Las mujeres que cultivan finalmente se cuentan


Megan Brown pronto será la primera mujer soltera en dirigir la operación de ganado de 200 cabezas de su familia, que incluye varios ranchos a las afueras de Oroville, California . Ella vive sola en uno de esos ranchos, 3,500 acres de tierra que está ayudando a sus padres ancianos a correr hacia su jubilación.


    

Los otros granjeros en su área, casi exclusivamente hombres blancos mayores, no están seguros de qué hacer con ella. Cuando se reúnen en un café local para intercambiar historias y consejos sobre agricultura, ella no está invitada. Básicamente, ha renunciado a tratar de encajar en esos círculos.

"Todos pensaron que me iba a casar joven y casarme con un vaquero", dijo. Ella piensa que esa es la razón por la que su padre nunca le enseñó cómo conducir el gran camión y el remolque de inventario cuando era pequeña, habilidades que ahora tiene que dominar. "De repente, solo esperaban que fuera realmente bueno en eso".

El rancho ha estado en su familia desde la década de 1930. Sus bisabuelos, abuelos y padres hicieron el trabajo de la granja juntos, como parejas. Pero pronto, será solo ella. "Sería bueno tener a alguien para ayudar", dijo. "¿Pero sabes que? Puedo contratar eso, y probablemente harían un mejor trabajo que un esposo. ”

Salgu Wissmath para HuffPost

Megan Brown posa para un retrato en su rancho en el condado de Butte, California.

Las suposiciones sobre quién trabajará en la granja están integradas en el equipo mismo. Para Brown, son las botas de barro: las botas de mujer en los estantes de su tienda local de suministros agrícolas son "rosas y con lunares y llegan hasta la mitad de la pantorrilla". Las botas de los hombres son negras, llegan hasta la rodilla y son más barato Son las herramientas que usa para castrar el ganado macho, que son demasiado grandes para sus manos pequeñas. Y es el tractor, construido para alguien mucho más alto que ella, lo que la obliga a retorcer su cuerpo para alcanzar los pedales mientras arrastra un prado, que a veces puede tomar ocho horas.

"A veces sentí que una mujer tenía que ser el doble de buena para sentir que era adecuada", dijo Joan Maxwell, quien dirige una gran granja lechera con su esposo en Donahue, Iowa . "Comienzas a hablar la jerga, y ves que muchos hombres dan un paso atrás y se van, wow, ella realmente sabe de lo que está hablando".

El gobierno federal tiene hizo suposiciones similares también. Durante más de un siglo, el Censo de Agricultura del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos no contó a las mujeres con precisión. Realizado cada cinco años, el censo incluye niveles de producción, ingresos e información demográfica sobre los agricultores. Un número en particular se destacó en la actualización 2017 que se lanzó el año pasado: un aumento del 27% en el número de mujeres agricultoras.

Eso sería enorme si fuera cierto. Pero una mirada más cercana muestra que no solo el número de mujeres en la agricultura probablemente se ha mantenido al menos estable desde el censo de 2012, sino que incluso puede ser más bajo que en el pasado.

El número total de granjas realmente disminuyó entre 2012 y 2017, y solo el 16% de las productoras en el censo de 2017 dijeron que habían estado cultivando durante cinco años o menos. El aumento se debe al hecho de que el USDA en realidad intentó contar mujeres campesinas esta vez, ampliando su definición de "agricultor" para capturar mujeres que han a menudo se las consideraba, o se consideraba, las esposas e hijas de los agricultores, incluso si realizan un trabajo importante en la granja.

"Las mujeres, durante muchos años, no reclamarían el papel de granjeras", dijo Doris Mould, una lechería cerca de Cumberland, Wisconsin, que se sentó en un panel del USDA que desarrolló nuevas preguntas. diseñado para contar mujeres con mayor precisión. "Ellos dirán, 'Soy una esposa de granja, o un ayudante de granja', cuando realmente sean agricultores por derecho propio".

El trabajo de las mujeres, también

Hasta el censo del USDA de 2002, a cada granja solo se le permitía enumerar un operador primario, y para la mayoría de los hogares, eso significaba el hombre. El número de mujeres agricultoras aumentó 12.6% una vez que se pudo incluir a más de una persona.

El censo más reciente también hace preguntas específicas sobre quién administra las finanzas y la toma de decisiones en la granja, áreas en las que las mujeres han estado involucradas durante mucho tiempo, incluso si no se reconoce comúnmente como " trabajo agrícola ". La agencia también retiró el término" operador "y en su lugar permitió que hasta cuatro personas fueran incluidas como" productores principales ".

Salgu Wissmath para HuffPost

Brown le da a uno de sus cerdos una barriga en su rancho.

Las nuevas preguntas identificaron a más de 257,000 mujeres más que participan activamente en la industria, muchas de las cuales han estado allí durante años. El setenta por ciento de las productoras identificadas en el censo más reciente han estado cultivando durante más de una década, y el 60% tiene más de 55 años.

El cambio no es trivial: un Una variedad de organizaciones de defensa, agencias gubernamentales y empresas confían en el censo para comprender quién está involucrado en la agricultura. El censo "nos da una idea de la población a la que servimos", dijo Reana Kovalcik, directora asociada de la Coalición Nacional de Agricultura Sostenible, una organización que aboga por reformas de políticas para apoyar la agricultura sostenible. El USDA utiliza el censo para desarrollar programas y asignar fondos. El sector privado lo utiliza para desarrollar herramientas y maquinaria agrícola.

El recuento histórico y sistémico de las mujeres ha tenido efectos dominó. Sin datos precisos que muestren hasta qué punto las mujeres están realmente involucradas en la agricultura, la industria agrícola se ha adaptado casi exclusivamente a los hombres.

"La gente toma nota de los números", dijo Mold, un granjero de toda la vida y ex presidente de American Agri-Women.

The Tough Economía para mujeres agricultoras

El último censo revela que, de hecho, el 36% de los agricultores de los Estados Unidos son mujeres.

Más del 90% de ellos son blancos; Las prácticas de préstamos y las demandas discriminatorias han obligado a muchas mujeres negras e indígenas, como sus contrapartes masculinas, a abandonar sus tierras si es que incluso tenían una tierra para empezar. Una investigación reciente de The Counter descubrió que el USDA no contaba con los agricultores negros durante décadas al igual que las mujeres. Cuando hizo ajustes al censo para contarlos mejor, y encontró un 9% más de agricultores negros en el proceso, el departamento sugirió que había traído a más agricultores negros a la industria, según la investigación. encontrado, cuando en realidad solo estaba identificando a las personas que ya estaban allí.

Si bien los cambios en el censo más reciente encontraron 246,000 mujeres campesinas más blancas, solo identificó a 2,900 mujeres indias americanas o nativas de Alaska más y 2,400 mujeres negras más, lo que representa un 2.2% y 1.1 Porcentaje de todas las mujeres agricultoras, respectivamente, una proporción que esencialmente no cambió desde 2012.

El censo también encontró que las mujeres eran más propensas a ser relativamente nuevas en la industria que los hombres: aproximadamente 30 El% de mujeres dijo que ha cultivado por menos de 10 años, en comparación con una cuarta parte de los hombres. Las mujeres también tenían granjas más pequeñas, de más de 100 acres en promedio, y sus granjas ganan menos dinero; El 62% de las granjas operadas por mujeres ganan menos de $ 10,000 por año.

Salgu Wissmath para HuffPost

Escenas del rancho de Brown en el condado de Butte. Ella se refiere a él como Brown Ranch, pero también se le conoce como Table Mountain Ranch.

Casi un tercio de las mujeres agricultoras dijeron que la agricultura era su ocupación principal , en comparación con casi la mitad de los hombres. Pero la mayoría de los programas de financiación del USDA benefician las granjas más grandes y los agricultores con los ingresos más altos. Tomemos, por ejemplo, el Programa de Facilitación del Mercado de la administración Trump, más comúnmente conocido como ayuda comercial, que estaba destinado a ayudar a los agricultores que sufren debido a la guerra comercial de la administración con China. Más del 90% de los $ 8,5 mil millones desembolsados ​​en la primera ronda de los rescates agrícolas fueron a granjeros varones blancos, muchos de ellos los granjeros más ricos del país.

Esto es indicativo de un problema sistémico más amplio dentro de la agricultura estadounidense: subsidios y préstamos agrícolas del USDA fluyen a las granjas más grandes a expensas de operaciones más pequeñas, a menudo más sostenibles. Según el censo, 14,000 granjas más con al menos un productor principal masculino recibieron préstamos de productos básicos que las granjas con una productora principal femenina. Era un poco menos común que las mujeres recibieran pagos federales por programas de conservación que los hombres, aunque la cantidad que recibieron fue en promedio de aproximadamente $ 600 más.

Y aunque el 29% de las granjas con productores principales masculinos reciben otros pagos federales de la granja, con un promedio de aproximadamente $ 1,368 por granja, un poco menos del 20% de las granjas con operadores principales femeninos lo hacen, y su promedio es de aproximadamente $ 200 menos. Un estudio del USDA descubrió que en 2015, las "granjas comerciales", definidas como aquellas que ganan más de $ 350,000 en ingresos brutos en efectivo, recibieron más del cuatro veces más en pagos del gobierno que otras granjas más pequeñas.

El financiamiento del USDA para apoyar granjas más pequeñas es una fracción del tamaño de las grandes operaciones de productos básicos. Más del 20% del presupuesto del USDA se destina a los principales programas agrícolas, incluidos la conservación, los productos básicos y el seguro de cosechas. Pero la mayoría de los fondos de conservación de tierras de trabajo, seguros de cultivos y productos básicos van a granjas con un ingreso bruto de más de $ 500,000. Alrededor de un tercio va a granjas con más de $ 1 millón en ingresos. Por lo general, menos del 7% del presupuesto del USDA se reserva para todos los demás programas, incluidos los destinados a las mujeres agricultoras, las minorías y los agricultores principiantes.

Las operadoras tienden a concentrarse en granjas con valores de mercado de $ 25,000 y menos. Solo 124,050 mujeres productoras primarias en el país se encuentran en granjas con valores de mercado de más de $ 50,000, en comparación con casi medio millón de hombres.

Para todos, excepto para las granjas de productos básicos más grandes, la agricultura no es una fuente estable de ingresos. La mayoría de las granjas en los EE. UU. Son granjas residenciales, donde los operadores realizan trabajos fuera de la granja y generan menos de $ 350,000 en ingresos brutos anuales. Hay 1,22 millones de ellos en el país. Pero también son los más propensos a perder dinero de la granja cuando todo está dicho y hecho. La única categoría en la que la mayoría de las granjas, el 82%, no perdió dinero fueron las granjas comerciales, o las que ganaban más de $ 350,000, que tenían muchas más probabilidades de ser manejadas por hombres.

Esta discrepancia es, en parte, por qué más mujeres agricultoras tienen una ocupación primaria que es no agricultura que hombres, estadístico agrícola Bryce Stucki dijo.

“Debido a que las mujeres también tienen más dificultades en la economía general y sus ganancias son menores y tienen menos riqueza, les hace más difícil entrar en ag en primer lugar, "Dijo Stucki. "Y dado que la política agrícola se aplica a las grandes granjas, es difícil entrar sin autorización a menos que usted herede o se haga cargo de la granja familiar".

Reclamando un espacio

La agricultura es una industria grande y compleja, y las experiencias de las mujeres varían drásticamente de una comunidad a otra y de un cultivo a otro. Muchas mujeres manejan granjas grandes en sociedad con sus esposos; otros pueden comenzar una operación pequeña y diversificada que vende en los mercados de agricultores, o volver a trabajar en una granja familiar después de una carrera fuera de la industria. Para las mujeres, reclamar un espacio en la industria puede ser un proceso difícil e introspectivo.

Lydia Whitman, que creció en una granja en Minnesota y ahora dirige una con su esposo en el condado de Clinton, Iowa, dijo que a pesar de su participación de por vida en la agricultura, ella no comenzó presentándose como granjera hasta hace solo unos años.

“Estaba cansada de que la gente dirigiera todas las preguntas sobre ag a mi esposo y me preguntara cómo estaban los niños”, dijo. "Esa transición se produjo cuando me di cuenta de que tenía un conocimiento que realmente tenía valor y que podía contribuir al proceso de toma de decisiones".

Incluso para las mujeres que han heredado una granja después de su esposo o el padre muere, puede ser difícil acceder a los recursos del USDA, dijo Wren Almitra, quien coordina el programa de Mujeres, Tierra y Legado para la Red de Alimentos y Agricultura para Mujeres (WFAN) en Iowa.

La agencia no hace un gran trabajo en la comercialización de sus programas más allá de los que ya están prestando. Y en muchos casos, fue el esposo quien manejó el papeleo y el mantenimiento de los programas y el registro en la Agencia de Servicios Agrícolas, las oficinas locales del USDA que desembolsan préstamos agrícolas federales, pagos y apoyos de precios, dijo Almitra. "Así que, literalmente, las mujeres a menudo no saben que se supone que deben ir a estas oficinas después de que su esposo falleció".

Salgu Wissmath para HuffPost

Brown conduce en su rancho en el condado de Butte.

Muchas mujeres que quieren para comenzar a cultivar, comience con una granja a pequeña escala, piense en el tipo que tiene un puesto en el mercado local de agricultores.

“Conozco muy pocas mujeres que miran a su alrededor y dicen, todos aquí está cultivando maíz y soya, déjenme invertir un millón de dólares en una operación para poder competir por los mismos precios bajos que todos los demás ", dijo Bridget Holcomb, ex directora ejecutiva de WFAN. “Las mujeres miran a su alrededor y preguntan:‘ ¿Dónde obtenemos nuestra comida? ¿Qué se puede cultivar aquí? ¿Qué quiere comer mi familia? ¿Qué puedo proporcionar a mi comunidad? '”

A los defensores les gustaría ver que la agencia haga más para enfocarse específicamente en las mujeres, pero ha sido difícil hacer ese caso sin datos que lo respalden arriba. Ahora con cifras más precisas, muchas mujeres esperan verse mejor representadas en la industria, en conferencias, en liderazgo, en la tienda de equipos.

Cuando Brown se hace cargo de la granja de su familia en el En los próximos años, ella sabe que seguirá siendo una extraña en su comunidad inmediata porque ha sido muy abierta sobre el sexismo en la industria. Pero, con el tiempo, espera que el resto de la comunidad agrícola sea más acogedora.

"Hagan espacio para nosotros", dijo Brown. "Estamos aquí, y hemos estado aquí".

                                
                



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