Grupos 'No compre nada': deje de gastar dinero y solo pida lo que necesita



Los estadounidenses tienden a ser un grupo derrochador. Estados Unidos, que alberga solo el 4% de la población mundial, es responsable de 30% de los desechos totales del planeta .

Usted Probablemente me gustaría contribuir a ese problema menos. No solo ayudaría al medio ambiente, sino que probablemente también ahorraría una tonelada de dinero también. Pero el problema de los desechos del condado puede parecer un problema tan grande que es difícil saber por dónde empezar.


    

Ahí es donde su grupo local "Buy Nothing" en Facebook puede ayudar.

El primer grupo Buy Nothing se fundó en 2013 en Bainbridge Island, a 35 minutos viaje en ferry desde el corazón de Seattle, por Liesl Clark y Rebecca Rockefeller. Las dos mujeres pasaron mucho tiempo temprano en su amistad deambulando por las playas con sus hijos, y se sorprendieron por la cantidad de plástico que se lavaba a lo largo de la costa todos los días.

“I no significa solo unos pocos plásticos ”, dijo Clark. "Cada metro cuadrado de la línea de la marea alta estaba cubierto con cualquier cosa, desde tapas de plástico y pajitas de plástico, hasta encendedores de cigarrillos, parachoques de automóviles". en ese momento y quería convertir esta observación en una lección más amplia. Decidieron llevar a cabo un proyecto de ciencia ciudadana con sus hijos e intentar resolver el misterio del origen de todos estos plásticos. Pasaron unos años documentando, recolectando y categorizando los desechos plásticos.

De este trabajo de investigación surgió una realización preocupante. "Los plásticos vienen de nosotros", dijo Clark. “No son solo de personas que pasan tiempo en las playas o en botes: vienen de nuestras casas, vienen de nuestros autos, vienen de nuestros lugares de trabajo y se lavan con cada lluvia. evento ".

El plan: desperdiciar menos, ahorrar más y hacer algunos amigos en el camino

Clark y Rockefeller quería encontrar una manera de contribuir con menos desperdicio, no solo como individuos, sino como comunidad. Decidieron que la respuesta era compartir lo que ya tenían. Y la clave, dijo Rockefeller, era hacerlo de una manera que construyera relaciones entre vecinos que de otra manera nunca se conectarían.

"Si miramos lo que ya tenemos en nuestros hogares, aunque podamos terminar con esto, probablemente haya alguien más que lo necesite o lo quiera", dijo Rockefeller. "Y si les doy el mío que ya no necesito o quiero, no tienen que comprar uno nuevo, una fábrica no tiene que producirlo y no termina en la basura".

Michelle Wilson, una madre que se queda en casa en Culver City, California, dijo que se unió a su grupo local de Buy Nothing después de que nació su hija. "Es fenomenal para las cosas de bebés en general, porque crecen rápidamente", dijo Wilson.

El primer artículo que recibió a través de su grupo Buy Nothing fue una bañera infantil. También le regalaron un jersey, toneladas de juguetes y muchos otros artículos que su hija superó en pocos meses. "Entonces simplemente lo pagas", dijo Wilson. Una vez que su familia termina con un artículo, vuelve a publicar en el grupo de Facebook buscando a alguien más que lo desee.

Además del ahorro de dinero, Wilson dijo que es una excelente manera de conocer gente en su comunidad. Ella vive en una parte muy transitable de la ciudad y pasa mucho tiempo a pie, yendo a cenar, al cine y a pasear a su hijo. Ahora puede detenerse para saludar a los vecinos y conversar porque los conoce del grupo. "Es bueno construir esa camaradería", dijo.

Y no solo los artículos prácticos se pueden encontrar en los grupos de Buy Nothing. Un ávido coleccionista de Barbie, Wilson aprovechó la oportunidad para tomar un juego de muñecas Barbie vintage de los años 50 de un vecino que se estaba deshaciendo de ellas.

“Es un caso de basura de un hombre es el tesoro de otro hombre '”, dijo Wilson. "Me gusta más que donar a Goodwill o Salvation Army porque alguien más no lo paga y se lo das a alguien que realmente lo quiere".

Cómo comprar nada Trabajo en grupos

En su nivel más básico, el Proyecto Buy Nothing no pretende ser dogmático, según Rockefeller. Sin embargo, hay unas pocas reglas para mantener los valores centrales.

Para participar en un grupo de comprar nada, puedes:

  1. Pide lo que quieras o necesites
  2. Ofrece cosas que tienes que regalar
  3. Préstamo y préstamo de artículos
  4. Expresa tu gratitud

Como su nombre lo indica, no puedes comprar ni vender nada en estos grupos El comercio o el trueque también están prohibidos, al igual que los miembros de referencia a una solución de mercado. Por ejemplo, si alguien publica que su hijo necesita un cuaderno para la clase, no puede dirigirlo hacia una tienda donde vio mucho. "Este es un experimento social, por lo que realmente estamos tratando de no referir a las personas a lugares donde puedan comprar algo barato", dijo Clark.

También se alienta a los miembros a participar como individuos y no como representantes de una empresa. "No hay marketing", agregó Rockefeller.

En cuanto a qué tipos de artículos se pueden intercambiar, casi todo vale (siempre que sea legal).

Por ejemplo, la comida se comparte comúnmente entre los miembros del grupo. En un momento, dijo Rockefeller, su familia dependía de los cupones de alimentos para sobrevivir. Sin embargo, eso no fue suficiente para mantener a todos adecuadamente alimentados. Además, el proceso de evaluación involucrado en la obtención de esos beneficios la hizo sentir avergonzada.

