Las fuerzas aéreas más poderosas de la Segunda Guerra Mundial

Los aeroplanos de combate nacieron con la furia de la Primera Guerra Mundial, pero verdaderamente alcanzaron la mayor parte de edad en la Segunda Guerra Mundial. Fue aquí donde el dominio de los cielos se volvió prácticamente tan esencial como el control de la tierra de abajo. Vastas flotas de bombarderos podrían achicar ciudades enteras a ruinas humeantes, y los acorazados que habían retrasado años en crearse podrían destruirse en cuestión de minutos.

Por vez primera, el poder aéreo podría ser la diferencia entre la victoria y la derrota, y en esta lista echamos una ojeada mucho más de cerca a las fuerzas aéreas mucho más capaces de la Segunda Guerra Mundial.

8. La Fuerza Aérea Polaca

El 1 de septiembre de 1939, Alemania invadió Polonia instantaneamente de apertura de la Segunda Guerra Mundial.

La Luftwaffe alemana planeó capturar a la Fuerza Aérea Polaca en tierra, destruyéndola antes que pudiese reaccionar. La publicidad alemana pregonó la afirmación de que la Fuerza Aérea Polaca había sido aniquilado en solo tres días, y una matanza completamente unilateral se convirtió en la versión por norma general admitida de los hechos. No obstante, los aviadores polacos lucharon a lo largo de mucho más tiempo, con mucho más fuerza y ​​con mayor efectividad de lo que en general se reconoce.

Más allá de que los alemanes destrozaron un sinnúmero de aeroplanos en tierra en las primeras horas del ataque, en su mayor parte eran aeroplanos de entrenamiento. Una gran parte de la fuerza de combate de Polonia subsistió.

Esto todavía dejaba solo 200 o mucho más aeroplanos de combate polacos superados en número contra mucho más de mil máquinas de la Luftwaffe alemanas. Para empeorar las cosas, aun los más destacados aeroplanos polacos fueron superados sin antídoto. El PZL P.11 no era horrible en el momento en que se presentó en 1934, pero en 1939 ahora se encontraba muy anticuado.

La Fuerza Aérea Polaca podía contar por lo menos con ciertos pilotos increíblemente talentosos. Pese a ser superados en número y estresados por aeroplanos inferiores, los polacos dispararon mucho más de 100 máquinas de la Luftwaffe desde el cielo y destrozaron cientos y cientos de tanques y automóviles blindados en tierra.

Con la disminución de los abastecimientos de aeroplanos, comburente y recambios, la eficiencia de la Fuerza Aérea Polaca redujo velozmente, pero sus últimas muertes se asentaron hasta el 17 de septiembre de 1939. Varios de los pilotos sobrevivientes consiguieron escapar a Enorme Bretaña para sumarse a la RAF. donde estarían entre los mucho más valientes y pilotos mucho más mortales de la Guerra de Enorme Bretaña.

7. Armee de l’air

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La fuerza aérea de Francia fue una vez la envidia de todo el mundo. En 1918 ha podido publicar mucho más de 3.000 aeroplanos de combate de primera línea al cielo, mucho más de lo que cualquier otra nación podría reunir. Francia había producido varios de los enormes pilotos de la guerra, y los aeroplanos franceses estaban entre los mucho más avanzados.

En 1934, el Armee de l’air se estableció como una rama sin dependencia del ejército, ocupando su rincón como un igual al lado del ejército y la marina. No obstante, con el estallido de la Segunda Guerra Mundial, Francia había desperdiciado su liderazgo en la carrera por controlar los cielos.

Conforme Alemania se volvía poco a poco más amenazante, los franceses habían invertido tres mil millones de francos, cerca del 40% de su presupuesto militar, en las fortificaciones protectoras del Línea Maginot. Asimismo se vertieron proporciones substanciales en 4 nuevos acorazados de enorme manera costosos, que serían de poca o ninguna herramienta en cualquier guerra futura con su vecino alemán poco a poco más beligerante.

