10 de los peores desastres espaciales de la historia

Chris Hadfield mencionó que el día de la publicación, ningún astronauta se eleva a los cielos con los dedos cruzados. La manera en que han lidiado con el agobio inducido por el peligro es imaginarse la publicación fallando mil ocasiones antes que llegue el instante de la realidad. Si el fracaso soñado se hace situación, el resultado puede tener repercusión en la conciencia pública de todo el planeta y los efectos podrían dejarse sentir a lo largo de décadas. Asimismo puede atraer poca atención, aun si el gobierno no consigue silenciarlo. Las entradas de esta lista se han ordenado en función de cuántas vidas se perdieron y qué tan prevenible se consideró más tarde el desastre. Antes que alguien lea los comentarios, tenga presente que el trascendental Challenger Disaster fué excluido de esta lista debido al hecho de que hablamos de él previamente.

Nuestra primera entrada se ha incluido con la promesa de empezar esta lista con una nota mucho más rápida, para hacer más simple nuestro sendero hacia casos mucho más extremos …

10. Vanguard televisión3

https://www.youtube.com/watch?v=zVeFkakURXM

Víctimas: Ninguna

En el momento en que se lanzó el Vanguard televisión3, los USA de América habían pasado un par de meses intensamente abochornados de que el Sputnik de la Unión Soviética podría haber sido el primer satélite en orbitar la Tierra. Conque la publicación de la contestación estadounidense se adelantó desde la primavera de 1958 hasta el 6 de diciembre de 1957. No solo fue visto por multitudes pendientes de espectadores en Cabo Cañaveral, Florida, sino fue trasmitido por televisión en directo. Por ende, millones lograron ver el transbordador volar precisamente un metro en el aire, explotar y caer.

Fue quizás el acontecimiento mucho más vergonzoso en la narración de la carrera espacial, con la Unión Soviética realizando hincapié en prestar a los USA asistencia por medio de las ONU. Aún de esta manera, ha dicho algo sobre el espíritu estadounidense con la capacidad de lograr que el Explorer 1 se pusiese en órbita de manera exitosa el 31 de enero de 1958, menos de un par de meses después.

Prevenibilidad: La teoría primordial es que la explosión fue ocasionada por una fuga de comburente o por una presión deficiente en la bomba de comburente. A propósito que sea, semeja bastante posible que adelantar meses la publicación de una nave espacial vanguardista aumentaría las opciones de que los controles de seguridad fuesen deficientes.

9. Soyuz-1

Víctimas: Coronel Vladimir Komarov

Al paso que Yuri Gagarin es popular por ser el primer hombre en el espacio, su amigo es recordado por ser la primera persona en fallecer al regresar del espacio. El 23 de abril de 1967, la Soyuz-1 de Komarov (“Unión-1”) entró en órbita y después empezó a presenciar fallas en las comunicaciones y el suministro eléctrico. Estos acabaron en que los paracaídas precisos para su descenso no se desplegaron, lo que aseguró que Komarov moriría en un pequeño infierno. El espionaje estadounidense que escuchaba aseveraría que Komarov recibió mensajes del presidente soviético adjuntado con su mujer y también hijos, pero las transcripciones lo describirían como muy humanamente “llorando de íra” mientras que caía. El cadáver dejado atrás estaría ridículamente carbonizado y, no obstante, recibió un funeral de estado con ataúd abierto, para ilustrar el valor del fracaso para los cosmonautas de la Unión Soviética.

Prevenibilidad: Existe cierto nivel de enfrentamiento sobre esto. En la biografía de Yuri Gagarin. Hombre estrella por Jamie Doran y Piers Bronzy, se aseveró que Gagarin y un equipo de ingenieros inspeccionaron Soyuz-1 y hallaron 203 defectos estructurales, sugiriendo en un memorando ignorado que se retrasara la publicación. NPR notificaría después que hubo una sucesión de críticos que procuraron desacreditar la presencia del memo. Si el memorando era real, esto semeja una catástrofe increíblemente evitable.

8. SpaceShipTwo de Virgin Galactic

Víctimas: Michael Alsbury. (Peter Siebold herido)

Hay un número importante de personas que desean privatizar la exploración espacial, y tienen la posibilidad de sentir que las entradas en esta lista validan esa opinión. A ellos les garantizamos esta edificante historia.

