Ella no sabía que su hijo autista podía ser molestado en la escuela

Fotografía de Cooper Neill

SHREVEPORT, La. – Hace dos años, al comienzo del año escolar, Rosie Phillips recibió una llamada de la escuela de su hijo, pidiéndole que fuera a buscarlo. Cuando llegó, lo encontró desplomado en el suelo del pasillo, sentado en un charco de su propia orina, con una punta Taser todavía unida a su cuerpo. Una multitud de adultos se acurrucó a su alrededor, mirándolo y charlando sin prestarle mucha atención. Phillips llamó el nombre de su hijo y la miró sin comprender.

Phillips esperó horas a que la mirada vacía se desvaneciera de la cara del joven de 17 años. Dos años después, todavía la persigue. ¿Era una mirada de miedo? ¿Enfado? ¿Sumisión? Lo imagina una y otra vez, buscando pistas en su memoria.

Phillips nunca sabrá la historia completa de lo que sucedió en Northwood High School en Caddo Parish esa mañana. Su hijo, J.H., tiene autismo y no es verbal. Por lo que ha reconstruido desde que vio imágenes de seguridad y habló con un testigo, J.H. estaba estresado y salió del aula para ir al baño. En su camino de regreso, comenzó a participar en comportamientos de adelgazamiento, una repetición de movimientos que es común en niños con autismo. Se demoró en el pasillo, frotándose contra la pared, ahuecando las orejas y cerrando los ojos.

El policía de la escuela, identificado en una demanda presentada por Phillips como Diputado Nunnery, llegó a la escena después de que el personal pidió respaldo. En ese punto, los administradores y J.H. estaban comprometidos en una lucha – J.H. había intentado repetidamente volver a entrar a su clase mientras los administradores lo bloquearon. El convento ya tenía su Taser cuando llegó, dice la demanda. Pero lo que la queja de Phillips describe como comportamientos típicos de adelgazamiento en todo momento, la oficina del sheriff lo describe repetidamente como una serie de patadas, empujones, empujones y embestidas amenazadoras, incluso desequilibrando a un administrador. Después de cinco minutos adicionales, el adolescente intentó liberarse de un semicírculo de adultos que se había formado a su alrededor. Mientras corría, su pierna pateó en dirección a un administrador, y Nunnery golpeó a J.H. con miles de voltios eléctricos, lo que lo hace caer al suelo.

JH, que está siendo identificado por sus iniciales porque era un menor en el momento del incidente se orinó a sí mismo, ya sea por miedo o como resultado de las contracciones musculares aleatorias causadas por el electrochoque. Se sentó en un charco de su propia orina hasta que los servicios de emergencia intervinieron 13 minutos más tarde, según la demanda. Cuando Phillips llegó a la escena, un paramédico le dio una palmada en el hombro y le dijo que “todo estaba bien ahora”, dice ella. Ella se volvió hacia él y le dijo que nada estaba bien sobre la situación.

Cooper Neill para HuffPost
J.H. escucha música en su iPad en la terraza acristalada de su casa en Shreveport, Louisiana, el 25 de agosto.

Phillips, que trabajó para el estado de Louisiana durante 34 años y ahora trabaja a tiempo parcial en un restaurante, no sabía que su hijo podría ser Tasered en la escuela. Ella no sabía que ya había estado sucediendo en todo el país durante años, o que personas como su hijo estaban especialmente en riesgo.

Si bien algunas formas de disciplina, como las suspensiones o derivaciones a la policía, están documentadas meticulosamente, no existe un seguimiento sistemático de la frecuencia con la que se tasered a los niños en la escuela. Mediante el seguimiento de los informes de noticias locales sobre el tema y las demandas, HuffPost ha creado su propio recuento mínimo.

Nuestra investigación encontró que los niños han sido molestados por policías escolares en al menos 143 incidentes desde septiembre de 2011. Seguimos específicamente los incidentes en los que el policía trabajó a tiempo completo o parcial en la escuela. Nuestro número representa un recuento mínimo, ya que la mayoría de estos incidentes probablemente no son reportados por los medios locales o sujetos a litigios.

