La licencia por enfermedad de emergencia de Walmart no es suficiente


La nueva política de licencia por enfermedad de emergencia COVID-19 de Walmart no cumple con lo que se necesita para proteger a los empleados y clientes, por lo que los trabajadores temen obligados a ir a trabajar incluso si se sienten enfermos, según una revisión de documentos internos y conversaciones con empleados de todo el país.


    

La compañía promocionó su nueva política como priorizar la salud de los empleados, pero en realidad se aplica solo a un segmento estrecho de trabajadores: aquellos que dan positivo por el coronavirus que actualmente se está extendiendo en todo el mundo. No cubre a aquellos que se sienten enfermos y que no han sido examinados, están inmunocomprometidos o han estado en contacto cercano con alguien que está enfermo.

Los trabajadores de Walmart le dijeron a HuffPost que todavía sienten presión entrar e interactuar con grandes multitudes de clientes a medida que se propaga la epidemia; algunos dijeron que les gustaría quedarse en casa pero no podían permitirse el lujo de hacerlo. Con la probabilidad de que la pandemia continúe durante meses, los trabajadores de Walmart que son mayores o están inmunocomprometidos, o que están cerca de aquellos que lo están, podrían estar en alto riesgo.

Un asociado de 20 años de edad en el Medio Oeste, quienes, como otros citados en esta historia, pidieron permanecer en el anonimato por temor a represalias, dijeron que no estaba tan preocupado por enfermarse, sino que vive con sus padres y ambos tienen problemas de salud que los ponen en riesgo.

"Varias personas con las que trabajo están en la misma condición, están en casa con familiares, personas en cuidados paliativos", dijo. "La gente en la tienda con problemas cardíacos todavía está entrando".

Walmart es el mayor empleador en el sector privado, con 1,5 millones de empleados estadounidenses. También está viendo un aumento increíble en los negocios en este momento a medida que los estadounidenses en pánico se abastecen de comestibles. Los movimientos que realiza en la baja por enfermedad serán increíblemente influyentes en otros minoristas importantes, y con tantos trabajadores y tantas multitudes, una parte clave de la respuesta de salud pública al brote.

Walmart anunció su política de emergencia el 10 de marzo. Le da al personal 14 días de licencia por enfermedad pagada si un funcionario del gobierno o médico los diagnostica con el coronavirus o los coloca oficialmente en cuarentena. Después de eso, los trabajadores pueden tomar vacaciones más largas, si califican, y ganar hasta $ 200 por semana. No es mucho, considerando que un copago a la sala de emergencias bajo el plan de salud de la compañía es de $ 300, según un documento revisado por HuffPost.

mpi04 / MediaPunch / IPx

Los compradores se abastecen de comestibles en un Walmart en Coconut Creek, Florida, la semana pasada.

El anuncio inicial de la compañía llevó a algunos trabajadores a creer que la política se aplicaría a aquellos que se sintieron enfermos o habían estado en contacto con alguien enfermo, incluso si no lo habían hecho. oficialmente diagnosticado.

"Su salud es nuestra prioridad y, como hemos dicho antes, queremos que cualquier asociado que no se sienta bien se quede en casa", dijo el comunicado de prensa. .

Ese no es el caso.

En la nota, así como en los mensajes posteriores a los empleados revisados ​​por HuffPost, Walmart deja en claro que aquellos que eligen quedarse en casa sin un diagnóstico oficial no recibirían la licencia por enfermedad pagada de emergencia .

Todo lo que Walmart estaba haciendo era deshacerse de sus penalizaciones habituales sobre aquellos que se enferman. Por lo general, a los trabajadores se les permiten cinco de estos "sucesos" en un período de seis meses, después de lo cual pueden ser despedidos. Ahora, si se quedan en casa porque no pueden trabajar o se sienten incómodos al ir a trabajar, su trabajo está protegido y no serán penalizados por hasta 14 días o más con una nota del médico, según un documento.