El 31 de octubre de 2014, el cuarto vuelo de prueba de SpaceShipTwo fue efectuado por Michael Alsbury, que había volado para pruebas precedentes, y su copiloto Peter Siebold. Alsbury incorporó el revolucionario sistema de cola para el vehículo suborbital en el momento en que volaba a Mach .8 (Mach 1 es la agilidad del sonido) en vez de la agilidad precisa de Mach 1.4. Como resultado, la cola se dobló y los pilotos perdieron el control del vehículo. Siebold subsistió solo por el hecho de que ha podido desplegar su paracaídas en el momento en que su taburete salió despedido. El naufragio fue tan violento que los escombros de SpaceShipTwo se extendieron por cinco millas del desierto de Mojave.

Prevenibilidad: La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte estudió el incidente y nueve meses después lo atribuyó a una combinación de fallo del copiloto y la carencia de divulgación completa de los peligros por la parte de Scaled Composites, que había construido SpaceShipTwo para Virgin Galactic. Scaled Composites sabía del riesgo de comenzar el sistema de cola bastante próximamente, pero además de una mención en un mail y una presentación en PowerPoint, no había hecho nada para comunicárselo a Alsbury.

Y, no obstante, como observaremos mucho más adelante, no fue ni el mayor desastre en el avance del programa espacial de Virgin Galactic ni el primero.

7. NASA 901

Víctimas: Elliot See, Charlie Bassett. (Precisamente doce personas resultaron lesiones).

La mayor parte de los catastrofes relacionados con la exploración espacial suceden en el transcurso de un lanzamiento o al reingresar a la atmósfera de la Tierra. Este fue considerablemente más mundano, si bien no menos trágico. Los astronautas Elliot See y Charlie Bassett volaban a Lambert Field en St. Louis, Missouri el 28 de febrero de 1966 para la publicación de Gemini IX. La misión era volar a un vehículo Agena no tripulado en la órbita de la Tierra y acoplarlo, lo que quiere decir que la misión daría el tercer caminante espacial estadounidense. See y Bassett, como sus astronautas de reserva Gene Cernan y Tom Stafford, volaban en aeroplanos T-38 Talon.

A lo largo del vuelo hacia la base aérea, See efectuó una maniobra de vuelo excepcional a lo largo de su descenso que impidió que los pilotos de respaldo descendieran y lo logró volar alén de su propósito. Mientras que procuraba corregirlo, See estrelló su jet contra el techo del edificio McDonnell 101. Los dos astronautas fallecieron, y los escombros del techo golpearon a doce trabajadores en el interior. La crueldad del incidente fue tal que la cabeza de Bassett fue descubierta en las vigas del edificio ese día. No obstante, la publicación de Gemini IX se hizo según lo planificado.

Prevenibilidad: Una investigación de la NASA propuso la hipótesis de que el incidente fue fundamentalmente el resultado de un fallo del conduzco causado por el mal tiempo. See había volado bastante bajo pues deseaba sostener la visibilidad del aeródromo en un día con niebla. No se llegó a una conclusión absoluta pues See había fallecido antes que pudiese contestar a cualquier pregunta.

6. El desastre de los materiales compuestos a escala de 2007

Víctimas: Todd Ivens, Eric Blackwell, Converses May. (Tres mucho más heridos).

La mayor parte de las víctimas de catastrofes exclusivas que la persona común puede denominar son astronautas. No obstante, los ingenieros y el plantel de cuidado asimismo corren un prominente peligro. De este modo fue que el 26 de julio de 2007, los ingenieros de Scaled Composites estaban probando el sistema de fluído de propulsión para SpaceShipTwo en el campo de aviación de Mojave del condado de Kern, a 95 millas en las afueras de Los Ángeles, California. Un tanque de óxido nitroso explotó con una fuerza comparable a una “bomba de quinientas libras”, pegando a seis trabajadores con escombros. Tres fueron asesinados, 2 instantaneamente

Prevenibilidad: Los estudiosos precisamente lo calificaron altísimo, estimando que hallaron Scaled Composites culpable de cinco violaciones de seguridad. Por servirnos de un ejemplo, los ingenieros estaban haciendo la prueba sin más ni más protección contra una viable explosión que una cerca de lona metálica. No obstante, la multa parcialmente suave fue de solo $ 25,000. En el momento en que ocurrió el segundo desastre de SpaceShipTwo siete años después, la hermana de Todd Ivens, Tara Ford, ha dicho sobre el software espacial de Virgin Galactic: “¡No dejes que absolutamente nadie mucho más muera!”