En los últimos años, los niños han sido objeto de burlas por una variedad de comportamientos, a veces simplemente por malos comportamientos infantiles como responder, incluso cuando estas armas tienen la capacidad de dañar gravemente o incluso matar, nuestra investigación encontró. (Una investigación de 2017 Reuters descubrió 150 informes de autopsias que hacían referencia al uso de Taser como causa o factor contribuyente a las muertes desde principios de la década de 2000, en todo el país .]

Un niño de 15 años con necesidades especiales fue Tasered en Nuevo México a principios de este año después de hablar. (El diputado en este caso ahora enfrenta cargos de abuso infantil .) En 2018, un diputado en Ohio usó un Taser para despertar a un estudiante dormido . Las víctimas han sido tan jóvenes como 11 años . Los estudiantes han quedado atónitos cerca del corazón a pesar del alto riesgo de seguridad asociado con hacerlo.

Tasers en las escuelas también se han utilizado para proteger a los niños, desescalar actos de violencia casi fatal. En 2016, los policías escolares usaron una Taser para someter a un estudiante que había apuñaló a cinco compañeros de clase . En al menos varias ocasiones, los diputados han utilizado con éxito Tasers para proteger a los estudiantes de intrusos violentos .

El número de armas de electrochoque en las escuelas ha aumentó en las últimas décadas con el número de policías en las escuelas.

En 1997, solo 10% de las escuelas informaron haber empleado a un oficial de policía. Pero después del tiroteo de Columbine en 1999, estos números comenzaron a dispararse. A raíz de Parkland, estos números solo están destinados a aumentar, con estados y el gobierno federal inyectando más fondos en tales posiciones , un movimiento diseñado para proteger a los estudiantes de los tiradores activos.

Más de la mitad de todas las escuelas públicas emplearon a un oficial de cumplimiento de la ley a partir del año escolar 2017-18, según el Centro Nacional de Estadísticas de Educación . De estos oficiales, más del 90% llevaban una “restricción física”, como esposas o Taser.

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Hay investigaciones contradictorias sobre si los policías son o no hacen que las escuelas sean más seguras en general [1945900] [1945. Las estadísticas sugieren que su presencia puede ayudar a canalizar a los niños hacia el sistema de justicia penal por mal comportamiento en el patio de la escuela, especialmente estudiantes de color. Por otro lado, las escuelas con policías tienen más probabilidades de tener planes de seguridad de emergencia en su lugar . Muchos distritos no requieren que estos policías tengan una capacitación especial antes de trabajar con niños, lo que significa que podrían aplicar las mismas tácticas en el pasillo de una escuela que en la calle.

“Plantea muchas cuestiones de política sobre cómo pueden los funcionarios de recursos escolares integrarse de manera segura en los sistemas escolares y limitar su función al riesgo inminente de lesiones corporales graves”, dijo Diane Smith Howard, abogado gerente de justicia penal y juvenil en la Red Nacional de Derechos de los Discapacitados. “Cuando están cerca, se acostumbran a estas otras cosas”.

El convento de monjas, sin embargo, había asistido a capacitación estatal para policías que trabajaban en escuelas, según Edwin Byrd, el abogado que representa la oficina del sheriff y el convento de monjas. A raíz del incidente con J.H., la escuela realizó una capacitación para los diputados sobre el trabajo con estudiantes con discapacidades, pero Phillips lo vio como muy poco, demasiado tarde. Ella dijo que el día habría continuado como cualquier otro si Nunnery hubiera entendido cómo desescalar la situación, hablando con J.H. calmadamente y dándole algo de tiempo para sí mismo.

Byrd dijo que el diputado actuó lenta y deliberadamente al evaluar la situación.