La Armee de l’air recibió solo cerca de una décima una parte de la financiación que la Luftwaffe alemana en los años anteriores a la Segunda Guerra Mundial. Fue a la guerra en 1939 con cerca de 250 bombarderos operativos y 800 cazas. Los números no eran horribles, pero la mayor parte de estas máquinas eran obsoletas y también inapropiadas para las solicitudes de una guerra actualizada.

La Dewoitine D.520 fue una destacable salvedad. Podría decirse que era superior aun a los más destacados cazas alemanes, pero solo un puñado de escuadrones habían sido pertrechados con ellos. En el momento en que Alemania invadió Francia en el mes de mayo de 1940, eran escasos para tener un encontronazo real.

Más allá de que los pilotos franceses particulares lucharon con valentía, el control de tierra era prácticamente inexistente y había poca prueba de algo que se acercara a un plan global congruente. No era extraño que los pilotos regresaran a sus aeródromos de origen solo para hallarlos ahora invadidos por los alemanes.

La Armee de l’air cayó con Francia, pero ciertos pilotos escaparon para batallar con la Royal Air Force británica y las fuerzas de la Francia Libre.

6. Regia Aeronautica

En el momento en que Italia declaró la guerra a Francia el 10 de junio de 1940, pareció un desastre para los socios. El ejército de Italia tenía 2,5 millones de hombres y su vigorosa flota amenazaría las sendas marítimas vitales en el mar Mediterráneo. La fuerza aérea italiana, la Regia Aeronáutica, tenía prácticamente 3.000 aeroplanos, y los italianos tenían mucho más récords mundiales de aviación que cualquier otra nación de todo el mundo.

Resultaría que una gran parte de esta fuerza era ilusoria. En el mes de noviembre de 1939, el general Giuseppe Valle había efectuado una revisión de las habilidades de la Regia Aeronautica. Halló que una gran parte de la flota se encontraba obsoleta y que una gran parte de lo que quedaba no se encontraba operativo. Su informe de que el popular Regia Aeronáutica solo ha podido convocar a 396 bombarderos algo modernos y 129 cazas modernos le valieron velozmente el despido.

Mussolini aguardaba favorecerse de una guerra rápida, y las novedades preocupantes sobre el estado caótico de su fuerza aérea no lo detuvieron.

En el mes de octubre de 1940, aun con algo de optimismo, envió una fuerza expedicionaria aérea para contribuir a sus socios alemanes en el Guerra de Enorme Bretaña. Era el género de asistencia sin la que los alemanes hubiesen podido prescindir; 24 aeroplanos italianos fueron derruidos sin contestación, habiendo logrado poco mucho más que proveer práctica de tiro a los pilotos de la Royal Air Force británica.

5. Servicio Aéreo Imperial Japonés

En 1925, un estadounidense llamado General William Mitchell presentó un informe advirtiendo de un viable ataque japonés contra la base militar estadounidense en Pearl Harbor. Absolutamente nadie prestó atención alguna. La iniciativa parecía fabulosa entonces, exactamente la misma lo fue 16 años después, en 1941.

En verdad, los nipones eran considerablemente más fuertes y valientes de lo que prácticamente absolutamente nadie aguardaba. Los portaviones eclipsarían a los acorazados, y los nipones habían invertido bastante en estas armas de guerra. Merced al hábil empleo de sus portaviones, El país nipón tenía los medios para proyectar poder aéreo a través del Océano Pacífico.

En el increíble Mitsubishi cero tenían un caza de largo alcance apoyado en portaviones que era, cuando menos en 1941, competitivo contra algún otro caza de todo el mundo. Para capacidad de ataque, podrían recurrir al bombardero torpedo Nakajima B5N, probablemente el más destacable avión de su tipo en el planeta.