5. El fuego del Apolo 1

Víctimas: Gus Grissom, Ed White, Roger B. Chaffee

Se suponía que era una prueba anterior al vuelo de rutina. Los tanques de comburente para Apolo 1 en el momento en que fue puesto en la interfaz Saturn 1B se dejaron vacíos el 27 de enero de 1967. Entonces, a las 11:31 am, se causó un incendio en el módulo de comando. Después se determinaría que lo que condenó a los tres astronautas dentro era que la escotilla del módulo de comando en el que estaban atrapados unicamente se abría hacia adentro. La presión del aire en el interior debido al incremento repentino de la temperatura y la liberación de gases fue tan alta (mucho más de diecisiete libras por pulgada cuadrada) que no se ha podido abrir en lo más mínimo hasta cinco minutos una vez que reventó el incendio, y los reportes afirmarían que la tripulación de la lanzadera probablemente había fallecido por inhalación de calor y humo en el primer minuto. Tan horrible fue la conflagración que fue solo tras las siete y media horas que los cuerpos fueron retirados.

Prevenibilidad: El veredicto de la investigación de 18 meses sobre el incidente fue que había habido un cortocircuito en oposición al taburete de Gus Grissom. La NASA tomó extensas medidas para asegurar que no se repitiese este incidente. Naturalmente, las escotillas se rediseñaron a fin de que se abran hacia afuera, aparte de sustituir cualquier ingrediente inflamable con supresores de incendios.

4. Soyuz 11

Víctimas: Georgy Dobrovolsky, Vladislav Volkov, Viktor Patsayev

Soyuz-11La misión se encontraba lista para ser una de las considerables hazañas de la historia astronómica. Habiendo atracado con Salyut 1, la primera estación espacial de todo el mundo, el 7 de junio de 1971, su regreso el 30 de junio prometía detallar un nuevo récord por el tiempo mucho más largo que los humanos habían permitido continuando en órbita. En el momento en que su cápsula aterrizó en prácticamente precisamente la localización sosprechada, supuestamente con perfección íntegra, daba la sensación de que la bienvenida de un héroe indudablemente llegaría. La tripulación de Soyuz se había transformado en los preferidos de los medios, las imágenes en directo de ellos en la estación espacial se habían transformado en un programa de televisión. En el momento en que se abrió la cápsula, el equipo de restauración halló que los tres hombres parecían estar inconscientes. Sus cuerpos todavía estaban calientes, con lo que se procuró la reanimación cardiopulmonar, pero velozmente se descubrió que habían estado fallecidos a lo largo de múltiples minutos. En el transcurso de un tiempo, se especuló que quizás sus muertes demostraran que había límites rigurosos sobre el tiempo que los humanos podían subsistir en gravedad cero. Hasta hoy, los pobres son los únicos tres que han fallecido en el espacio.

Prevenibilidad: En el análisis posterior, Vasili Mishin, el diseñador jefe de la Soyuz 11, fue quien descubrió que la cápsula había sido descomprimida por el aflojamiento de la válvula a lo largo del desprendimiento de Salyut 1. La tripulación había fallecido por asfixia con menos de un minuto para pelea por las válvulas. Se apuntó que si la tripulación hubiese recibido trajes exclusivas, es prácticamente seguramente hubiesen subsistido.

3. Columbia STS-107

Víctimas: Rick Husband, Michael Anderson, David Brown, Kalpana Chawla, Laurel Clark, William McCool, Ilan Ramon

Entre los catastrofes mucho más recientes de nuestra lista es el del Columbia STS-107, y fue el resultado de algo que suena trivial. A lo largo de la publicación desde el Centro Espacial Kennedy el 16 de enero de 2003, un trozo de espuma con un peso de 1,67 libras rompió entre los tanques de comburente y cayó sobre el ala izquierda. Esto provocó una fuga de gases increíblemente calientes que atravesaron aún mucho más el ala. La llegada del daño fue insospechado hasta una vez que se completaron los distintos ensayos científicos de la misión y se procuró el reingreso el 1 de febrero de 2003. Solo hubo el insignificante alivio de entender que se notificó que la tripulación había perdido el saber tras solo unos segundos.

Prevenibilidad: La NASA fue inusualmente explícita en su informe de 400 páginas que se publicó en el mes de diciembre de 2008 tras mucho más de cinco años de investigación: la tripulación no ha podido llevar a cabo nada para salvarse tan rápido como se produjo el daño en el ala. “La separación del módulo de la tripulación y la posterior exposición de la tripulación a las condiciones de entrada hipersónica no lograron subsistir con ninguna aptitud que existe hoy en dia”, fue la manera en que se expresó. Pese a los intentos de la NASA de reparar el desarrollo, el 15 de julio de 2009, la publicación del transbordador Esfuerzo fue puesto en riesgo por prácticamente doce trozos de espuma que golpearon la parte de abajo del transbordador, lo que quiere decir que la tripulación estuvo peligrosamente cerca de una reiteración del destino del Columbia. La prueba apunta a que hablamos de una amenaza realmente difícil de eludir.

