Operación Pastorius: el fallido plan de sabotaje estadounidense de la Segunda Guerra Mundial en Alemania

En el momento en que la Alemania nazi de Adolf Hitler declaró la guerra a USA, su odio por USA era visceral. Conque en el momento en que su jefe de sabiduría militar, el almirante Wilhelm Canaris de la Abwehr, ha propuesto un medio para agredir el corazón estadounidense, paralizando su industria y aterrorizando a su gente, lo aprobó inmediatamente. El plan era reclutar a hombres alemanes, ex- habitantes de los USA, para hacer una campaña de atentados terroristas con bombas contra la infraestructura estadounidense, incluyendo las instalaciones de transporte, las plantas de fabricación, las redes de distribución eléctrica y otros objetivos de ocasión. Se llamó Operación Pastorius, en honor al principal creador del primer establecimiento alemán estadounidense, Germantown, Pensilvania.

El primer equipo de bombarderos sería seguido por un minuto, entonces un tercero, y el acompañamiento para los bombarderos se conseguiría de simpatizantes nazis en USA, según el plan creado por Canaris y comandado por un diputado, Walter Kappe. Sus agentes fueron entrenados para detectar y agredir negocios propiedad de judíos en ciudades estadounidenses, que Hitler pensaba que tenían una predominación incorrecta en el gobierno estadounidense. La Operación Pastorius no fue solo una ola de bombardeos terroristas, sino más bien una sucesión de ellos calculados para inmovilizar la aptitud estadounidense de llevar a cabo la guerra a través de la flexión de la fuerza industrial. Fue traicionado por por lo menos entre los agentes implicados, y J. Edgar Hoover se aprovechó de la traición.

10. Los alemanes planificaron una ola de terror en el nordeste y el medio oeste.

Los planificadores militares alemanes de la Abwehr eligieron los objetivos primordiales para la primera ola de Operación Pastorius. Entre ellos estaba la planta hidroeléctrica de Niagara, que daba energía eléctrica a una gran parte del nordeste estadounidense. El complejo Hell Gate Bridge, un link ferroviario primordial que conecta Novedosa York con Novedosa Inglaterra, iba a ser bombardeado, interrumpiendo el tráfico de carga y usuarios. La industria del aluminio estadounidense figuraba en buena medida en las listas de objetivos, que incluían una planta de procesamiento de criolita en Filadelfia (la criolita es fundamental en la fundición del metal) y múltiples plantas de aluminio en Tennessee, Illinois y Novedosa York.

Las instalaciones y estaciones de reparación de trenes fueron atacadas, tal como las esclusas vitales para la navegación de barcazas Ríos Mississippi y Ohio. A lo largo de su preparación, los agentes elegidos para Pastorius fueron entrenados para detectar y hostigar objetivos de ocasión. Habían de ser escogidos por su valor económico y por su efecto terrorista, y también incluían enormes guardes y sitios de comidas, estaciones de ferrocarril, aeropuertos, metros y sitios de asamblea pública. Los planificadores de Abwehr previeron la operación en vigor a lo largo de un par de años en los USA, con una comunicación mínima entre los agentes y los planificadores en Alemania. Los agentes fueron entrenados para admitir objetivos emergentes y accionar consecuentemente.

9. La Abwehr contrató y capacitó a ocho agentes

Inicialmente, la Abwehr reclutó a 12 hombres, elegidos por Walter Kappe de listas de hombres que habían sido repatriados estadounidense. 4 abandonaron de forma rápida el software y ocho fueron mandados a llenar tres semanas de capacitación en una instalación de Abwehr en el mes de abril de 1942. Fueron capacitados en el manejo de cargas de demolición y temporizadores, la fabricación de bombas y municiones y su colocación para el máximo efecto. Asimismo han recibido capacitación en selección de objetivos, armas pequeñas y otras caracteristicas del espionaje. El entrenamiento se realizó en una instalación de la Abwehr a unas 50 millas de Berlín, con ciertas normas proporcionadas por agentes del Ejército Republicano Irlandés haciendo un trabajo en grupo con la Abwehr.

Todos y cada uno de los hombres escogidos habían vivido en el USA ya hace cierto tiempo, y cuando menos 2 eran ciudadanos estadounidenses. Otros 2 habían servido en el Ejército de los USA o en la Guarda Nacional. Conforme fueron entrenados, la Abwehr creó historias de vida para cada uno de ellos, dándoles antecedentes falsos basados ​​en sus vivencias estadounidenses y los documentos precisos para mantener la patraña. Se prepararon licencias de conducir, certificados de nacimiento, pasaportes, tarjetas de seguridad popular y cartas de amigos y familiares a fin de que los hombres las llevaran a lo largo de su misión en los USA. En el momento en que se completó el entrenamiento, los hombres viajaron a L’Orient en Francia, lugar desde donde la Kriegsmarine los llevó a América.

8. Fueron desembarcados en los USA por 2 submarinos separados.

Divididos en 2 equipos de 4, uno comandado por George John Dasch y el otro por Edward Kerling, los agentes fueron transportados en U-Boats a los USA. El primero en llegar llegó a Long Island cerca de Montauk en la madrugada del 13 de junio de 1942. El equipo comandado por Dasch desembarcó vistiendo uniformes alemanes. Los uniformes y los explosivos que llevaron a tierra fueron sepultados cerca de su punto de aterrizaje, para ser recuperados después, y los 4 hombres anduvieron hasta la próxima Amagansett, donde abordaron un tren de Long Island Railroad a Novedosa York, sin llamar la atención entre los pasajeros de la madrugada. En el momento en que llegaron a Novedosa York, las autoridades conocían su presencia en USA.

El segundo equipo, comandado por Kerling, se depositó en la playa de Ponte Vedra cerca Jacksonville, Florida, desembarcando en la obscuridad en bañador y viseras de traje alemán. Llegaron el 16 de junio. Se vistieron en la playa, sepultaron sus explosivos y pasearon hasta una estación de buses Greyhound, donde han tomado un autobús a Jacksonville. Desde allí viajaron en tren a Cincinnati, donde se dividieron en parejas, 2 se trasladaron a Chicago y los otros 2, incluido Kerling, viajaron a Novedosa York. Los ocho agentes debían admitir sus propósitos y reunirse en Cincinnati el 4 de julio de 1942 para coordinar los bombardeos y asegurar el máximo efecto terrorista.

7. Los equipos planificaron una campaña de sabotaje que duraría un par de años.

Los equipos bajaron a tierra con explosivos para su primera avalancha de bombardeos sobre objetivos asignados por la Abwehr. En Alemania, Walter Kappe ahora se encontraba planificando el envío de equipos auxiliares a USA, incluido él mismo. Tenía pensado detallar un cuartel general para el sabotaje y el espionaje en los USA tras el éxito de la primera ola. Con el acompañamiento de Canaris, envió los primeros equipos de agentes a América bien pertrechados para sostenerse a sí mismos y sus operaciones a lo largo de un par de años. Cada líder de equipo, Dasch y Kerling, llevaba consigo una lista de contactos, alemanes populares por simpatizar con los nazis. Las listas estaban escritas con tinta invisible en un pañuelo.

Los líderes del equipo debían contactar con simpatizantes nazis populares por la Abwehr y la Gestapo, estableciendo y usando una red de envíos de correo y contactos mediante los que los equipos auxiliares podrían estar comunicado entre sí. Las comunidades alemanas substanciales en las ciudades habían de ser sondeadas para respaldar las operaciones alemanas. Se consideró preciso el acompañamiento de las comunidades alemanas para el cuidado en un largo plazo de los equipos. USA aún no se encontraba de pie de guerra en el momento en que los equipos llegaron a USA, y la seguridad aún era parcialmente laxa, lo que la Abwehr pensaba que dejaría a sus agentes asimilarse en las áreas alemanas con poca contrariedad.

6. Los equipos de sabotaje tenían documentos falsos y dinero estadounidense.

Los equipos llevaban $ 50,000 dólares estadounidenses, en designaciones de $ 50 o menos, bajo el control del líder del equipo, para ser usados para costos que incluían viajes, compras de explosivos auxiliares y, si es requisito, sobornos de gobernantes o simpatizantes. A cada hombre asimismo se le asignaron $ 9,000, precisamente media parta de los cuales estaba bajo control por el líder del equipo, y los agentes llevaron el resto en cinturones de dinero. Cada integrante retuvo $ 400 auxiliares para su empleo inmediato. Toda la el dinero era auténtico para eludir los peligros insignificantes inherentes al empleo de fondos falsificados.

El equipo de Kerling tenía la labor de hostigar la estación de Newark del ferrocarril de Pensilvania, las instalaciones de reparación cerca de Altoona, Pensilvania, el puente Hell Gate Bridge y las presas y esclusas del río Ohio entre Cincinnati y Louisville. Dasch tenía como propósito las plantas electrodinámicas en Niagara, las plantas de Alcoa en múltiples estados y la planta de procesamiento de criolita en Filadelfia. Los dos equipos tenían como propósito los enormes guardes y las considerables estaciones de ferrocarril siempre y cuando fuera viable, con el propósito de hacer terror entre la población. Todos y cada uno de los agentes llevaban documentación falsa que respaldaba sus historias de fondo esmeradamente desarrolladas mientras que se movían libremente para cumplir sus metas.

5. El equipo de Novedosa York fue abordado por la Guarda Ribereña, escapó y empezó una persecución.

En el momento en que Dasch y su equipo sepultaron sus explosivos en la playa en la obscuridad cerca de las 2:30 de la mañana del 13 de junio, apreció que alguien en la playa lo miraba fijamente. Era el guardacostas de EE. UU. John Cullen. Dasch le ha dicho a Cullen que él y su conjunto estaban pescando, si bien carecían de equipo de pesca. En el momento en que Cullen pareció suponer, Dasch lo conminó y después procuró sobornarlo con $ 260. Cullen prometió olvidar lo que había visto y regresó a su estación en Amagansett, donde notificó a sus superiores de lo que había visto, y mucho más. lo que es más esencial, escuchado. Mientras que Dasch le charlaba, Cullen escuchó a el resto charlar, en alemán.

En el momento en que la Guarda Ribereña regresó al ubicación, los alemanes se habían ido, pero descubrieron prueba de excavación y en el momento en que retornaron a su estación fue con la información de que los explosivos y los uniformes alemanes estaban sepultados en la playa. Antes que el equipo de Dasch va a llegar a Penn Station en Novedosa York, el FBI en Washington conocía el hallazgo en Long Island. Dasch y su equipo se apartaron en Novedosa York, registrándose en parejas en 2 hoteles, ocultos de manera segura entre la multitud de la región. En Washington, la información se archivó consecuentemente. El equipo de Kerling aún no había aterrizado en el momento en que Dasch llegó a Novedosa York.

4. Los equipos planeaban reunirse en Cincinnati para empezar sus asaltos el 4 de julio de 1942.

Al día después, Dasch le ha dicho al agente con el que viajaba, Ernst Burger, que había sin intención de hacer los asaltos como se encontraba premeditado, y en su rincón iba a reportar al FBI de toda la operación. A Burger se le dio la opción de colaborar o ser lanzado por la ventana de su habitación de hotel en el piso de arriba. Dasch llamó al FBI el 15 de junio y fue descartado como un tarado. Al día después viajó a Washington, se registró en el Hotel Mayflower y fue al FBI con su información. Tras enseñar la enorme suma de efectivo estadounidense que llevaba, llamó la atención de la Oficina. Asimismo se apuntó dado que su crónica confirmó los descubrimientos en Long Island. En unas escasas horas, empleando su información, el FBI tenía al resto de su equipo bajo custodia. El equipo de Kerling aterrizó en Florida exactamente el mismo día.

Dasch no ha podido ofrecerle al FBI mucha información sobre el paradero del segundo equipo, solo que los equipos se reunirían en Cincinnati el 4 de julio. Le ha dicho al FBI sobre la tinta invisible en el pañuelo. No recordaba los medios para descubrir la tinta. El FBI dejó que Dasch continuara en su habitación del hotel Mayflower, donde lo observaban de cerca, mientras que resolvía velozmente el secreto de la tinta invisible, que era reactiva al amoníaco. Los contactos enumerados en múltiples ciudades fueron puestos bajo supervisión las 24 horas. Directivo del FBI J. Edgar Hoover ordenó que el arresto del equipo de Dasch se sostuviera en misterio, para no alertar a los 4 saboteadores alemanes sobrantes.

