Dentro del cierre espectacular de la Marciano Art Foundation


En la primavera de 2017, 600 miembros de los glitterati se reunieron dentro del templo masónico convertido cerca de Koreatown para celebrar la apertura de la Marciano Art Foundation, el nuevo hogar elegante para el privado colección de cofundadores de Guess Inc. Maurice y Paul Marciano.

Invitados de los mundos de Hollywood (Sharon Stone), política (alcalde Eric Garcetti), filantropía (Eli Broad) y arte (Takashi Murakami) el espacio de 110,000 pies cuadrados. A la vista: 114 obras de 47 artistas seleccionados de las 1.500 pinturas, esculturas, dibujos, fotografías, videos, grabados e instalaciones de los hermanos. Mientras los invitados se mezclaban, la puerta del muelle de carga se abrió hacia el estacionamiento, transformada temporalmente en un suntuoso jardín donde Wolfgang Puck atendió una fiesta.

La nueva fundación, parte del creciente paquete de museos privados establecidos por coleccionistas de arte ultra ricos, señaló que los marcianos habían alcanzado el pináculo del poder y el prestigio entre la ciudad elite cultural. Jeffrey Deitch, el comerciante de arte y ex director del Museo de Arte Contemporáneo de Los Ángeles, había predicho al New York Times: "Creo que este se convertirá en uno de los espacios más importantes para el arte contemporáneo en todo el país".

Por desgracia, no fue así. En noviembre pasado, solo dos años y medio después de su apertura, los Marcianos sorprendieron a la ciudad y al establecimiento de arte al cerrar abruptamente su nueva obra maestra. Los hermanos culparon a la baja asistencia, pero otros vincularon el anuncio a una disputa laboral interna. Justo un día antes, la fundación despidió a unos 70 empleados que intentaban sindicalizarse.

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La Marciano Art Foundation se encuentra en un antiguo templo masónico en Wilshire Boulevard, cerca de Koreatown.

(Yoshiro Makino / wHY Architecture and Marciano Art Foundation)

        

    

En entrevistas con The Times, casi dos docenas de personas involucradas con los Marcianos o familiarizadas con su colección de arte y sus otras empresas a lo largo de los años dijeron que el cierre fue más complicado. Pintan un retrato nudoso de los problemas en la fundación desde el principio, citando una falta de estructura organizativa y planificación a largo plazo que separa a las instituciones culturales a largo plazo.

La desaparición de la Marciano Art Foundation no solo subraya las crecientes tensiones entre los mecenas del arte y los trabajadores del arte, sino que también plantea dudas sobre el beneficio público de los museos privados administrados por coleccionistas de arte adinerados como fundaciones. Tales establecimientos, a menudo vistos por los escépticos como proyectos de vanidad o refugios fiscales, se han multiplicado en los últimos años.

Un representante de la fundación y de Maurice Marciano, visto durante mucho tiempo como la fuerza impulsora detrás de la fundación, se negó a responder a múltiples solicitudes del Times para una entrevista, diciendo que Marciano viajaba y no estaba disponible para hacer comentarios. Los marcianos tampoco respondieron a una lista de preguntas por correo electrónico.

El cierre repentino de la fundación también puso de relieve a los hermanos Marciano. Con Guess, los Marcianos aprovecharon los jeans sexys lavados a la piedra en una fabulosa riqueza e influencia social. En los círculos de Los Ángeles en los que corrieron, inspiraron admiración y miedo.

Muchas fuentes conectadas con la Marciano Art Foundation y otros proyectos de Marciano declinaron ser nombrados, diciendo que temían represalias. Describieron la base del arte como un caso de buenas intenciones descarriladas por la ambición, la miopía, el capricho y el ego. Incluso antes de que los empleados presionen para sindicalizarse, dijeron las fuentes, Maurice Marciano pudo haber estado buscando una salida. Como dijo un ejecutivo mundial de arte de Los Ángeles durante mucho tiempo sobre el cierre inesperado: "La sindicalización es solo la mitad de la historia".

Dijo la asesora de arte con sede en Miami Karen Boyer, "Es muy extraño cerrar un museo en el que habían gastado tanto tiempo y dinero y que tenía exhibiciones permanentes y temporales".

El misterio permaneció: ¿Por qué?

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Armand, izquierda, Georges y Maurice Marciano, alrededor de 1988. Los tres hermanos comenzaron Guess Inc. con el hermano Paul en Los Ángeles en 1981.

(Los Angeles Times)

        

    

Maurice, de 72 años, y Paul Marciano, de 68 años, quien fundó Guess con los hermanos Georges y Armand, comenzaron a coleccionar en la década de 1980. Inicialmente, sus gustos corrieron hacia artistas de trofeos establecidos como Roy Lichtenstein y Jean-Michel Basquiat. En la década de 2000, la recopilación del trabajo de nuevos artistas vanguardistas los animó. Compraron piezas de Mark Grotjahn y Sterling Ruby; defendieron a artistas emergentes como Analia Saban. Por todas las cuentas, Maurice tomó la delantera en adquisiciones. Cultivó relaciones con artistas, visitando con frecuencia sus estudios y galerías.

A medida que la colección de Maurice se expandió, también lo hizo su papel en la comunidad artística de la ciudad. En 2014 se convirtió en copresidente de la junta del Museo de Arte Contemporáneo. Una persona familiarizada con la dinámica de la junta lo calificó como uno de los tres o cuatro patrocinadores más generosos en Los Ángeles. Su donación de $ 20 millones prometida en 2013 a MOCA ayudó a rescatar el problemático museo.

En 2012 los hermanos fundaron la Maurice and Paul Marciano Art Foundation. Un año después, compraron el antiguo Templo Masónico del Rito Escocés en Wilshire Boulevard por $ 8 millones y contrataron al arquitecto Kulapat Yantrasast para renovar el edificio, vacante desde 1994.

En el período previo a la inauguración de la fundación, Maurice Marciano le dijo a The Times: "Solo queríamos compartir nuestra colección y pasión por el arte con el público".

 Con un perro globo de Jeff Koons como telón de fondo, Maurice Marciano, derecha, chats con el artista Paul McCarthy antes de la inauguración de la fundación en 2017. "width =" 840 "height =" 538 "/> 

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Con un perro globo de Jeff Koons como telón de fondo, Maurice Marciano, a la derecha, conversa con el artista Paul McCarthy antes de la inauguración de la fundación en 2017.

(Mel Melcon / Los Angeles Times)