En el transcurso de un tiempo, El país nipón se desenfrenó, anotando victoria tras victoria, pero el primer enorme golpe al poder aéreo de El país nipón se causó en el Guerra de Midway. Los 292 aeroplanos que perdieron podrían ser sustituidos. 4 portaviones y varios de sus mejores y mucho más expertos pilotos no lograron.

El país nipón causó prácticamente 80.000 aeroplanos entre 1939 y 1945. Esto fue bastante, pero aún era menos que alguno de los primordiales beligerantes aparte de China. Para empeorar las cosas, siguieron confiando prácticamente de forma exclusiva en el Mitsubishi Zero, aun después de ser eclipsado por la próxima generación de aeroplanos estadounidenses.

El fracaso en la producción en masa de un sustituto del Mitsubishi Zero empezó a costarle a El país nipón especialmente costoso desde principios de 1944, en el momento en que los estadounidenses lanzaron una campaña de bombardeos estratégicos apuntada a ciudades niponas. Los ceros no lograron subir suficientemente prominente para agredir a los asaltantes, lo que dejó a los bombarderos estadounidenses vagar libremente por las islas de origen.

En el mes de octubre de 1944, la carencia de comburente, aeroplanos y pilotos expertos había persuadido a los nipones de continuar un plan de kamikaze asaltos. Estos provocaron una enorme destrucción, pero fueron un signo de la debilidad de El país nipón. Inútil de competir por medios comúnes, esta era la única forma en que el poder aéreo japonés podía procurar cambiar el curso de la guerra.

4. La Fuerza Aérea Roja

En el mes de junio de 1941 el Fuerza Aérea Roja tenía una fuerza de primera línea de prácticamente 10,000 aeroplanos. En concepto de cantidades, esto la transformó en la fuerza aérea mucho más vigorosa de todo el mundo, pero en concepto de eficiencia operativa se quedó muy atrás.

La enorme mayoría de sus aeroplanos estaban obsoletos y varios de los oficiales mucho más eficientes habían sido despedidos, enjaulados o asesinados a lo largo de las purgas de Stalin. Un programa de entrenamiento lamentable quería decir que los pilotos soviéticos de forma frecuente tenían cerca de solo 10 horas de experiencia de vuelo a solas a su nombre.

Para empeorar las cosas, Stalin había contraindicado los vuelos de reconocimiento que habrían revelado la llegada de la enorme acumulación militar alemana durante las 1.800 millas de la frontera soviético / alemana.

La invasión de la que Stalin se encontraba convencido de que jamás ocurriría al final se causó el 22 de junio de 1941. El golpe de martillo alemán aterrizó con un encontronazo mortal. Solo en el primero de los días fueron destrozados prácticamente 2.000 aeroplanos soviéticos. A las unas semanas de la invasión, la Fuerza Aérea Roja prácticamente había dejado de existir.

Pese a las gigantes pérdidas que padeció, la Fuerza Aérea Roja se recobró increíblemente veloz. La mayor parte de sus aeroplanos habían sido destrozados en tierra, dejando a la mayor parte de los pilotos para volar un día mucho más.

Las factorías se trasladaron muy al este, seguro fuera del alcance de los alemanes, donde han comenzado a generar aeroplanos en enormes proporciones. En contraste a los diseños obsoletos que sustituyeron, ciertos de estos eran increíblemente buenos. La Ilyushin II-2 se considera por varios como el más destacable avión de ataque a tierra de la guerra. Solo cinco de ellos subsisten hasta hoy, pero se edificaron mucho más de 36,000, lo que lo transforma en el avión mucho más producido de la Segunda Guerra Mundial.

En 1941, los pilotos soviéticos sin experiencia habían recurrido desesperadamente a embestir aeroplanos alemanes, en el final de la guerra, sus primordiales ases tenían docenas de muertes a su nombre.

3. La Royal Air Force

En los años siguientes a la Primera Guerra Mundial, un teorético militar italiano llamado General Giulio Douhet popularizó la teoría de que las guerras futuras se ganarían únicamente a través de el poder aéreo. El bombardero siempre y en todo momento pasaría, y no dejaría solamente que ruinas humeantes a su paso. El trabajo del ejército quedaría apartado a sencillamente adecentar a los sobrevivientes destrozados y ocupar territorio.

La visión de la desaparición desde arriba era especialmente preocupante para los británicos, que hasta el advenimiento del siglo XX habían estado en buena medida seguro de los asaltos en su isla natal.

Más allá de que la mayor parte de las naciones se centraron en de qué manera emplear mejor los aeroplanos en acompañamiento de su ejército, los británicos no tenían un ejército grande y no aguardaban desplegar uno. La RAF, que se transformó en una rama sin dependencia de las fuerzas armadas ahora en 1918, centró una gran parte de su atención en la defensa de los cielos británicos.

El resultado fue que en el verano de 1940 los británicos lograron recurrir al sistema de control terrestre mucho más complejo de todo el mundo, una cadena de estaciones de radar durante la costa y prácticamente muchos aeroplanos de combate monomotor como la Luftwaffe.

Esta fuerza fue puesta a prueba en la Guerra de Enorme Bretaña, la primera guerra de la historia que se libró prácticamente de forma exclusiva por aeroplanos. Más allá de que el número de aeroplanos comprometidos fue de manera comparativa pequeño en comparación con varios de los compromisos que están por venir, la relevancia de la Guerra de Enorme Bretaña difícilmente puede exagerarse.

Si la RAF y el Comando de Cazas hubiesen perdido el control de los cielos sobre el sur de Inglaterra, si bien fuera resumidamente, entonces Hitler podría haberse audaz a cumplir su amenaza de irrumpir.

Las habilidades ofensivas de Enorme Bretaña no coincidían con las protectoras, por lo menos hasta la introducción del bombardero pesado Avro Lancaster en el mes de febrero de 1942. Las considerables pérdidas a inicios de la guerra forzaron a la RAF a recurrir al bombardeo nocturno, que era sensiblemente mucho más seguro pero asimismo bastante menos eficiente.

El presidente británico, Winston Churchill, había aprovechado la iniciativa de hostigar a Alemania hasta someterla, en parte importante pues era a lo largo de un buen tiempo el único medio que tenía Enorme Bretaña para contraatacar.

La campaña de bombardeos gradualmente fue cobrando vida propia, con cosas como Arthur Harris, jefe del Comando de Bombarderos de la RAF, insistiendo en que sus bombarderos solos eran un arma ganadora de la guerra.

Qué eficaz fue la campaña de bombardeos todavía es un tema de enfrentamiento entre los historiadores. Pese a la enorme destrucción ocasionada en Alemania, la producción militar continuó incrementando hasta bien entrado 1944. No obstante, como apuntó Albert Speer, el ministro de armamento de Alemania, cada arma y cada avión que defendió a Alemania contra un ataque aéreo fue un arma perdida para el vital Frente Oriental. .

2. La Luftwaffe

En el final de la Primera Guerra Mundial, a Alemania se le prohibió sostener una fuerza aérea según los términos del Tratado de Versalles. En 1939, Alemania Luftwaffe se había levantado nuevamente, extensamente temida como la fuerza aérea mucho más actualizada y vigorosa de todo el mundo.

Las primeras victorias alemanas sobre Polonia y Francia dieron un aura de invencibilidad sobre la Luftwaffe. Pero conforme la guerra avanzaba, sus debilidades se hicieron evidentes gradualmente.

La Luftwaffe carecía de un bombardero torpedo moderno, no tenía bombarderos estratégicos y su tan inquietante bombardero en picado JU-87 Stuka ahora se encontraba ciertamente anticuado por el estallido de la guerra.

Como todas y cada una de las instituciones nazis, la fuerza aérea era un nido de serpientes de luchas internas y luchas de poder personales. Presidirlo todo fue Hermann Goering, un conduzco de combate una vez osado que en 1939 se había transformado en un drogadicto perezoso y adulador.

