Coronavirus obliga a los estudiantes extranjeros en China a elegir: quedarse o irse


HONG KONG – Se corrió la voz desde su casa a través de correos electrónicos apresurados y mensajes instantáneos a los campus de todo el país: Salga de China ahora.

Dexter Lensing escuchó. China acababa de verse afectada por un nuevo coronavirus que hasta ahora ha matado a más de 1,000 personas y ha detenido prácticamente a gran parte del país. El doctorado fue uno de los casi medio millón de extranjeros que estudiaban en universidades en China y se vio obligado a elegir si quedarse o irse.

Durante décadas, estudiantes como él han puenteado el lenguaje, la política y la cultura para ayudar a cerrar la distancia entre ellos. China y el resto del mundo. El Sr. Lensing en particular se sintió atraído por China por su sistema político opaco, en el que las decisiones se toman en las sombras y las personas en el poder pueden ascender y caer con los remolinos de la intriga del palacio de Beijing.

Ahora el Sr. Lensing está uno de los miles de personas que se preguntan cuándo o si tendrán la oportunidad de estudiar en China nuevamente.

"No sé si yo" He estado tan decepcionado en mi vida ”, dijo el Sr. Lensing, de 33 años, quien ahora está en Belmont, Carolina del Norte, con su hermana. En su último año académico en la Universidad Estatal de Georgia, le preocupa no tener la oportunidad de regresar. Sus posesiones más valiosas, dijo, permanecen en un dormitorio en la ciudad de Harbin, en el norte de China.

Pero los intercambios de estudiantes ya estaban cayendo, y las asociaciones educativas se vieron presionadas por la libertad de expresión y los problemas geopolíticos. El número de estudiantes estadounidenses que estudian en China totalizó alrededor de 11,600 a partir de 2018, un descenso de más del 2 por ciento en comparación con el año anterior.

          

              

                  

                  
                      

                      

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    Actualizado el 10 de febrero de 2020

                                          
                                              
                                                  

    •                                                        ¿Qué es un coronavirus?
      Es un nuevo virus llamado así por los picos en forma de corona que sobresalen de su superficie. El coronavirus puede infectar tanto a animales como a personas, y puede causar una variedad de enfermedades respiratorias desde el resfriado común hasta afecciones más peligrosas, como el síndrome respiratorio agudo severo o SARS.
                                                        
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    •                                                        ¿Qué tan contagioso es el virus?
      Según una investigación preliminar, parece moderadamente infeccioso, similar al SARS, y posiblemente se transmite por el aire. Los científicos han estimado que cada persona infectada podría contagiar a entre 1,5 y 3,5 personas sin medidas de contención efectivas.
                                                        
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    •                                                        ¿Qué tan preocupado debería estar?
      Si bien el virus es un grave problema de salud pública, el riesgo para la mayoría de las personas fuera de China sigue siendo muy bajo, y la gripe estacional es una amenaza más inmediata.
                                                        
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    •                                                        ¿Quién está trabajando para contener el virus?
      Los funcionarios de la Organización Mundial de la Salud han elogiado la respuesta agresiva de China al virus al cerrar el transporte, las escuelas y los mercados. Esta semana, un equipo de expertos de la W.H.O. llegó a Beijing para ofrecer asistencia.
                                                        
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    •                                                        ¿Qué sucede si estoy viajando?
      Estados Unidos y Australia están negando temporalmente la entrada a los no ciudadanos que recientemente viajaron a China y varias aerolíneas han cancelado vuelos.
                                                        
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    •                                                        ¿Cómo me mantengo seguro a mí mismo ya los demás?
      Lavarse las manos con frecuencia es lo más importante que puede hacer, además de quedarse en casa cuando está enfermo.
                                                        
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"Es una metáfora del desacoplamiento que ocurre en el ámbito de la alta tecnología, el comercio y la inversión, aunque por razones totalmente diferentes", dijo Orville Schell, director de Centro de Relaciones Estados Unidos-China en la Asia Society. "Todas esas tendencias representan un desgarro del tejido que tejía un lado más cosmopolita de China".

No todos los estudiantes han huido. Algunos estaban estancados, como un grupo de estudiantes y maestros nigerianos en las universidades de Wuhan, el epicentro del brote. El gobierno de Pakistán ha dicho a otros 800 estudiantes que se queden en Wuhan por temor a que el sistema de salud de su país no pueda manejar su regreso.

Algunos, como Kathy Song, decidieron quedarse. La Sra. Song, doble licenciatura en estudios y ciencias sociales de China en la Universidad de Nueva York en Shanghai, se ha establecido con su tío, tía y primo joven, que viven en Beijing.

