4 restaurantes de propiedad negra que sirven comida con un lado de la historia


La historia recuerda 1912 como el año en que se hundió el RMS Titanic, la elección de Woodrow Wilson como el 28 th presidente de los Estados Unidos y el establecimiento de la condición de estado de Arizona.

Pero para una pequeña ciudad en el sureste de Texas, 1912 fue el año en que un empresario llamado Jack Patillo Sr. abrió Patillo's Bar-BQ una institución de Beaumont, Texas, que es a la vez el negocio familiar de barbacoa familiar más antiguo del estado y el restaurante de propiedad negra más antiguo .

Patillo's está en un club de élite de restaurantes estadounidenses de propiedad independiente que han alcanzado su centenario, una hazaña considerando varios informes y estudios han descubierto que los restaurantes tienen, en el mejor de los casos, un período de cinco años ifespan Pero para los establecimientos que han permanecido en propiedad y operados por restauradores negros, el raro logro es un testimonio de resistencia, particularmente durante los momentos tumultuosos y violentos en la historia de Estados Unidos.

Ahora propiedad de Robert Patillo, Patillo's Bar-BQ ha estado en su ubicación actual desde la década de 1950, una época en que el restaurante tenía que servir costillas, pollo y carne de res hecha a mano a clientes blancos y negros en restaurantes separados habitaciones para permanecer abiertas . El restaurante logró resistir la brutalidad de la segregación y ha sido un elemento local para la gente de Beaumont por generaciones. El compromiso de hacer todo a mano ha ayudado a Patillo a atraer la atención nacional en los últimos años, pero el actual gerente y pitmaster Quincy Akers cree que el énfasis en el servicio ha ayudado al restaurante a retener una clientela dedicada durante más de un siglo.

“Sé cortés con la gente. Reconocer a todos. Asegúrese de que los pedidos sean correctos y rápidos para que la gente no tenga que esperar ", dijo Akers a HuffPost. Desde entonces se ha convertido en el segundo al mando desde que se unió a la barbacoa en 2007, y Akers espera algún día poseer el hito histórico, aunque se compromete a mantener el restaurante como está si cae bajo su tutela. "Dejaría todo igual. Seguiría el ejemplo que dirigió Robert Patillo. Él explica las razones detrás de por qué hace las cosas de la manera en que lo hace ".

Entre los días de las leyes de Jim Crow hasta el final del movimiento de derechos civiles, los estadounidenses negros, con opciones limitadas en cuanto a dónde trabajar, vivir, comprar, estudiar, recibir atención médica y comer, no tuvieron más remedio que abrir sus propios negocios en todos los servicios e industrias para asegurar su sustento.

"El hecho de que cualquier negocio todavía esté presente considerando que la mayoría de las empresas fracasan después de cinco años, y el hecho de que fueran propiedad de Black, es simplemente increíble", dijo Candacy Taylor, historiadora y autora de " Ferrocarril terrestre: El Libro Verde y las raíces de los viajes negros en América ". El libro ofrece una mirada en profundidad a las empresas seleccionadas que aparecen en " The Green Motorist Green Book ", una publicación que ayudó Los estadounidenses de raza negra en la búsqueda de negocios que puedan patrocinar mientras viajan por todo el país bajo el peso opresivo de las leyes de segregación de Jim Crow. " El Libro Verde" fue publicado entre 1936 y 1967 por el nativo de Harlem Victor Green, y proporcionó una lista de negocios que van desde restaurantes y hoteles hasta mecánicos, barberías y gasolineras que fueron propiedad o bienvenida de afroamericanos. Taylor viajó casi 5.000 millas a través de los EE. UU. Y catalogó sitios durante siete años para acumular la mayor base de datos conocida de empresas que figuraban en " El Libro Verde ".

The Four Way Restaurant

Uno de los pocos restaurantes prominentes de propiedad negra que aparece en “ The Green Book” que permanece abierto hoy es The Four Way Restaurant en Memphis, Tennessee. Un restaurante favorito de Martin Luther King Jr., The Four Way se abrió en 1946 en un vecindario ahora llamado Soulsville. En 2000, la familia Bates, antiguos clientes de The Four Way, compró el edificio que albergaba el restaurante.

A lo largo de su historia, The Four Way ha acogido a todos desde los derechos civiles los líderes Jesse Jackson y Al Sharpton a los músicos BB King, Isaac Hayes, Elvis Presley y Aretha Franklin. Debido a su proximidad a Metropolitan Baptist Church y Stax Records, ambos lugares donde se mezclaban personas de todas las razas, The Four Way fue esencial para la integración durante el movimiento de derechos civiles.

“Fue segregado en aquellos días, pero The Four Way fue uno de los primeros restaurantes integrados en Memphis ", dijo el propietario Patrice Bates-Thompson a HuffPost.