2. Cosmódromo de Plesetsk

Víctimas: 45 fallecidos instantáneamente, cinco mucho más fallecieron a lo largo de los intentos de salve

El cosmódromo de Plesetsk está precisamente a 500 millas al norte de Moscú, y aparte de continuar siendo el puerto espacial mucho más grande de Rusia hoy en día, en 1957 se transformó en el primer sitio donde la Unión Soviética puso Misiles balísticos intercontinentales. El 19 de marzo de 1980, se suponía que se lanzaría el cohete Vostok con la intención de poner en órbita un satélite espía llamado Ikar. En cambio, tanto el cohete como toda la interfaz de lanzamiento fueron destrozados en una explosión masiva que el diario soviético Pravda procuró contemplar aseverando que la publicación había sido un éxito, y no aceptó la realidad hasta el momento en que 1989.

Prevenibilidad: Hubo cierto enfrentamiento sobre qué ocasionó particularmente la explosión de 300 toneladas de comburente. El informe estatal fue que había sido provocado por un fallo humano, y se dejó que se filtrase comburente, pero el software de televisión ruso Investigación sin dependencia insistió a lo largo de una transmisión en 2000 que era un inconveniente con los filtros de comburente. Sea como sea la realidad, Independent Investigation insistió en que “la seguridad del personal era la menor de las intranquilidades (del cosmódromo de Plestek)”, y visto que no hubo ningún intento de actualizar la instalación en los próximos 20 años semeja confirmarlo. En semejantes situaciones, impedir desgracias como esta se regresa verdaderamente realmente difícil.

1. Intelsat-708

Víctimas: De manera oficial, seis fallecidos y 57 heridos. Probablemente cientos y cientos de civiles anónimos.

El papel que ha jugado China en la carrera espacial todavía es un perfil parcialmente bajo en Occidente. La destrucción de este cohete Long March 3B cerca de Xichang y la frontera con Vietnam el 14 de febrero de 1996 pertence a los acontecimientos mucho más relevantes, singularmente por el hecho de que hubo presentes estadounidenses como expertos en seguridad. Bruce Campbell (no, ese no), que fue entrevistado por el Smithsonian.

La publicación para dar el satélite comercial sucedió a las tres de la mañana y el transbordador estuvo en el aire a lo largo de unos 20 segundos mientras que se arqueaba hacia las instalaciones de hospedaje del personal de lanzamiento. Esos inmuebles estaban vacíos por el hecho de que todo el planeta miraba la publicación, pero la explosión del cohete de 426 toneladas asimismo asoló con varios inmuebles circundantes. Un monumento local a la narración de los viejos cohetes chinos fue destruido.

Prevenibilidad: Se determinó que la causa del desastre fue un inconveniente con el sistema de control de vuelo y soldadura (hubo un informe oficial temprano que afirmaba que era el resultado de vientos fuertes). Los contratistas estadounidenses aseguraron que la seguridad en la instalación de lanzamiento era laxa. No obstante, la única entidad famosa que recibió un castigo oficial fue la compañía de satélites estadounidense Loral Space and Communications, que fue multada $ 14 millones por el gobierno estadounidense en 2002 por comunicar información confidencial con el gobierno chino que dejó al gobierno saber la naturaleza del inconveniente.

La situación del gobierno chino parecía ser restar relevancia a la catástrofe tanto como fuera viable. Campbell aseveró que visitó el ubicación de la aldea después y descubrió que se había limpiado no solo de cualquier señal de que había habido un incidente, sino más bien de cualquier aldea. En afirmaciones oficiales, el gobierno aseveró que la aldea había sido evacuada antes de la publicación, pero eso se contraría de forma directa con el recuerdo de Campbell de haber visto a varios campesinos dejar el sitio del incidente tras el incidente, y otros que aseguraron haber visto camas de camionetas repletas de cadáveres. Procurar activamente olvidar el pasado es buena forma de eludir estudiar de él.

Dustin Koski asimismo es creador de No pretendo comprender, una novela de fantasía obscura sobre exorcistas rebeldes.

About the author

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *