Los efectos del coronavirus comienzan a resonar lejos del epicentro de Wuhan


WUHAN, China – Las repercusiones de un misterioso virus que ha enfermado a cientos de personas comenzaron a reverberar lejos de su epicentro en el centro de China el sábado. Hong Kong cerró sus escuelas durante varias semanas, Beijing comenzó a restringir los autobuses dentro y fuera de la capital, y la asociación de viajes del país suspendió a los grupos de turistas chinos que se dirigían al extranjero.

Las nuevas medidas, además de las restricciones de viaje anteriores que efectivamente había escrito en decenas de millones de personas en Hubei, la provincia en el corazón del brote, seguramente amortiguarán aún más las celebraciones del Año Nuevo Lunar, que comenzó el sábado.

También vinieron, ya que el principal líder de China, Xi Jinping, quien había dicho poco públicamente sobre la crisis a pesar de las crecientes críticas a la respuesta, prometió el sábado que los funcionarios "apoyarían en la primera línea para salvaguardar la estabilidad social ”.

La enfermedad relacionada con el virus ha matado al menos a 56 personas y ha enfermado a más de 1.300 en China, según informes oficiales. Se han confirmado casos en todas las provincias y regiones autónomas de China, excepto en una, al menos en otros 11 países, ya que el virus se ha extendido a Europa, Estados Unidos, Australia y, más recientemente, Canadá.

Entre las víctimas más recientes en China se encontraba un especialista en oídos, nariz y garganta de 62 años, que murió el sábado, según los medios de comunicación estatales. La cadena de televisión estatal dijo que el médico había estado en la "primera línea" del brote, a pesar de retirarse de un hospital de Wuhan en marzo de 2019.

Y funcionarios de la ciudad sureña de Hechi dijeron el sábado que Una niña de 2 años que padecía el coronavirus había sido ingresada en un hospital, convirtiéndose en la persona más joven que se sabe que estaba infectada.

En un signo de cómo el coronavirus ha sacudido a China, el Sr. Xi convocó una reunión de líderes del Partido Comunista el sábado para tratar de detener el brote.

"Estamos seguros de poder ganar en esta batalla para vencer la epidemia" ", Dijo el Sr. Xi, según un resumen de sus comentarios por los medios estatales, ofreciendo algunos de sus comentarios más extensos hasta la fecha sobre la crisis.

Mr. Xi pidió mayores esfuerzos para proporcionar medicamentos y otros suministros a las áreas afectadas. La escasez ha enojado a los médicos y trabajadores médicos, particularmente en Wuhan, la capital provincial de Hubei, donde comenzó el brote. Los hospitales han emitido pedidos de suministros donados.

Los líderes del partido también ordenaron a las estaciones de ferrocarril, aeropuertos y puertos que intensificaran las medidas para disuadir la propagación del virus. , a través de controles de ventilación, desinfección y temperatura corporal.

Los funcionarios chinos anunciaron más tarde el sábado que más de 1,200 personal médico serían enviados a Wuhan y más de 10,000 camas en 24 hospitales locales serían requisados ​​para tratar casos confirmados y sospechosos del virus.

Pero La respuesta oficial hasta ahora ha provocado reprimendas punzantes en las redes sociales, donde las personas se preguntan si las autoridades están informando con precisión el número de casos o si están haciendo lo suficiente para frenar el brote. En particular, la gente ha denunciado la indiferencia percibida de las autoridades locales, provinciales e incluso nacionales.

“¿Dónde está esa persona? No está en la primera línea ”, escribió un usuario en Weibo, una plataforma similar a Twitter, en una aparente referencia al Sr. Xi.

Los medios estatales han mantenido un ritmo constante de noticias positivas sobre el brote, alabando los sacrificios de los respondedores y la gente común. Pero había pocas dudas la enfermedad había descarrilado las celebraciones del Año Nuevo Lunar, el mayor período de vacaciones y viajes más concurrido del país.

Las restricciones de viaje impuestas anteriormente en Wuhan y en 12 ciudades cercanas han implicado a 35 millones de personas. Wuhan endureció aún más sus restricciones el sábado, con una prohibición de la mayoría del tráfico de vehículos en el centro de la ciudad.

Las restricciones también comenzaron a extenderse mucho más allá de Wuhan: en Beijing, el gobierno de la ciudad dijo que detendría todas las provincias. los autobuses comienzan el domingo, lo que limita efectivamente los viajes por carretera a la capital.

La asociación de agencias de viajes de China dijo que suspendería todos los grupos turísticos y la venta de paquetes de vuelos y hoteles para ciudadanos que se dirigen al extranjero, a partir del lunes. A los grupos que ya estaban en sus viajes se les permitió continuar, con la directiva de que la salud de los viajeros sea monitoreada de cerca.

El movimiento para cortar los viajes grupales podría tener un efecto dominó en los países que dependen de los turistas chinos. Si bien China es ahora el hogar de una población cada vez más sofisticada lista para atacar las rutas turísticas por sí mismos, una gran cantidad de chinos no se sienten cómodos viajando al extranjero a menos que estén con un grupo.

También se impusieron nuevas medidas en Hong Kong, donde su líder, Carrie Lam, declaró una emergencia de salud. Cinco pacientes con coronavirus conectados a Wuhan están siendo tratados en Hong Kong, y se sospecha que más de 100 tienen neumonía viral.

Las celebraciones del Año Nuevo Lunar se cancelarán en Hong Kong, las escuelas permanecerán cerradas hasta mediados de Febrero y el maratón de Hong Kong han sido suspendidos. La ciudad también está suspendiendo los vuelos y los servicios de trenes a Wuhan.

Chino – Sin embargo, los estadounidenses se han apresurado a enviar ayuda a sus amigos y familiares en China.

Sean Shi, de Issaquah, Washington, dijo que envió varias cajas de máscaras a China en el equipaje de un amigo, con la esperanza de que podría llegar a amigos en el área de Wuhan. Más tarde en el día, el Sr. Shi estaba de vuelta en una ferretería, comprando otras 46 máscaras para algunos de sus antiguos compañeros en la Universidad de Wuhan.

"Entendemos que es una situación difícil allí: el pánico, la escasez de equipo ", dijo el Sr. Shi. "Nos dimos cuenta de que la situación es muy grave, más grave de lo que pensábamos".

Christopher Buckley informó desde Wuhan y Tiffany May desde Hong Kong. Los informes fueron aportados por Steven Lee Myers, Vivian Wang, Raymond Zhong, Carlos Tejada, Rick Gladstone, Mike Baker, Jeffrey E. Singer y Elian Peltier. Yiwei Wang y Claire Fu contribuyeron con la investigación.



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