La importancia de restaurantes como The Four Way para servir como un terreno neutral para el progreso social y político es algo que Fred Opie, profesor de historia en Babson College y autor de "Alimentos del Sur y Derechos Civiles: Alimentando la Revolución", cree que a menudo falta en el discurso sobre los restaurantes y la cocina afroamericana.

“Si mencionas el movimiento por los derechos civiles y mencionas Dooky Chase en Nueva Orleans a Pascual en Atlanta a The Big Apple Inn en Jackson, Mississippi, todo esto fue todo lugares donde los líderes de derechos civiles se reunieron y organizaron sus movimientos ", dijo Opie.

Sylvia's

Sylvia Woods era madre de tres hijos y esposa de unos 30 años cuando, por sugerencia de su jefe, decidió abrir su propio restaurante de comida para el alma en el corazón de Harlem. Nacida en Carolina del Sur, Woods creció en la granja de su madre y siempre mostró un espíritu emprendedor. Tras haberse mudado a Harlem para una vida mejor, Woods trabajó durante años en el Luncheonette de Johnson antes de que el propietario Andrew Johnson le ofreciera vender el restaurante a Woods si le pedía a su madre que pidiera un préstamo en la granja familiar para comprarlo.

 Sylvia's abrió el 1 de agosto de 1962, con solo 35 asientos. "Width =" 720 "height =" 489 "/> </div>
<p> <span aria-hidden= Cortesía de Sylvia's

Sylvia's abrió el 1 de agosto de 1962, con solo 35 asientos.

“Mi abuela llevó la escritura a una familia rica en Hemingway, South Carolina, de donde somos, y aunque era menos del precio de venta, el Sr. Johnson tomó el dinero. El 1 de agosto de 1962, nació el restaurante Sylvia's ", dijo Tren'ness Woods-Black, la nieta de Sylvia. y vicepresidente de comunicaciones de Sylvia's Restaurant. La inversión total de Woods en ese momento era de menos de $ 20,000.

Woods estrenó el menú con "Costillas Bar-B-Q de fama mundial, habladas de Sylvia", un plato de autor que todavía se encuentra entre los artículos más populares. La noticia sobre Sylvia se había extendido entre las comunidades negras desde el principio, pero una crítica positiva del restaurante realizada en 1979 por Gael Greene en la revista New York atrajo la atención global del restaurante.

“Nos convertimos en la corriente principal. Le dio al entrante al resto del mundo que había una joya en Harlem que valía la pena hacer un viaje, pero para los afroamericanos, Sylvia era sinónimo de Harlem. Fue un zumbido desde el principio ", dijo Woods-Black.

La atención de los medios rara vez es suficiente para mantener un restaurante, y mientras que Sylvia se había convertido en un destino querido para todos, desde Spike Lee hasta Nelson Mandela, Woods, insistió en que todos, independientemente de su afiliación política, religión o creencias personales, se sintieran bienvenidos en su restaurante. Mucho antes de que Woods muriera en 2012, la familia Woods también pudo prever que un restaurante solo no sería suficiente para construir un legado duradero.

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<p> <span aria-hidden= Cortesía de Sylvia's

Chuletas de cerdo asadas de Sylvia con okra y gumbo de tomate.

"Una de las cosas más impresionantes de Sylvia es cómo sus hijos se hicieron cargo y continuaron el negocio y crearon múltiples fuentes de ingresos", dijo Opie sobre el imperio creado por la familia Woods, que ahora incluye una línea de productos alimenticios completa con salsas, condimentos, mezclas y alimentos enlatados. Según Woods-Black, Sylvia's es "la línea de productos del sur de propiedad familiar más grande que existe", y la familia Woods posee el 100% del negocio. En Harlem, que se gentrifica rápidamente, donde hay un restaurante de 1,000 pies cuadrados a medio mil e de Sylvia puede obtener casi $ 5,000 al mes, la familia Woods ha evitado que se les cobre el precio porque son dueños de su espacio, y se han asegurado de que las generaciones futuras se cuiden debido a la cláusula de no vender de la familia.

“Somos dueños de toda nuestra propiedad. En la ciudad de Nueva York, poseer la mayor parte del bloque, excepto la iglesia en la esquina, es todo un logro como familia. Siempre mantendremos la propiedad de nuestra propiedad y de nuestro buque insignia. Comenzó con 35 asientos y ahora podemos acomodar a 400 personas ", dijo Woods-Black.

Ben's Chili Bowl

La apertura de un restaurante hoy es una empresa comercial extremadamente costosa que rara vez genera un retorno significativo, pero en el pasado, los restaurantes han sido esenciales para los afroamericanos que buscan construir independencia comunitaria y económica. La posibilidad de independencia financiera es lo que inspiró a Virginia Ali y su difunto esposo Ben a abrir Ben's Chili Bowl en la calle U en Washington, DC

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<p> <span aria-hidden= Cortesía de Ben's Chili Bowl

La tienda original de Ben's Chili Bowl.

Poco después de casarse a finales de la década de 1950, la pareja acordó que el trabajo por cuenta propia era la mejor manera de poder crear una vida para ellos mismos. Ben había trabajado en restaurantes en el pasado, y ellos quería agregar algo más a los puestos de hamburguesas en el vecindario ya que DC segregado proporcionó pocas opciones para los afroamericanos fuera de la calle U.

“Encontramos al arquitecto, el contratista, el plomero, el electricista y ebanista, todas las empresas de propiedad afroamericana, aquí mismo en el ne vecindario Fuimos sus clientes durante la duración de sus carreras ”, dijo Virginia a HuffPost. La pareja invirtió $ 5,000 en su restaurante y se fue con chile, perritos calientes y hamburguesas porque fueron rápidos de preparar y abundantes. The Original Chili Smoke ha estado en el menú desde que el restaurante abrió sus puertas en 1958 y sigue siendo un favorito.

El vecindario tomó el concepto de inmediato, tanto que durante los disturbios que estallaron en 1968 tras el asesinato de MLK Jr., Ben's Chili Bowl fue uno de los pocos negocios que sobrevivió.

"Cuando ocurrieron los disturbios en 1968, el levantamiento fue duro", dijo Virginia. . "La tristeza se convirtió en frustración y la frustración se convirtió en ira y comenzó la sublevación".

 El presidente Barack Obama visita Ben's Chili Bowl en 2009, solo 10 días después de su inauguración ". = "500" altura = "347" /> </div>
<p> <span aria-hidden= Cortesía de Ben's Chili Bowl

El presidente Barack Obama visita Ben's Chili Bowl en 2009, solo 10 días después de su inauguración .

Los disturbios duraron tres noches y, a pesar del toque de queda, Ben's Chili Bowl fue el único lugar donde se mantuvo abierto. Cuando todo terminó, muchos de los negocios afectados no regresó. Al final de la línea roja y la segregación, muchos afroamericanos de clase media que una vez llenaron el vecindario se mudaron, y aunque la epidemia de drogas de la década de 1980, el aumento continuo de los impuestos a la propiedad y la gentrificación generalizada de DC han tenido un impacto en el negocio, con la ayuda de sus hijos, Virginia h como pudo mantener vivo el cuenco de Ben Chili. A los 86 años, Virginia todavía va al restaurante a saludar a los clientes la mayoría de los días, y sigue apreciando a las personas que han apoyado a Ben's Chili Bowl desde su infancia.

“Es un trabajo duro, pero poder hacer esto en su comunidad año tras año siempre es un desafío. Cuando puedes aguantar y hacerlo con éxito, le dice a la gente: "Si disfrutas lo que estás haciendo, quédate con él", dijo.

El legado que esperan estos restauradores irse va mucho más allá de lo que hay en el menú. La Ben’s Chili Bowl Foundation se estableció en 2010 y recauda dinero para apoyar a las organizaciones sin fines de lucro del área de DC, mientras que la Sylvia and Herbert Woods Scholarship Foundation ha otorgado $ 475,000 en becas universitarias a estudiantes de Harlem. Sylvia también alienta a los Harlemitas que previamente fueron encarcelados y están buscando cambiar sus vidas para solicitar empleos en el restaurante en un esfuerzo por reducir las tasas de reincidencia local. Como Woods-Black explicó: “Mi abuela te vería por lo que eras. Creo que es por eso que recibió tanto respeto y por qué la comunidad la amó y la apoyó durante tantos años ”.

 Virginia Ali (centro) con su familia celebrando el 60 aniversario de Ben's Chili Bowl en 2018. "width =" 720 "height =" 493 "/> </div>
<p> <span aria-hidden= Cortesía de Ben's Chili Bowl

Virginia Ali (centro) con la familia celebrando el 60 aniversario de Ben's Chili Bowl en 2018.

Por parte de The Four Way, a Bates-Thompson le gustaría formalizar la tutoría que actualmente hace con las dos docenas de miembros del personal del restaurante a través de un componente sin fines de lucro del negocio. Ella también está emocionada de que sus dos hijos estén ansiosos por entrar en el negocio familiar. Su hija JoElle Thompson, una estudiante de biología en la Universidad de Hampton interesada en la salud pública, considera que el trabajo de su familia con The Four Way no solo como una contribución al vecindario donde creció, pero a Identidad negra en América.

“Me gusta aprender sobre historia y mi ciudad. Quiero usar mis puntos fuertes y mi pasión para asegurarme de que la historia nunca muera y la historia nunca se cuente ”, dijo Thompson. "The Four Way es perfecto para comprender lo que significa ser negro en Memphis y lo que significa ser negro en Estados Unidos".



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