Por qué algunas marcas están liderando un boicot al Black Friday

La compañía de belleza Deciem está llamando a “un momento de nada” este Black Friday.

La compañía, propietaria de la marca de cosméticos de culto The Ordinary, cerrará todas sus tiendas y cerrará su sitio web durante todo el día el 29 de noviembre. El objetivo, según la compañía, es rechazar nuestra compra incesante de productos.

“El hiperconsumismo plantea una de las mayores amenazas para el planeta”, dice la declaración de Instagram de Deciem, “y las ventas repentinas a menudo pueden llevar a decisiones de compra apresuradas, impulsadas por el temor a una venta total”. Ya no sentimos que el Black Friday sea un evento ecológico o amigable para el consumidor “. Los empleados todavía recibirán un pago por el día, confirmó una portavoz de Deciem.

Empresas Sabotearse activamente en uno de los días de consumo más grandes del año puede parecer inusual, pero Deciem no es único. Durante los últimos cinco años, el minorista al aire libre REI ha cerrado sus tiendas el Black Friday, instando a sus 14,000 empleados, a quienes también se les paga, a pasar el día afuera.

Mientras tanto, en Francia, un colectivo de 200 marcas, organizado bajo el lema “Make Friday Green Again”, acordó evitar cualquier descuento en el día y en cambio donar el 10% de su ventas a organizaciones sin fines de lucro. “El objetivo es denunciar el Black Friday y lo que hay detrás. Es educar a los consumidores sobre un mejor consumo “, dijo Diane Scemama, cofundadora del mercado ético DreamAct, una de las marcas que participan.

Estos movimientos se ajustan a una tendencia de las empresas que buscan tomar una posición sobre los problemas sociales y ambientales: nos dicen que nos detengamos, que pensemos cuidadosamente sobre nuestro consumo, para considerar si realmente Necesitamos las cosas que compramos, y en el caso de REI, para priorizar el tiempo con la familia y en la naturaleza. ¿Y qué mejor momento para hacerlo que el Black Friday?

Tradicionalmente uno de los días de compras más grandes del año, el Black Friday busca llevar a la gente a un estado de frenesí por ofertas flash en todo, desde ropa hasta aparatos de limpieza y vacaciones de larga distancia.

Comenzando con filas de personas fuera de las tiendas, a veces desde la noche de Acción de Gracias, puede culminar en violencia, incluso en muertes. Un sitio web dedicado a rastrear las lesiones y la violencia del Viernes Negro en todo el mundo ha atribuido 12 muertes y 117 lesiones desde 2010, incluidos disparos, puñaladas, gas pimienta y en un caso un cliente que usa Un cinturón como un látigo.

AP Photo / Bebeto Matthews
Las multitudes pasan junto a un gran cartel de la tienda que muestra un descuento del Black Friday en el centro de Manhattan, el 23 de noviembre de 2018, en la ciudad de Nueva York.

El día se ha convertido en sinónimo de nuestro voraz apetito por las cosas, que parecen no tener límites, a pesar de los fuertes impactos ambientales cada vez más obvios. Compramos moda rápida sabiendo que la industria es una gran contaminadora, que explota su fuerza laboral y tiene un modelo de negocio con el único propósito de convencerlo de que compre más. Adquirimos nuevos dispositivos tecnológicos a pesar del hecho de que los artículos electrónicos constituyen el flujo de desechos de más rápido crecimiento en el mundo .

Entonces las empresas se alejan del exagerar y pedirle a la gente que compre de manera más responsable parece ético e inequívocamente bueno, ¿verdad?

Depende de sus parámetros, dijo Halina Szejnwald Brown, profesora de ciencias y políticas ambientales en la Universidad de Clark, en Worcester, Massachusetts. El consumo responsable al servicio de objetivos sociales, como los derechos laborales y el tratamiento de los trabajadores, puede ser efectivo, dijo.

Black Friday, que ahora tiende a desangrarse en Acción de Gracias por un lado y Cyber El lunes por el otro, puede ser muy duro para los empleados. Los trabajadores con salarios bajos suelen ser los que dejan sus mesas de Acción de Gracias para dirigirse a las tiendas y almacenes de embalaje, en turnos que pueden ser estresantes, presurizados y físicamente agotadores, a menudo sin ningún aumento en sus salarios.

“Hay un costo personal muy humano”, dijo Kate Bronfenbrenner, directora de investigación en educación laboral en la Universidad de Cornell, a The Guardian el año pasado . “Nos hemos mudado a un mundo donde los días de compras más grandes del año están de vacaciones”.

La decisión de REI de cerrar el Black Friday se tomó originalmente por preocupación para sus empleados, dijo Ben Steele, vicepresidente ejecutivo y director de atención al cliente de la compañía. “ Cuando realmente pensamos en ese día, y pensamos en la experiencia que estamos creando para nuestros empleados tanto en Acción de Gracias como en Viernes Negro, simplemente retrocedimos”.