3. Los alemanes sobrantes fueron detenidos en Novedosa York y Chicago.

Kerling y su colega, Werner Thiel, viajó desde Cincinnati a Novedosa York, donde Kerling se puso en contacto con Helmut Leiner, a quien conocía de su historia previo en USA. El nombre de Leiner se encontraba en la lista proporcionada al FBI y se encontraba bajo supervisión. El FBI prosiguió a Kerling desde ese instante, y en el momento en que se reunió con Thiel en un bar unos días después, detuvieron inmediatamente a la pareja, dejando solo a 2 de los agentes alemanes todavía libres. Si bien el FBI no lo sabía, estaban en Chicago, donde uno, Herbert Laupt, asimismo había decidido abandonar su misión.

Laupt se había criado desde los cinco años en Chicago, y en 1940 no se registró para el reclutamiento, como demandaba la ley. Deseoso de casarse con su novia, fue a la oficina del FBI en Chicago y les mencionó que se había puesto en contacto con su junta de reclutamiento. El FBI reconoció su nombre y lo dejó ir, con la promesa de que los condujese hasta el único agente alemán que quedaba. Tras tres días de proseguirlo, detuvieron a Laupt por espionaje. Laupt, aguardando clemencia, les mencionó que podían localizar al último agente de la Operación Pastorius, Hermann Neubauer, en el Sheridan Plaza Hotel. Fue detenido por el FBI esa noche en el momento en que regresó de ver una película. Tan rápido como las novedades de los arrestos en Chicago llegaron a Washington, Dasch fue detenido.

2. Los alemanes fueron juzgados como espías por un tribunal militar

Hoover anunció con orgullo los arrestos del equipo de saboteadores alemanes como producto de una operación del FBI, sin nombrar el papel desempeñado por Dasch en el momento en que se aproximó a la Oficina con la historia. Prefería que el público y los alemanes creyesen en la eficacia del esfuerzo de seguridad estadounidense. Por exactamente la misma razón, instó a los alemanes a ser juzgados en misterio por un tribunal militar, y le ha dicho al presidente Roosevelt que un juicio público revelaría bastante de los métodos del FBI. Roosevelt estuvo en concordancia, y los ocho fueron juzgados juntos por un tribunal de siete en general del ejército, con el fiscal general de los USA, Francis Biddle, como fiscal.

Se dio representación legal a los alemanes, pero el resultado del juicio era una conclusión ineludible. Todos y cada uno de los alemanes estaban procuró bajo pena capital si se les afirma responsables, que fue el 27 de julio. El tribunal aconsejó la pena capital, si bien Biddle aconsejó el indulto para Dasch y Burger. La transcripción completa de la corte, que tenía mucho más de 3.000 páginas, fue mandada a Roosevelt, quien tenía la autoridad para llevar a cabo la recomendación de la corte u dar sentencias inferiores. La revisión de los documentos por la parte de Roosevelt le descubrió que los reportes de Hoover sobre el papel del FBI en el desenlace del plan alemán habían sido algo exagerados. El papel de Dasch en la exposición de la trama continuó oculto al público.

1. Todos fueron condenados a muerte por el tribunal, pero FDR concedió el indulto

Roosevelt aceptó la recomendación. de Biddle, con el acompañamiento de Hoover, y concedido el indulto a Burger, que fue culpado a cadena perpetua a trabajos forzados, y Dasch, que fue culpado a 30 años de prisión. Su resolución fue anunciada el 7 de agosto de 1942. Al día después, los seis agentes alemanes sobrantes fueron ejecutados en la prisión del Distrito de Columbia, usando la silla eléctrica. Habían regresado a los USA menos de un par de meses. Un enfurecido Hitler prohibió a Canaris efectuar mucho más operaciones de sabotaje en los USA en el momento en que se enteró de que los ocho agentes habían denunciado el nazismo al FBI. Truman entonces conmutó las condenas de Burger y Dasch, ordenando su deportación a la Alemania ocupada.

Ninguno de los 2 fue bien recibido en Alemania, donde normalmente se les tachaba de traidores. Dasch procuró múltiples ocasiones a lo largo del resto de su historia regresar a los USA, pero Hoover bloqueó sus sacrificios cada vez. Dasch notificó que Hoover le había brindado inmunidad procesal en lugar de que le diese la historia al FBI; Hoover negó tajantemente que lo hubiese hecho. En 1959 Dasch publicó un libro que se titula Ocho espías contra América, que cuenta su versión de la historia. No se vendió bien ni produjo acompañamiento para su búsqueda del indulto presidencial, como aguardaba. Dasch murió en Alemania en 1992, todavía culpado allí como traidor.

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