Sra. Song, de 19 años, que habla mandarín y practicó durante las vacaciones de verano en China visitando a familiares, eligió estudiar en China porque cree que, como china nacida en Estados Unidos, puede ayudar a disipar conceptos erróneos en ambos lados.

" China es el país en desarrollo más grande del mundo ", dijo," y creo que su relación con los Estados Unidos será una de las más importantes para este siglo ".

Con gran parte de la ciudad cerrada, la Sra. Song pasa mucho tiempo en el interior. Inspirada por su tío, se ha dedicado a la caligrafía. También está aprendiendo las diferencias en los estilos de crianza entre su tío y sus padres en Nueva York.

"Mi tío se preocupa mucho por los estudios", dijo, y agregó: "Él es mucho más intenso que mis padres . ”

Otros que optaron por quedarse están descubriendo cuánto extrañan la interacción humana. Esma Dallakyan, una estudiante de maestría de Armenia que estudia en la Universidad Tsinghua de Beijing, pasa la mayor parte del tiempo estudiando en su dormitorio. La vida en el campus está cada vez más aislada.

"Todas las calles están vacías y no puedes encontrar a nadie con quien hablar", dijo, "está un poco solo".

Como estudiante de salud pública y una ex funcionaria de salud armenia, ella ha estado recibiendo una educación diferente. "Ahora, cuando veo los esfuerzos del gobierno en tiempo real, siento que es una pasantía", dijo Dallakyan, 26 años.

Los que se fueron de China tienen poco que hacer más que esperar.

"Vivo muy lejos y no es fácil comprar boletos y planificar cuándo regresar a China", dijo Diego Rocha, de 31 años, quien está en su segundo año de un MBA en Tsinghua-MIT.

Mr. Rocha, quien ahora está en su hogar en São Paulo, Brasil, dijo que si se retrasa la graduación en la primavera, le será más difícil obtener una visa para quedarse y encontrar un trabajo en China. Durante el semestre final, los estudiantes de negocios se asocian con una empresa local, algo que ahora está en el aire.

Para los estudiantes extranjeros que viven en un país donde la información está muy controlada, muchos como el Sr. Rocha y Ryan Trombly , De 19 años, fueron tomados por sorpresa por el pánico repentino, lo que se sumó a su sensación de desarraigo.

"Es gracioso porque realmente salió de la nada para muchos de nosotros", dijo la Sra. Trombly, estudiante de segundo año. en la Universidad Duke Kunshan, una nueva asociación académica entre Duke y la Universidad Wuhan en China.

Justo una semana antes de que las autoridades comenzaran a cerrar ciudades enteras para tratar de contener el brote, la Sra. Trombly estaba en una gira de estudio a través de Nanjing, Shanghai y Hangzhou. "Hubo algunos artículos extranjeros pero no hubo atención doméstica sobre el virus, por lo que estábamos viajando sin máscaras", dijo.

Para cuando dejó el país el 24 de enero para una visita largamente planeada Para ver a sus padres en Phoenix durante las vacaciones de fin de semana del Año Nuevo Lunar de China, su estación de tren local, que por lo general estaba llena de gente, era la más tranquila que había visto en su vida.

Sra. Trombly planea regresar eventualmente a China para completar dos años más de estudio. Por ahora ella está tomando clases en línea.

“Sé que China está en aumento y es muy importante para lo que quiero hacer en el futuro en el futuro. relaciones internacionales ", dijo.

Algunos estudiantes sabían sobre la historia de China con brotes. Los funcionarios gubernamentales inicialmente ocultaron el brote de SARS hace 17 años, empeorando la propagación y planteando preguntas sobre la transparencia de Beijing en asuntos de seguridad global.

Kerrie Wong, de 33 años, está en su segundo año de su MBA en Tsinghua con el Sr. Rocha Al igual que él, se quedó en China después del primer año de estudio, aunque no es obligatorio.

Pero el 1 de enero, cuando solo hubo algunos informes de personas enfermas, su madre llamó desde Boston

"Ella me decía que necesitaba salir ahora", dijo Wong. Ella y sus padres habían vivido en Hong Kong durante la crisis del SARS, que mató a casi 300 personas en la ciudad semiautónoma de China. Ella salió de Beijing el 7 de enero.

Tendrá que regresar a China para dar su defensa oral, que originalmente estaba programada para abril o mayo. Aún así, no se arrepintió de su decisión.

"El peor temor es que, como extranjera, cuando las noticias no son tan transparentes como las occidentales, siempre habrá un retraso en la información".

"Prefiero prevenir que lamentar".



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