La prohibición de las facturas médicas por sorpresa puede aprobarse después de todo


Resulta que, incluso cuando el debate de juicio político inicia, los demócratas y los republicanos pueden ponerse de acuerdo en una cosa: no les gustan las facturas médicas sorpresa.

Los líderes de los comités clave del Senado y la Cámara de Representantes han llegado a un consenso sobre cómo eliminarlos, aumentando la posibilidad de que la legislación sobre el tema pase al Congreso este año.

La propuesta evitaría que los médicos envíen inesperados facturas a los pacientes cuando son tratados en un hospital que acepta su seguro, y establecería un sistema para resolver disputas de facturación relacionadas entre esos médicos y compañías de seguros.

“Ya es hora de que el Congreso proteja a los pacientes y sus familias del devastador costo financiero de las facturas médicas sorpresa, y este acuerdo pone fin a esta práctica de facturación atroz ", dijo Frank Pallone Jr., presidente de House Energy. Comité de Comercio. "Tengo la esperanza de que este acuerdo bipartidista y bicameral pueda ser votado rápidamente para que pueda ser promulgado antes de fin de año".

Resolver el problema ha sido una prioridad tanto para los republicanos como para los demócratas en el Congreso así como para la Casa Blanca. Pero el progreso se estancó este verano, después de que los proyectos de ley pasaron por los comités en ambas cámaras.

Un grupo de dinero oscuro financiado por firmas de personal médico respaldado por capital privado ha gastado decenas de millones de dólares en publicidad en televisión y correo directo en un intento de reducir la legislación.

Los anuncios describían la política propuesta como injusta para los médicos y potencialmente perjudicial para la atención médica rural. En un comercial, una ambulancia transporta a un paciente a un hospital, solo para descubrir que ha cerrado.

Los defensores de la medida desestimaron los anuncios como alarmismos y aprovecharon la participación del capital privado como un argumento de por qué se necesitaba la legislación. Un anuncio televisivo de la competencia, creado por una coalición liderada por una aseguradora de salud, mostró un cuarto oscuro de hombres y una mujer que negociaban como voz en off describe la facturación sorpresa como un "modelo de negocio de capital privado".

Detrás Las escenas, cabilderos para médicos, hospitales, ambulancias aéreas, aseguradoras y grandes grupos de empleadores han estado dando vueltas en Capitol Hill. La bonanza para los cabilderos y consultores de medios demuestra los bolsillos profundos de la industria del cuidado de la salud, y el intenso interés que tiene incluso en cambios de política relativamente pequeños.

El acuerdo Los dos comités, el Comité de Energía y Comercio de la Cámara de Representantes y el Comité de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones del Senado, también incluyen medidas relacionadas con medicamentos recetados y cinco años de financiación para centros de salud comunitarios. La legislación también aumentaría la edad mínima para la compra legal de tabaco a 21 años.

Hasta una de cada cinco visitas a la sala de emergencias puede generar una factura sorpresa, pero la investigación sugiere que el problema se concentra en un pequeño cantidad de hospitales que tienen contrato con médicos que no reflejan sus arreglos de seguro. Envision y TeamHealth, las principales compañías detrás del bombardeo publicitario, han empleado la facturación fuera de la red como una práctica comercial amplia, sugiere un estudio realizado por profesores de Yale. Como Axios ha informado, TeamHealth dijo en una carta a varios senadores que ahora rara vez envía facturas sorpresa, pero utilizó la amenaza de la facturación fuera de la red para negociar precios más altos de las compañías de seguros.

Facturas sorpresa puede llegar a miles de dólares, lo que representa choques para los pacientes que esperan que su atención esté cubierta. El problema ha surgido como una importante preocupación de los consumidores, apareciendo en las encuestas públicas como una de las principales preocupaciones de atención médica y una prioridad para la acción del gobierno.

La aprobación del proyecto de ley aún no está garantizada, pero el acuerdo bipartidista, tanto en la Cámara como en el Senado, aumenta sustancialmente la probabilidad de que la legislación se mueva este año, muy probablemente como parte de un gran paquete de financiación del gobierno se espera que pase antes de la fecha límite del 20 de diciembre. La Oficina de Presupuesto del Congreso ha dicho que el enfoque en el acuerdo ahorrará dinero al gobierno, convirtiéndolo en una pieza útil para ayudar a compensar otras prioridades.

El acuerdo alcanzado por los dos comités comparte características clave con un proyecto de ley de Energía. y el Comité de Comercio aprobó este verano. A los médicos que brindan atención fuera de la red para el seguro de un paciente se les pagará automáticamente el precio medio de los médicos de la red en el área. Para ciertos reclamos importantes, los médicos podrán apelar a un árbitro externo para su reconsideración.

Un proceso similar también se aplicaría a los hospitales que tratan a pacientes en emergencias médicas, y a las ambulancias aéreas (los helicópteros y aviones que transportan pacientes desde áreas remotas a los principales hospitales). El capital privado también se invierte mucho en la industria de ambulancias aéreas.

La solución es similar a la que se aprobó en California hace tres años. Esa ley parece haber reducido sustancialmente el número de facturas fuera de la red en especialidades médicas relevantes. Pero los médicos han dicho que ha bajado su salario.

Una declaración conjunta de los senadores Bill Cassidy de Louisiana, Maggie Hassan de New Hampshire y Michael Bennet de Colorado, los autores de otro enfoque legislativo para la facturación sorpresa, elogiaron a los comités por su trabajo, incluida la "válvula de seguridad de arbitraje simple", y dijeron que los detalles finales aún se estaban negociando.

"Nos alienta que estamos un paso más cerca de darles a los pacientes estas protecciones vitales ”, dijo el comunicado. "Los pacientes han esperado lo suficiente, y tenemos la esperanza de que podamos hacer esto antes de fin de año".



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