Kroger niega el permiso remunerado a los trabajadores en cuarentena, a pesar de las promesas


Dos empleados de supermercados Kroger que necesitan auto-cuarentena porque tienen un alto riesgo de contraer COVID-19 dicen que la cadena se niega a proporcionarles licencia pagada de emergencia.

A principios de esta semana, el CEO de Kroger Rodney McMullen anunció una política de licencia por enfermedad de emergencia similar a la establecida por varios empleadores importantes. Él dijo que Kroger otorgaría 14 días de enfermedad pagados a cualquier persona diagnosticada oficialmente con COVID-19 o puesta en cuarentena obligatoria.


    

En la práctica, sin embargo, la nueva política no es suficiente para hacer frente a la epidemia que azota al país. [See the policy guidelines.]

El hecho de que los trabajadores de los supermercados tengan verdadero acceso a la licencia por enfermedad remunerada se está convirtiendo en un problema de salud pública cada vez más grave. Como la mayoría de los trabajadores están siendo enviados a sus hogares como parte de un esfuerzo nacional para practicar el distanciamiento social, los trabajadores de supermercados no. Nueva York, por ejemplo, recientemente los consideró trabajadores esenciales que no tienen que seguir las instrucciones para quedarse en casa. Si estos trabajadores no pueden quedarse en casa cuando están enfermos, representan un riesgo para la salud de una multitud de clientes. Y también corren el riesgo de infectarse ellos mismos.

Un asistente de farmacia en un Kroger en Nuevo México le dijo a HuffPost que esperaba calificar para la baja por enfermedad de emergencia. Tiene diabetes y un trastorno autoinmune, y su médico le dijo que se quedara en casa durante los próximos 14 días en lugar de arriesgarse a contraer coronavirus.

Pero bajo los estrictos criterios de Kroger, ella no califica para vacaciones pagadas adicionales. Le dijeron que usara el tiempo de enfermedad pagado que ya había acumulado este año, que fue de aproximadamente tres días. Después de agotar esos días, ella estaría sola, enfrentando una decisión severa: cobrar y arriesgarse a enfermarse o quedarse en casa y arriesgarse a perder sus ingresos.

“Estoy igual de bien teme estar en el trabajo y perder mi trabajo ”, dijo, y pidió que no se publicara su nombre por temor a represalias del empleador.

Kroger es la cadena de supermercados más grande del país, con 2,500 tiendas, incluidas las marcas Harris Teeter, Dillons y Ralphs, y 453,000 empleados. Está buscando hacer más contrataciones para lidiar con ventas y multitudes récord a medida que los consumidores de todo el país se abastecen en un frenesí de compras pandémicas.

Tengo tanto miedo de estar en el trabajo como de perder mi trabajo. Trabajador de Kroger en Nuevo México

] Sin embargo, sus empleados no califican para las disposiciones de licencia pagada de emergencia establecidas por el Congreso a principios de esta semana porque la Casa Blanca, el lobby empresarial y los republicanos del Congreso presionaron por una gran exención para las empresas con más de 500 empleados . Kroger, Walmart, Target y muchas otras grandes cadenas obtienen un permiso para proporcionar licencia por enfermedad pagada bajo esta nueva ley.

Kroger también fue criticado esta semana por dar a sus trabajadores Tarjetas de regalo de $ 25 en lugar de una baja por enfermedad o un pago de riesgo, ya que arriesgan su salud en tiendas atestadas todos los días.

Una portavoz de Kroger no respondió a la solicitud de comentarios de HuffPost el viernes.

"Los trabajadores de supermercados y minoristas se aseguran de que los estadounidenses estén alimentados y tengan los recursos que necesitan para capear la crisis del coronavirus", dijo la senadora Elizabeth Warren (D-Mass .), en una llamada el viernes con asociados de Walmart y Amazon, así como con varios grupos laborales y progresistas. “Están en la primera línea de esta pandemia, pero el gobierno federal y sus empleadores corporativos continúan dejándolos atrás, como lo han hecho durante décadas. Incluso antes de que el coronavirus hundiera nuestra economía en el caos, estos trabajadores eran vulnerables, con bajos salarios por hora, horarios impredecibles y protecciones mínimas en el trabajo ”.