Es esta cosa falsa diseñada para telegrafiar a los consumidores que es seguro comprar allí, pero no es un beneficio al que los trabajadores podrán acceder en este momento cuando las cosas están escalando todos los días. Rachel Deutsch, Centro para la Democracia Popular

Un asociado que gana $ 12 por hora trabajando en estanterías de almacenamiento nocturno en Virginia dijo que no está seguro de si debería renunciar. "Siento que Walmart no respaldará mi decisión personal [to] quedarse en casa si esto empeora en mi área", dijo.

El asociado de Virginia no tiene seguro médico ni preocupaciones sobre los costos de enfermarse. "Tampoco quiero ser otra persona irresponsable caminando esparciéndose [coronavirus]", dijo.

Cortesía de los asociados de Walmart

Los detalles sobre la política de Walmart. (Sedgewick es un tercero que ayuda a gestionar las solicitudes de tiempo libre).

Un trabajador de Walmart con sede en Florida dijo que los detalles de la política fueron una decepción. Después de que escuchó por primera vez sobre la nueva política, él " finalmente sintió que nos pusieron como prioridad ".

"Tenemos que soportar cada tormenta importante, tiroteos y cualquier otro problema personal que surja y aún se presente a trabajar, de lo contrario se lleva a cabo contra nosotros ", dijo.

Pero este asociado dijo que se decepcionó una vez que se enteró de los detalles. "Parece que esta política se acaba de hacer para que la empresa se vea mejor sin hacer nada". él dijo. "Como de costumbre, los accionistas y los clientes se pusieron por encima de nosotros".

'It's This Fake Thing'

La nueva licencia COVID-19 de Walmart La política tal como está escrita es demasiado compleja y restrictiva, dijo Rachel Deutsch, abogada supervisora ​​de justicia laboral en el Centro para la Democracia Popular. (Su organización a veces se une con United for Respect, que aboga por los trabajadores de Walmart.)

HuffPost obtuvo notas de seguimiento y preguntas frecuentes para los trabajadores que describieron un proceso laberíntico de obtener vacaciones pagadas.

“Es esta cosa falsa diseñada para telegrafiar a los consumidores que es seguro comprar allí, pero no es un beneficio al que los trabajadores podrán acceder en este momento cuando las cosas están escalando todos los días ", Dijo Deutsch. "Habrá personas que mueran que trabajen en Walmart debido a esta política".

Si Walmart se tomara en serio la protección de los trabajadores y clientes, la compañía confiaría en su fuerza laboral y les diría que pueden quédese en casa y aún así se les paga si se sienten mal o se sienten incómodos al ingresar, dijo Deutsch.

Aún así, Walmart recibió felicitaciones por la política, al igual que otros empleadores que anunciaron beneficios similares .

PRENSA ASOCIADA

El presidente Donald Trump se da la mano con Doug McMillon, presidente y CEO de Walmart Inc., durante una conferencia de prensa sobre el coronavirus el viernes.

El CEO de Walmart Doug McMillon apareció en una conferencia de prensa con el presidente Donald Trump la semana pasada, prometiendo que la compañía haría todo lo posible para ayudar a combatir la pandemia.

Sin embargo, la administración Trump y El lobby de las grandes empresas presionó para asegurarse de que una política federal de baja por enfermedad pagada, aprobada para enfrentar la crisis de salud pública, no se aplicaría a las grandes empresas.

“Las distorsiones en este proyecto de ley muestran el poder del lobby empresarial organizado y ponen al descubierto las declaraciones falsas del Presidente, quien se comprometió a principios de esta semana a exigir a las grandes empresas divididas en el paquete para proporcionar emergencias licencia pagada por enfermedad y familia ", dijo Vicki Shabo, miembro de New America, en un comunicado el miércoles por la noche condenando el proyecto de ley.

La falta de licencia por enfermedad con goce de sueldo universal en los Estados Unidos se ha convertido en el centro de atención ahora , mientras el país trata de frenar la propagación de este virus.

Son los trabajadores por hora de bajos salarios, como los de Walmart, los que tienen mayor probabilidad de no tener acceso al tiempo libre remunerado cuando están enfermos. Según una encuesta reciente, más de la mitad de los trabajadores de las grandes empresas en los EE. UU. Dicen que no tienen acceso a vacaciones pagas.

