No te enojes, pero ‘Hangry’ no está realmente enojado

La caminata matutina antes de una comida festiva puede parecer un acto de penitencia anticipada: un muestra de moderación antes de la fiesta, que se realiza mejor bajo un sol pálido, en medio de una dispersión solitaria de hojas y con la determinación de mantener la fogata a la vista. Marcha demasiado lento, o demasiado lejos, y solo molestarás a los otros peregrinos, quienes también se saltaron el desayuno para ahorrar espacio para el banquete.

Los científicos han comenzado recientemente a explorar los efectos emocionales y sociales del hambre aguda. (Los consejos de ética de la universidad consideran desfavorablemente los experimentos que podrían afectar a grupos de estudiantes universitarios en nombre de la psicología .) Pero ya saben una o dos cosas. Por ejemplo, numerosos estudios han demostrado que un nivel bajo de glucosa en la sangre, es decir, hambre, se asocia con signos de agresión, un estado de ánimo conocido como “hambre”.

Hangriness es un claro sensación de urgencia y creciente impaciencia, familiar para cualquiera que haya esperado en una larga fila en una cafetería o restaurante, o que estuviera parado entre niños pequeños corriendo vacíos. Pero hay muchos sabores de ira, y los sicólogos p ahora están tratando de analizar cómo, exactamente, “colgador” difiere de las variedades furiosas, hirvientes o justas.

En una En una serie reciente de experimentos, Jennifer K. MacCormack, candidata al doctorado en psicología y neurociencia en la Universidad de Carolina del Norte, Chapel Hill, descubrió que las personas se describen a sí mismas, cuando tienen hambre, como más molestas de lo habitual y menos en control de sus emociones. Pero ese comportamiento surgió solo en circunstancias específicas, y solo en comparación con sus compañeros que habían comido recientemente, descubrió MacCormack.

En En un estudio, probó la paciencia de más de 230 estudiantes hambrientos participantes al estrellar deliberadamente pero discretamente sus computadoras cuando estaban en medio de una tarea tediosa. Esa frustración por sí sola no fue suficiente para despertar a los estudiantes hambrientos. La Sra. MacCormack había dividido a los sujetos en dos grupos, uno que se enfocaba en su estado emocional mientras trabajaban en la computadora y otro que no. Solo las personas en el segundo grupo, presumiblemente menos conscientes de su creciente agitación, mostraron signos claros de estrés y molestia cuando la computadora se bloqueó.

“Tener hambre claramente cambia nuestro afecto, nuestro estado emocional”. La Sra. MacCormack dijo. “Pero esta evidencia sugiere que no conduce automáticamente a estar enojado o más egoísta”.

Una serie reciente de experimentos, dirigida por Jan Hausser de la Universidad Justus-Liebig en Alemania y Nadira Faber de la Universidad de Oxford, llegó a una conclusión similar. Los investigadores encontraron que los estudiantes universitarios con hambre aguda eran tan generosos con los extraños como los saciados. En un experimento, 51 estudiantes que no habían comido en 14 horas participaron en los llamados juegos de cooperación, que simularon digitalmente las decisiones conjuntas de inversión y calificaron el egoísmo de esas decisiones. Los estudiantes estaban hambrientos, según sus propios informes, y las medidas de sus niveles de glucosa en sangre confirmaron lo mismo.

Pero fueron tan generosos en las pruebas de cooperación como 51 compañeros que habían llegado bien al laboratorio alimentado encontró el estudio. Luego, los investigadores probaron los resultados en el mundo real. Reclutaron a más de 600 participantes en una cafetería, la mitad antes de haber comido y la otra mitad después del almuerzo. A cada participante se le dio dinero (10 euros) o alimentos (paquetes de frutas secas y nueces) y un extraño se le acercó poco después, trabajando discretamente con el equipo de investigación, con una solicitud: “¿Podría ahorrar algún cambio o algo para ¿comer? Tengo hambre “.

Los estudiantes hambrientos compartieron tanto de su dinero o comida como los estudiantes que acababan de comer, reveló el estudio. “Descubrimos que esta gran sensación de hambre no afectó lo prosociales y cooperativos que eran estos estudiantes”, dijo Paul A.M. Van Lange, psicólogo de VU Amsterdam y autor del estudio.

En efecto, él y la Sra. MacCormack discuten, el La generosidad social de los humanos parece ser lo suficientemente profunda y potente como para superar la irritación de un estómago vacío, al menos de la rica variedad occidental. “Una cosa que esta investigación me sugiere es que, en el fondo, los humanos podemos ser más prosociales de lo que pensamos que somos” cuando tenemos pocos recursos, dijo el Dr. Van Lange.

Michael Bang Petersen, un politólogo En la Universidad de Aarhus en Dinamarca, se encontró, de manera similar, que las personas hambrientas tienen la misma probabilidad de respaldar programas sociales generosos que las personas que han comido recientemente.

“La sabiduría común es que tener hambre hace que las personas se vuelvan irritables, y eso, por supuesto, tiene cierta base”, dijo el Dr. Petersen. “El problema al que nos enfrentamos actualmente es comprender cómo podemos tener estos sentimientos de irritabilidad incrementada y una percepción de que carecemos de autocontrol y, sin embargo, a menudo no actuamos de esa manera”. El hambre no No cambie drásticamente nuestro comportamiento, pero creemos que sí, ¿por qué?

Posar todo esto a un tío sarcástico y borracho con calabaza en su camisa puede no ser una receta para la paz del Día de Acción de Gracias. Pero para entonces el hambre no puede ser excusa, y siempre existe la opción de la caminata nocturna después de las comidas, esta vez para la digestión.

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