Trabajadores de Walmart, que tiene una política de emergencia similar a la de Kroger , también le dijo a HuffPost esta semana que todavía vienen a trabajar a pesar de tener un alto riesgo de contraer la enfermedad y preocuparse de poner en riesgo a los miembros de la familia.

El trabajador de Kroger En Nuevo México, una madre soltera que trabajaba para mantenerse a sí misma y a su hijo de 6 años, todavía estaba cerca de ignorar las órdenes de su médico a principios de esta semana. Ella necesita el dinero para pagar su hipoteca y se ha acercado a la ejecución hipotecaria antes, dijo. Pero su hermana enfocó las apuestas.

Rogelio V. Solis / PRENSA ASOCIADA

“Ella dijo: 'Tu hijo te necesita más que esta gran corporación'. Eso selló el trato ”, dijo. "Tengo que quedarme en casa y tengo que protegerme".

Otra mujer, de 24 años, que trabaja para el sitio web de Kroger en Portland, Oregon, le dijo a HuffPost que estaba expuesta a un hombre que podría tener COVID-19 fuera del trabajo. Sin embargo, él no puede hacerse una prueba, por lo que ella no puede estar segura. Las recomendaciones oficiales de salud dicen que ella debería aislarse por 14 días. Como su trabajo consiste principalmente en la producción web, les preguntó a sus gerentes si podían trabajar desde casa durante ese período.

Su solicitud fue denegada, según un correo electrónico que compartió con HuffPost. Le dijeron que fuera a la oficina o que se quedara en casa y utilizara el tiempo libre acumulado que tenía, solo 16 horas, le dijo a HuffPost. Le han ahorrado un poco de dinero, pero no lo suficiente como para permitirse tomar un permiso no remunerado o arriesgarse a ser despedida.

"Mi mayor preocupación es lo que voy a hacer en el alquiler. Lo estoy tomando día a día ", le dijo a HuffPost.

La insistencia de Kroger de que ella entra parece contradecir las nuevas restricciones de coronavirus de la compañía, aunque, técnicamente, tal vez no son bastante bizantinos.

Según los documentos revisados ​​por HuffPost, alguien que haya estado expuesto a una persona con COVID-19 sería elegible para 14 días de licencia pagada. Pero la amiga de esta mujer no ha podido hacerse una prueba; así que parece que no estaría cubierta.

HuffPost US

Parte de las pautas de Kroger para trabajadores durante la pandemia de coronavirus.

Y, aún, también Según las pautas de la compañía, no se supone que las personas expuestas al virus vuelvan a trabajar a menos que se hayan puesto en cuarentena durante 14 días o hayan resultado negativas para COVID-19, pruebas que son casi imposibles de realizar.

La empleada con sede en Portland dijo que no tiene más remedio que quedarse sentada, sin pagar.

"Estoy bastante decepcionada de cómo manejan todo", dijo. "Por lo general, no me quejo mucho, pero creo que es injusto que no todos tengan la misma opción de cómo manejar lo que está sucediendo y hacer lo mejor para ellos".

Kroger ofrece algo de tiempo pagado por enfermedad, personal y vacaciones a sus empleados, pero el tiempo se acumula a lo largo del año. Los empleados relativamente nuevos o cualquiera que ya se haya tomado un tiempo libre este año no tienen suerte.

Debido a limitaciones como estas, alrededor de 189,000 trabajadores de Kroger no tienen acceso a tiempo pagado por enfermedad, según una encuesta reciente .

El trabajador de Portland acaba de comenzar en diciembre. La mujer de Nuevo México con la que habló HuffPost dijo que utilizó mucho de su tiempo libre pagado a principios de este año cuando tenía que estar en casa con su hijo, que tenía gripe.

“I Estoy pasando por momentos locos, y lo que es horrible es que están ganando mucho más dinero de lo normal ", dijo. "Y no pueden darse el lujo de cuidar a sus empleados o no les importa".

ACTUALIZACIÓN: 21 de marzo – Kroger anunció el sábado que expandiría su política de licencia de emergencia para incluir a aquellos a quienes un profesional de la salud les dijo que se autoaislaran. La compañía también dijo que otorgaría pequeñas bonificaciones en efectivo a los asociados: $ 300 para trabajadores a tiempo completo y $ 150 para trabajadores a tiempo parcial.

Todavía no está claro si estas dos mujeres recibirán un pago. Esta historia se actualizará en consecuencia.

Una guía HuffPost para el coronavirus



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