“Me hizo sentir horrible, como si de alguna manera fuera un criminal porque estaba en una situación que tenía muchos aspectos que estaban completamente fuera de mi control, y necesitaba ayuda, " ella dijo. "Quería ofrecer a las personas una experiencia diferente". Además de obtener lo que necesitan, se dio cuenta de que al compartir entre ellos, los participantes comienzan a verse como iguales.

También se permiten obsequios de sí mismos, incluidos el talento y el tiempo. . Por ejemplo, los miembros podrían ofrecer pasar tiempo con un vecino anciano o ayudar a alguien con sus impuestos. "Hay todo tipo de cosas que vemos que las personas ofrecen y solicitan entre sí que no son productos", dijo Rockefeller. "No son un artículo, pero son un conector. Construyen relaciones. ”

A partir de ahora, los grupos Buy Nothing solo existen en Facebook. El objetivo de los grupos es permanecer hiperlocal para que los miembros se conecten con su comunidad inmediata. Si un grupo se vuelve demasiado grande, generalmente más de 1,000 miembros, se divide en facciones más pequeñas en un proceso llamado "brotación". Los miembros solo pueden pertenecer a un grupo que sirve su ubicación geográfica precisa.

El lado oscuro de la economía colaborativa

Aunque el proyecto se fundó con la intención puramente benevolente, no está claro si todos los que participan tienen los mismos valores.

Los residentes de Bainbridge comparten en gran medida el mismo nivel socioeconómico, cultura y estilo de vida . Es literalmente una isla, donde las personas existen en una especie de burbuja. Entonces, cuando el experimento social se expandió desde sus pequeñas raíces a más de un millón de miembros en 30 países, no es demasiado sorprendente que el espíritu original se haya confundido en el camino.

Jackie Lambert, un vendedor digital independiente, recientemente se unió a su grupo local Buy Nothing en Gainesville, Florida, después de que ella y su esposo perdieron su hogar y la mayoría de sus posesiones en un incendio. La pérdida tuvo un efecto negativo en sus finanzas, y el grupo Buy Nothing parecía una buena manera de recuperar algunos artículos esenciales del hogar sin costo alguno.

Aunque todavía es un miembro activo, Lambert admitió que está algo preocupada por el hecho de que su grupo recientemente se dividió en dos nuevos grupos: este y oeste. Gainesville no es una ciudad particularmente rica, pero el lado este de la ciudad, donde vive, es conocido por ser un área de bajos ingresos. El lado positivo, dijo Lambert, es que también es más diverso y político de izquierda. "Es una gran parte de la ciudad", dijo.

El lado oeste, por otro lado, es principalmente blanco y rico. "Lo dividieron por la mitad … esa es una línea divisoria en Gainesville, literalmente riqueza versus no tener riqueza", dijo Lambert.

Dijo que no cree que la división fuera maliciosa, "pero encontré de mal gusto dividirla al este y al oeste".

Esta no es la primera vez que un grupo Buy Nothing ha sido acusado de reforzar esas líneas divisorias tácitas entre los que tienen y los que no tienen. Miembros en Seattle y en el vecindario de Jamaica Plain en Boston también se han quejado de que los administradores dividieron a los grupos según las líneas raciales y de clase.

Los fundadores no son ajenos a este problema.

"Desafortunadamente, la totalidad de los Estados Unidos ha sido mapeada para reflejar el racismo sistémico y todo tipo de otras injusticias sociales", dijo Rockefeller. "Existe un valor real para poder estar conectado con las personas que viven cerca de usted … pero desafortunadamente, eso también se alinea con los límites delineados, y todo tipo de otras cosas que son menos oficiales pero igual de reales: la arquitectura de racismo. ”

Es por eso que los fundadores están trabajando para construir una nueva plataforma nativa llamada SOOP (Share On Our Platform), con el objetivo de expandir el movimiento Buy Nothing más allá de los límites físicos, además de disociarlo de algunos de los problemas por los que Facebook se ha hecho conocido.

"Nuestro deseo de construir nuestra propia plataforma es también una de las formas en que queremos abordar este problema verdaderamente real y muy impactante", dijo Rockefeller.

Entonces, por ahora, el Proyecto Buy Nothing existe exclusivamente en Facebook, pero los usuarios tendrán más opciones en el futuro. Mientras tanto, Clark y Rockefeller están haciendo sus documentos fundamentales de código abierto para que las personas puedan usarlos para construir un grupo.

La pareja también escribió un libro, que consideran parte de su conjunto de herramientas para las personas que desean participar en la economía colaborativa. " El plan Compre nada, obtenga todo ", que llega a las tiendas en abril, describe un programa de siete pasos que desafía a los lectores a consumir menos y compartir más.

A pesar de las muchas diferencias que existen entre las culturas, Rockefeller dijo que las economías de regalos funcionan en todas partes. ¿La razón? La alegría es un componente importante.

"Gran parte de nuestro ambientalismo, especialmente en los Estados Unidos, proviene de un lugar de casi abnegación", dijo Rockefeller. En otras palabras, las personas piensan que necesitan resistir sus deseos y sufrir por el medio ambiente. La verdad es que no tiene por qué ser así.

"Si todos nos juntamos y unimos nuestros recursos, no solo podemos obtener lo que necesitamos, sino que también podemos divertirnos mucho haciéndolo", dijo. "Y esa es una mejor motivación para un cambio sostenible".



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