Trabajando a través de una pandemia

Mientras que muchos restaurantes y tiendas están cerrando durante el brote, Walmart y otras tiendas de abarrotes y minoristas permanecen abiertas y viendo récord que rompen las ventas, poniendo a los trabajadores en riesgo de servir al público.

De hecho, cuando Walmart anunció su nueva política de licencia por enfermedad de emergencia, también reveló que un asociado en una tienda de Kentucky había dado positivo por COVID-19.

Walmart dijo que mantendría esa tienda abierta.

El miércoles, Walmart anunció que reduciría las horas de la tienda, poniendo límites a algunos artículos esenciales y cerrando temporalmente sus centros de automóviles para lidiar con las multitudes. También está estableciendo horarios especiales de compras para las personas mayores, una política que, aunque bien intencionada, aún puede poner en riesgo a las poblaciones vulnerables.

Estos cambios se producen en medio de una temporada de compras impulsada por una epidemia que, según la mayoría de los trabajadores, fue más intensa que la habitual fiebre del Viernes Negro.

HuffPost acerca de largas colas, rayas locas para paletas de papel higiénico e incluso peleas que estallan a medida que los compradores entran en pánico frente al virus.

Una asociada en un pequeño pueblo de Walmart en Virginia dijo que se forma una línea en su tienda antes de que incluso abra en la mañana. Se siente cada vez más insegura.

"No me siento protegida contra este virus en el trabajo", escribió en un correo electrónico a HuffPost. “Veo personas usando sus manos para limpiarse la nariz y tocando cosas en los estantes. Las personas nos tocan en los brazos y están directamente frente a nosotros cuando hacen preguntas. He visto a muchos asociados toser y no cubrirse la boca. Todavía no he llamado porque no puedo permitirme estar fuera por dos semanas sin paga. Especialmente si tengo que estar fuera si termino infectado ”.

Ella y varios otros asociados señalaron que los trabajadores corporativos de Walmart están trabajando desde casa. "No parecen preocupados por nosotros, los empleados que están deteniendo a esta empresa", dijo.

Walmart aún no respondió a una solicitud de comentarios, pero públicamente, la compañía ha declarado que su respuesta La epidemia está evolucionando y están haciendo cambios según sea necesario. Algunos trabajadores dijeron que sus gerentes estaban haciendo todo lo posible para que se sintieran seguros al alentar el lavado de manos y el uso de desinfectante para manos.

Algunos trabajadores sugirieron que Walmart les diera una bonificación, al menos. O pago de riesgo.

“Desearía que Walmart intentara darnos una bonificación de algún tipo para ayudar a aliviar el estrés que todos los asociados tenemos, pero probablemente nunca sucederá ", Dijo un asociado en el estado de Washington.

Se siente imposible la distancia social en el trabajo, dijo Brittany Legowski, una asociada de 21 años en Menomonie, Wisconsin, que es miembro de United for Respect. "Lo único que han hecho es instalar un desinfectante para manos en la parte delantera de la tienda, y he notado que desinfectan más la sala de descanso".

The Other Sick Política de licencia

Walmart tiene una política separada de licencia por enfermedad, lanzada el año pasado, a través de la cual algunos asociados pueden "ganar" tiempo libre pagado después de trabajar una cierta cantidad de horas.

Técnicamente, todas esas personas tienen la opción de quedarse en casa sin pagar. Pero para los trabajadores que ganan alrededor de $ 12 por hora, viviendo de cheque en cheque, esa no es una opción en absoluto.

"No es tan agradable como lo hacen parecer en el comunicado de prensa", dijo un asociado de Tacoma, Washington, que quiere quedarse en casa en este momento en lugar de arriesgarse a enfermarse. tienda abarrotada donde trabaja: en el centro de uno de los brotes de coronavirus más graves del país.

Pero solo tiene alrededor de 10 horas de tiempo pagado por enfermedad ahorrado. Como no puede permitirse el lujo de tomarse un día libre no remunerado, "podría esperar hasta estar realmente enfermo", dijo.

CORRECCIÓN: Una versión anterior de este artículo decía que Rachel Deutsch se había asociado con United Food and Commercial Workers. Es United for Respect, que aboga por los trabajadores de Walmart.

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