El Príncipe de la Selva de Delhi

Mi idea era entrevistar al príncipe y escribir la historia. Cuando le pregunté por su familia, lanzó un discurso animado sobre la perfidia de los gobiernos británico e indio.

Reconocí citas de artículos que había leído, escritos por colegas de The Washington Post, The New York Times. , The Chicago Tribune, The Los Angeles Times. Se quejó un poco, quejándose de la persecución de una banda criminal. Estaba abriendo las manos, declamando y luego cayendo en un susurro dramático, mientras hablaba del declive de la casa de Oudh.

“Me estoy encogiendo”, dijo. “Nos estamos reduciendo. La princesa se está encogiendo. Nos estamos reduciendo ”.

Cuando le pregunté si podía publicar nuestra entrevista, él se negó. Para esto, dijo, necesitaría el permiso de su hermana, la princesa Sakina, que no estaba en Delhi. Tendría que volver.

Sin embargo, me pareció extraño.

¿Por qué convocar a un periodista si no quieres que te escriban?

La historia comenzó con su madre. Apareció en la plataforma de la estación de trenes de Nueva Delhi a principios de la década de 1970, aparentemente de la nada, y se anunció como Wilayat, Begum de Oudh.

Oudh (pronunciado Uh-vud) era un reino que ya no existía. Los británicos lo anexaron en 1856, un trauma del cual su capital, Lucknow, nunca se recuperó. El núcleo de la ciudad todavía está formado por los santuarios y palacios abovedados de Oudh.

El begum declaró que se quedaría en la estación hasta que se le restauraran estas propiedades. Ella se instaló en el V.I.P. sala de espera, y descargó toda una casa allí: alfombras, palmeras en macetas, un juego de té plateado, sirvientes nepalíes con librea, brillantes grandes daneses. También tuvo dos hijos adultos, el Príncipe Ali Raza y la Princesa Sakina, un hijo y una hija que parecían tener 20 años. Se dirigieron a ella como “Su Alteza”.

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