La Luftwaffe había sido desarrollada como un arma ofensiva que operaría en acompañamiento próximo del ejército alemán. Mientras que los aeroplanos alemanes dominaban los cielos, el ejército alemán consiguió sus enormes victorias de 1939-1942. Conforme los aeroplanos alemanes se transformaron en un espectáculo poco a poco más extraño, las victorias alemanas se volvieron considerablemente más pocas.

A causa de la Guerra de Stalingrado, que fue prácticamente un desastre tanto para la Luftwaffe para el ejército alemán, la Luftwaffe se estiró bastante en el escencial Frente Oriental. Hasta entonces, la campaña de bombardeos socios forzó a un elevado número de aeroplanos a ser redistribuidos en una despiadado guerra de desgaste para resguardar los cielos alemanes.

Los revolucionarios aeroplanos de combate de la Luftwaffe podrían ser un arma ganadora de la guerra, pero llegaron tarde para cambiar el curso del enfrentamiento. En 1939, Alemania se había jactado de tener la fuerza aérea mucho más vigorosa de todo el mundo, pero fue derruida en una guerra de desgaste, antes de al final quedar totalmente paralizada por la carencia de comburente.

1. La Fuerza Aérea del Ejército de los USA

Los planificadores militares estadounidenses fueron a la guerra en el mes de diciembre de 1941 con múltiples suposiciones sobre las habilidades de sus aeroplanos.

Pensaban que sus cazas eran confrontados, que sus bombarderos pesados ​​eran bastante capaces de defenderse sin una escolta de cazas a plena luz del día, y que el Norden bombsight dejaría que su avión aterrizara una bomba en un barril de salmuera desde 20.000 pies.

Este optimismo de forma rápida probó estar fuera de sitio. Los aeroplanos de combate estadounidenses de primera línea eran claramente inferiores al Mitsubishi Zero japonés, en la medida en que los pilotos llamaban a sus Brewster Buffalos “ataúdes voladores”. Aun los bombarderos de la Fortaleza Voladora, poderosamente armados, eran dificultosamente mutilados toda vez que se aventuraban solos sobre la Europa ocupada.

Los estadounidenses se vieron obligados a dejar en buena medida las incursiones de largo alcance en la Alemania nazi, conformándose con objetivos mucho más suaves que estaban en el rango con limite de combatientes que escoltaban.

USA ahora tenía una solución a su inconveniente de escolta de combate, pero aún no lo sabían. Mustangs P-51 habían volado por vez primera en 1940, pero se los consideraba un avión mediocre y algo de poca capacidad. Esto cambió en el mes de octubre de 1942 en el momento en que un ingeniero británico sugirió equiparlos con los motores Rolls Royce que impulsaban los Supermarine Spitfires de Enorme Bretaña.

Con este fácil cambio, los P-51 se cambiaron en de los mejores luchadores de la guerra. Eran las bestias mucho más extrañas: un caza de largo alcance con la capacidad de sobrepasar a los interceptores de corto alcance. Con la adición de un tanque de comburente agregada, podrían hacer operaciones en lo mucho más profundo del corazón del Reich. En el momento en que Goering se enteró por vez primera de que se habían divisado P-51 sobre Alemania, se encolerizó y lo descartó como una patraña escandalosa.

Los P-51 sirvieron prácticamente de forma exclusiva en Europa, pero otros aeroplanos geniales como el Vought F4U Corsair y el Grumman F6F Hellcat modificaron la estabilidad de poder en el teatro de guerra del Pacífico.

Los estadounidenses no solo tenían calidad, asimismo tenían cantidad. Entre 1942 y 1945, las factorías estadounidenses generaron en torno a 275.000 aeroplanos. Esto fue mucho más que Alemania, El país nipón y Enorme Bretaña juntos.

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