Se pidió al ayudante que ayudara después de que los administradores trataran con este niño durante mucho tiempo”, dijo Byrd. “Esperó mucho tiempo hasta que creyó que ese tipo de intervención era necesaria”.

El distrito escolar de la parroquia de Caddo, que no figura en la demanda de Phillips, no respondió a las solicitudes para comentarios.

Cooper Neill para HuffPost
Rosie Phillips habla con su hijo, JH, en el patio de su casa en Shreveport.

Vida interrumpida

JH es grande a 6 pies, pero gentil, dice su madre. Cuando está teniendo un buen día, uno de esos días en que se pinta una sonrisa en su rostro, su alegría se extiende por su casa, de habitación en habitación. Una tarde de verano en julio tuvo uno de esos días. Pasó largas y sonrientes horas en su habitación favorita, la que tenía grandes ventanas, tomando el sol. Escuchaba música con el volumen bajo, la música alta lo perturba, con un iPad o iPhone cerca del oído (su familia mantiene un dispositivo cargado en todo momento, por lo que puede cambiar rápidamente cuando se queda sin batería). Observó a sus dos sobrinas más jóvenes, riéndose mientras intentaban dar vueltas y vueltas, saliendo rápidamente de la habitación cuando sus voces agudas se volvieron demasiado fuertes. J H. no va a ningún lado lentamente. Cuando tiene que usar el baño o tomar un trago de agua, se apresura allí.

Phillips dijo J.H. Siempre le ha gustado la escuela. Ha asistido a uno desde que tenía 3 años. Antes de ese día de agosto, nunca había tenido problemas disciplinarios, dijo su madre.

“Solo puedo imaginar cuán confundido y asustado debe haber estado durante ese momento en particular. Intento no pensar en eso porque me duele el corazón ”, dijo.

Phillips presentó una demanda contra la oficina del sheriff local un año después del incidente, después de que su abogado tuvo la oportunidad de obtener la grabación del incidente y revisar la evidencia. Su demanda dice que la oficina había violado la Ley de Estadounidenses con Discapacidades al no tomar las medidas adecuadas para evitar discriminar a su hijo, incluida la capacitación para trabajar específicamente con estos estudiantes, a pesar de saber que tenía la obligación de adaptarse gente con discapacidades. No se trata del dinero, dijo, sino de asegurarse de que el oficial de policía tenga la conciencia y los procedimientos adecuados.

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J.H. escucha música en su iPad en la terraza acristalada de su casa en Shreveport.

La oficina del alguacil está trabajando para que se desestime el caso. Niega las acusaciones de discriminación y dice en una respuesta a la demanda que “acomodar la supuesta discapacidad del demandante habría resultado en una alteración fundamental del procedimiento del acusado”.

La oficina afirma que J.H. representaba una seria amenaza para el convento de monjas y el personal de la escuela. Lo que la queja de Phillips describe como falta de peso y “luchas menores” con el personal, incluida una patada en la dirección de un administrador, la oficina del sheriff describe como una serie de patadas, golpes, huelgas y embestidas amenazantes. Hay imágenes de video tomadas de una cámara de seguridad en la escuela, pero HuffPost no ha podido verla porque está sellada, ya que J.H. era menor de edad en el momento del incidente. El contenido de la cinta, que Phillips vio, se describe en documentos legales.

Pero según la oficina del sheriff, Nunnery llegó a la escena y se enteró de que J.H. había resistido físicamente los esfuerzos de los administradores para sacarlo de su salón de clases (después de que volviera a entrar) y los golpeó con su cuerpo varias veces. J H. acababa de intentar patear a un administrador después de pasar junto a Nunnery cuando desplegó el Taser. J H. planteó un riesgo para la seguridad de los compañeros estudiantes y maestros, dijo Byrd.

Es lamentable, pero el diputado estaba muy preocupado por la seguridad de las personas con las que esta persona estaba tratando”, dijo Byrd, quien describió a J.H. como muy grande y agresivo.

