Soy maestra y parece que a mi ciudad no le importa mi vida



Como profesor en la ciudad de Nueva York durante los últimos 14 años, mis colegas y yo siempre hemos vivido con la sensación de que no nos valoraban los poderes fácticos. Después de todo, nuestras clases están superpobladas, nuestros recursos siempre son una lucha para alcanzar, y estamos muy mal pagados por el trabajo emocional, intelectual y físico que hacemos. Pero en estas últimas semanas, se ha vuelto aún más evidente.

A medida que el coronavirus comenzó a extenderse por toda la ciudad de Nueva York, los profesionales de la salud, los científicos y los líderes del gobierno comenzaron a advertirnos a todos que nos quedáramos en casa, escribiendo en la pared para que todos lo vieran. Como nos dijeron que nos separáramos, que nos distanciamos socialmente, esperábamos que nuestra falta de confianza en nuestro liderazgo fuera solo un sentimiento, que los responsables harían lo correcto.

Nuestro sindicato participó en una feroz batalla durante días para que el alcalde Bill de Blasio y el canciller Richard Carranza hicieran lo correcto: sacar a 1.1 millones de estudiantes y 75,000 maestros de los centros de incubación del virus. nuestras escuelas superpobladas y poco limpias de la ciudad de Nueva York. Sin embargo, día tras día, nuestro alcalde se levantó en un podio en la sala azul y nos dijo que continuáramos, como siempre.

Nuestras escuelas son importantes, dijo. Esto es lo que escuchamos: nuestras vidas no lo son.

Citó nuevas medidas de seguridad que todos sabíamos que eran imposibles de cumplir : limpieza profunda y desinfección que estaba más allá de la capacidad laboral de nuestros custodios. El distanciamiento social que sabíamos era imposible en gimnasios llenos al máximo con niños, aulas de 34 estudiantes, pasillos en atascos.

Nuestras escuelas son importantes, dijo. Esto es lo que escuchamos: nuestras vidas no lo son.

Todos nosotros habíamos estado viviendo en esta realidad durante días y sabíamos que empeoraría. Nos apresuramos a encontrar jabón, desinfectante, pedimos nuestros propios trapeadores, pegamos las toallitas Lysol en las manijas de las puertas de nuestras aulas. Hicimos todo lo posible para protegernos a nosotros mismos y a nuestros estudiantes durante un tiempo en que nuestra ciudad ignoraba nuestros gritos de ayuda.

Muchos de nuestros maestros se enfermaron. Tuvimos fiebre y dolor de garganta y no pudimos hacer la prueba.

El resto de nosotros seguimos enseñando.

Nuestros estudiantes tosieron en sus mangas o en sus manos o en el aire, en sus hojas de trabajo que entregaron en cestas en nuestros escritorios. Los clasificamos y los consolamos y los amamos de todos modos.

¿Es seguro estar aquí? Nos preguntaron y sabíamos que vivían con sus abuelas con enfisema o madres con cáncer de mama y que tomaban dos trenes cada mañana desde Canarsie o Queens . Observamos sus hermosos ojos jóvenes, sus pestañas golpeando, y nos quedamos callados.

Incluso si les dijéramos: No, esto no es seguro, no estamos seguros en este momento: el hecho de que nos presentemos, de que la escuela esté en sesión, les dijo lo contrario. Nuestros hijos nos miran como familia, confían en nosotros con el ejemplo.

Los maestros de Nueva York no olvidarán esto.

El domingo por la noche, después de que el alcalde anunció a regañadientes que las escuelas cerrarían, pensamos que finalmente lo habíamos convencido, todos nuestros científicos y cientos y miles de firmas y nuestro presidente del sindicato de maestros luchando como locos. que nuestras vidas importan, que los grupos de personas que se reunieron no habían estado seguros por algún tiempo.

Mis dos hijas, a las que había sacado de la escuela la semana anterior, comenzaron a animar. Mami podría quedarse en casa, podría mantenerse a salvo.

Luego, el alcalde siguió su anuncio con una segunda directiva: los maestros aún deben presentarse en la escuela durante la próxima semana.

No te vayas, me dijo el mayor.

Quédate en casa, mi hijo más joven suplicó.

El lunes, un titular del New York Times decía "El mundo está cerrado". Las imágenes circularon en línea de un Times Square estéril, una vista que solo se ve en películas postapocalípticas. Los cruces peatonales están vacíos, enormes Jumbotrons parpadeando para nadie. El gobierno federal anunció que los CDC instaron contra las reuniones de 10 personas o más.

Sin embargo, a los maestros de Nueva York todavía se les dijo que se presentaran a trabajar. Se sentaron en sus aulas con mascarillas y guantes, aprendieron sobre plataformas en línea, hicieron llamadas telefónicas y se preguntaron "¿No tendría sentido que hagamos esto en casa?"

No somos socorristas ni médicos.

Me duele leer mensajes de maestros de toda la ciudad que no han podido dormir, llenos de ansiedad y temor por ir a los edificios de sus escuelas para reuniones cuando han perdido la confianza en el respeto de la ciudad por nuestra seguridad. . Estamos tratando de lidiar con esta nueva realidad sin precedentes que está rodando como la tormenta más impredecible. Estamos haciendo planes para nuestras familias, haciendo planes para obtener suficientes suministros y alimentos: a nuestros hijos no se les permite salir a jugar ni ver a sus abuelos, con quienes no podremos ver o tocar o compartir una habitación para un duración que aún se desconoce.

Este entrenamiento podría haber sucedido virtualmente. Deja que los maestros se queden en casa. Nosotros trabajaremos. Siempre lo hacemos.

Así que le digo esto al alcalde de nuestra gran ciudad: Somos las personas que se han levantado todas las mañanas durante las últimas décadas para dar amor e instrucción a algunos de los jóvenes más vulnerables y merecedores de ustedes. se supone que debe liderar Usted es nuestro alcalde, y estamos cuidando, formando, educando e inspirando a todos sus hijos. Al enseñar a nuestros estudiantes infinitamente sobre el amor propio y el respeto, hemos aprendido algunas lecciones por nuestra cuenta.

Deje que los maestros se queden en casa. Nosotros trabajaremos. Siempre lo hacemos.

Pero por ahora, seguiremos trabajando. Pasé esta mañana comunicándome con todos mis alumnos asesores y sus padres y registrándome para ayudarlos a tranquilizarse, enviando mensajes de texto para informarles que estaremos aquí, para ayudarlos a instalarse en línea con acceso a Internet, para hablar, para guiarlos a través del siguiente conjunto de incógnitas. Me agradecieron, me dijeron "Dios te bendiga", me dijeron, "Mantente a salvo". Sonreí porque sabía que lo decían en serio.

Cada uno de los maestros de mi hija se acercó a mí también, y cuando les recordé que se preocuparan primero por su propia salud y bienestar, se rieron entre dientes, entendiendo que el amor que tenemos por nuestros estudiantes y nosotros solapamos, a veces enturbiamos las aguas de una manera hermosa. Pude sentir la humanidad en el otro extremo de mi teléfono hoy, recordándome que todos los maestros hemos creado nuestro círculo, prácticamente tomados de la mano frente a uno de los mayores sustos y decepciones, sin dejar de hacer lo que hacemos mejor: liderando con amor.

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