Pero cuando se trata de mensajes sobre el impacto ambiental, se vuelve más nudoso. Puede parecer que las empresas entregan mensajes de consumo responsable y, al mismo tiempo, nos tientan a comprar más.

El marketing anti-Black Friday de REI abarca mensajes sobre el consumo y el cambio climático. Este año, lanzó una campaña llamada “Optar para actuar”, alentando a los empleados y clientes a tomar medidas simples para reducir su impacto ambiental. Mientras tanto, el cofundador y CEO de Deciem, Nicola Kilner, habla de la necesidad de “sentirse cómodos al saber que consideramos el mayor impacto de nuestras acciones”.

Sin embargo, ninguna de estas compañías ha abandonado acuerdos por completo. Deciem ofrece un descuento del 23% para todo el mes (excepto durante el apagón). Mientras tanto, REI ofrece hasta un 30% de descuento entre el 15 y el 25 de noviembre. Ambos defienden sus ventas como un valor para sus clientes sin obligarlos a tomar decisiones apresuradas de compra.

Pero el elefante en la sala aquí es que, incluso para las empresas que trabajan duro para seguir una línea ética, un modelo de negocio basado en el crecimiento significa que el objetivo final es lograr que la gente siempre comprar más, lo que significa producir más, lo que significa más recursos extraídos y más cosas en el mundo.

“Cambiando un poco su modelo de negocio para que la gente no compre por impulso”, dijo Szejnwald Brown, “esa es una buena idea, estaría de acuerdo, pero no cambia fundamentalmente el concepto de éxito de las empresas”.

Es una tensión encapsulada perfectamente por una famosa campaña de la Patagonia. La compañía de exteriores de alta gama sacó un anuncio de página completa en The New York Times el Black Friday en 2011. La imagen era de una chaqueta, el texto del anuncio gritaba: “NO COMPRE ESTA CHAQUETA”.

“Es hora de que nosotros, como compañía, abordemos el tema del consumismo y lo hagamos de frente”, escribió la compañía en su sitio web en un comunicado para explicar la campaña y desviar las acusaciones de hipocresía. El problema era que las ventas del Black Friday aumentaron un 30%.

Visto cínicamente, dijo Szejnwald Brown, los intentos de las empresas de forjar un espacio ya que los minoristas éticos pueden verse como una táctica de marketing pura . Agregó que, vistos más generosamente, quieren servir a sus clientes y comprender que probablemente no son las personas que hacen fila fuera de Target o Walmart en el frío amanecer del Black Friday para obtener ofertas.

En cualquier interpretación, ella dijo, “no hay reducción en la ganancia, no hay reducción en el consumo”.

PRENSA ASOCIADA / Elaine Thompson
La tienda insignia de REI en Seattle con una pancarta anunciando su plan para cerrar el Black Friday 2018.

“Tiene sentido que muchas de estas marcas se hayan presentado contra [Black Friday]”, dijo Amit Bhattacharjee, profesor asistente de la Escuela de Administración de Rotterdam en Universidad Erasmus en los Países Bajos. “Es inteligente para ellos y no significa que sea incompatible con una sincera convicción de su parte”.

La gente quiere sentirse moralmente bien con lo que compra y estas empresas encuentran un forma de hacerlo. Pero Bhattacharjee advirtió: “Hay una ironía aquí en un gran consumo ético”. Las personas que pueden pagar una prima por sus principios tienden a ser personas más ricas que a menudo tienen un estilo de vida más intensivo: que compran más, viven en casas más grandes , vuela más. “Lo más probable es que sus huellas de carbono ya sean un poco más grandes que las personas que no están pagando una prima por este tipo de productos”.

Más allá de un profundo cambio cultural y económico que revierte nuestro sociedad de consumo, “consumo ético” parece un sueño imposible, dijo Szejnwald Brown. Pero ella cree que hay formas de vivir mejor.

“Hay un consumo que es necesario, luego hay un consumo que es más para el disfrute de la vida y el lujo, y luego hay un consumo compulsivo, que está bastante extendido en una sociedad de consumo como la nuestra. Todos son perjudiciales para el medio ambiente, pero algunos son más justificables que otros “, dijo.

Las líneas de base de nuestros niveles de consumo se revisan constantemente hacia arriba, dijo Szejnwald Brown, pero no podemos salir de las múltiples crisis ambientales que enfrentamos. Por ahora, dijo, la mejor manera de causar un impacto es pensar en la ética de la suficiencia.

“Es comprender lo que es suficiente para permitirte prosperar y participar plenamente en la vida. Pero, ese es un concepto muy profundo. ¿Cuántas personas se sientan y se hacen esa pregunta? ”

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