Es hora de que California se haga cargo de PG&E, dice el legislador estatal



Un legislador estatal está haciendo un movimiento para convertir Pacific Gas & Electric en una empresa de servicios públicos, un cambio potencialmente dramático que terminaría décadas de control corporativo sobre la compañía eléctrica más grande de California.

El senador estatal Scott Wiener (demócrata por San Francisco) dijo el lunes que presentaría una legislación esta semana destinada a revocar la autoridad de la empresa de 115 años para servir a su territorio y ordenar al estado que asuma el control.

"PG&E es una utilidad fallida con un historial de priorizar las ganancias sobre la seguridad", dijo Wiener en un comunicado. "Es hora de un nuevo comienzo: una empresa de servicios públicos centrada no en Wall Street y las ganancias de los accionistas, sino más bien en la seguridad, la fiabilidad, la asequibilidad y los contribuyentes".

Los funcionarios estatales han pasado meses reflexionando sobre la posibilidad de hacerse cargo de la utilidad con problemas. Pero el proyecto de ley prometido de Wiener probablemente sería la primera propuesta formal para hacerlo.

Wiener dijo que comenzó a elaborar la legislación el año pasado después de que la compañía cerró el suministro eléctrico a millones de clientes frustrados en un esfuerzo por evitar que sus líneas eléctricas y otra infraestructura provoquen incendios forestales cuando las condiciones climáticas eran extremadamente cálidas y secas.

Gov. Gavin Newsom ha amenazado con lanzar una adquisición pública de PG&E en respuesta al plan de reestructuración de bancarrota de la compañía, que según él dejaría a la empresa con demasiada deuda para gastar los miles de millones de dólares necesarios para realizar las mejoras de seguridad necesarias.

Los legisladores aprobaron un proyecto de ley el año pasado que ofrece a PG&E un incentivo financiero para resolver sus demandas existentes de las víctimas de incendios forestales, salir de la bancarrota antes del 30 de junio, preservar sus esfuerzos para cumplir con los objetivos climáticos del estado y establecer una estructura de gobierno que priorice la seguridad. Si la compañía hace todas esas cosas, puede recurrir a un fondo estatal de incendios forestales de miles de millones de dólares, respaldado por $ 10.5 mil millones de los contribuyentes y otros $ 10.5 mil millones de las tres empresas de servicios públicos más grandes del estado, para pagar las reclamaciones por daños derivados de incendios que se encendieron después de que el proyecto de ley entró en vigencia el verano pasado.

En un evento organizado la semana pasada por el Instituto de Políticas Públicas de California, Newsom describió la bancarrota como un "regalo del cielo" y una "oportunidad extraordinaria" para recrear la utilidad. Reiteró su voluntad de convertir PG&E en una empresa de servicios públicos y dijo que la antigua empresa "ya no existe"

"Habrá una nueva compañía o el estado de California se hará cargo", dijo Newsom.

En noviembre, Newsom encargó a uno de sus principales asesores el desarrollo de un plan para cambiar PG&E al control público, pero aún no ha publicado ningún detalle de esa propuesta.

No está claro si la oficina de Newsom ha consultado con Wiener sobre el proyecto de ley del legislador.

Los californianos parecen apoyar las llamadas para finalizar las operaciones de PG&E tal como existen ahora, según una encuesta realizada en diciembre para Los Angeles Times por el Instituto de Estudios Gubernamentales UC Berkeley. Menos de 1 de cada 8 encuestados dijeron que apoyaban un camino hacia adelante que permitió a PG&E solucionar sus propios problemas y mantener su estructura actual.

Wiener dijo que su proyecto de ley "permitirá que California presione el botón de actualización y cree una empresa de servicios públicos centrada en el interés público".

El proyecto de ley establecería una autoridad estatal de energía que compraría todos los PG&E activos y liderar una transición de cinco años de inversionista a propiedad pública en consulta con la Comisión de Servicios Públicos de California, según un esquema proporcionado por la oficina del senador. La nueva agencia sería supervisada por una junta cuyos miembros serían elegidos por el gobernador.

Según la propuesta, los contribuyentes asumirían el costo de adquirir los activos de la compañía durante varias décadas.

Un resumen del plan de Wiener dijo que el estado podría establecer una asociación público-privada similar a la Autoridad de Energía de Long Island en Nueva York. La mayoría de los 24,000 empleados existentes de PG&E trabajarían para una compañía operadora de servicios públicos, descrita como un contratista privado, mientras que los puestos de alta gerencia se concentrarían en una agencia pública más pequeña encargada de proporcionar supervisión.

El proyecto de ley de Wiener también permitiría a los gobiernos locales separarse y crear servicios públicos más pequeños dentro de un año después de que se complete la adquisición estatal.



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