El abogado de J.H. considera desconcertante que Nunnery estuviera tan amenazado por el adolescente. El adelgazamiento es un comportamiento típico para alguien con autismo. J H. no estaba en la calle; él estaba fuera de su aula de educación especial. Estaba desarmado.

“Tenías policías deambulando por los pasillos de las escuelas, en una situación militarizada. Luego tratan a las personas con discapacidad como si fueran sospechosos en la calle “, dijo Garret DeReus, abogado de Phillips. “Realmente no debería ser así: estos son estudiantes en una escuela que intentan educarse”.

Cuando Phillips dejó la escuela de su hijo ese día, sus brazos temblaron tan furiosamente que tuvo problemas para manejar el volante en el camino a casa. Estaba abrumada por las emociones que su hijo, su niño típicamente dulce y sonriente, no podía verbalizar.

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J.H. escucha música en su iPad en la terraza acristalada de su casa en Shreveport, Louisiana, el 25 de agosto de 2019.

‘No tenía idea de qué Taser Fue ‘

JH se deleita con placeres simples, como la jardinería, comer batatas y sentarse durante horas afuera, disfrutando de la brisa. Algunos días, Phillips está segura de que su hijo puede decir que ha tenido un mal día. Esos son los días en que él podría dejarle un beso húmedo en la mejilla, a pesar de que odia tocar, como resultado de su mayor percepción sensorial.

Pero en las semanas después de ser Tasered, Phillips dice J.H. fue diferente. Se quedó en casa desde la escuela durante un mes. (Eventualmente cambió a una diferente). Se aferró a su madre, su hermana y su tía cada vez que intentaban salir de la casa o incluso cambiaban de habitación. Tenía miedo de estar solo. Regresó a los viejos comportamientos de cuando era más joven. Incluso esperaría a sus seres queridos fuera de la puerta del baño, temiendo tenerlos fuera de su vista por demasiado tiempo.

Estaba asustado en su propia casa”, dijo Phillips mientras sus ojos se llenaron de lágrimas.

Aún así, cuando Phillips se irrita con su hijo o lo reprende, él se estremecerá. No es algo que solía hacer.

Phillips, que ha tenido pesadillas sobre el accidente del autobús escolar de JH, o sobre que se separó de su tarjeta de contacto de emergencia y no pudo explicar dónde vive – solía sentirse segura cuando su hijo estaba en la escuela. Ella sabía que él estaba rodeado de ayudantes y profesionales, y asumió que sabían cómo satisfacer sus necesidades únicas.

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Rosie Phillips habla con su hijo, JH, en la terraza acristalada de su casa en Shreveport, Louisiana, el 25 de agosto de 2019.

Ella repite ese día en su cabeza. Ella se pregunta si su hijo también lo hace, especialmente en los días en que se despierta de mal humor.

“Ha sido un gran dolor como padre”, dijo Phillips. “Mi hijo sufrió y ni siquiera podía expresar cómo se sentía”.

Si J.H. era otro de los otros dos hijos de Phillips, ambos adultos ahora, ella lo alentaría a hablar sobre sus sentimientos de ese día, empujándolo a desempacar su miedo y dolor. Como no puede, trata de amarlo tan ferozmente como puede y de hacer que se sienta seguro.

Ahora, cada vez que Phillips recibe una llamada de la nueva escuela de J.H., ella asume lo peor, a pesar de que ha experimentado actos de amabilidad desde su primer día allí. Antes de J.H. Entró en el edificio de Captain Shreve High School, donde ahora asiste, el policía de la escuela se presentó y le dijo a J.H. él estaría a salvo.

Phillips espera que haya ayudado. Pero no saber podría ser la peor parte.

“No tenía idea de lo que era un Taser. No sé lo doloroso que fue para él. No sé lo que estaba pensando. Ni siquiera podía decir: “Detente, me estás haciendo daño, llama a mi madre”, nada “, dijo. “Eso mata mi alma”.

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