Columna: Buttigieg quiere ser el candidato de Ricitos de Oro



No hace mucho, Pete Buttigieg era desconocido fuera de South Bend, la cuarta ciudad más grande de Indiana, un estado tan rojo que votó por los presidentes demócratas solo dos veces desde 1940.

Pero mientras se dirige a las primarias de New Hampshire el martes, el ex alcalde de South Bend es una apuesta sorprendentemente buena para ganar la carrera por la nominación presidencial demócrata.

Llegó hasta aquí principalmente gracias al talento político en bruto, sin los años de experiencia, bases profundas de apoyo o redes de recaudación de fondos que disfrutaron algunos de sus rivales.

Sí, dio discursos elocuentes y se reunió, a los 38 años. , un currículum bañado en oro (Harvard, erudito de Rhodes, oficial de inteligencia naval en Afganistán, consultor de gestión). Pero ha aumentado principalmente debido a un juicio político astuto que lo llevó a tomar lo que parece un punto dulce en el espectro político de los demócratas.

Se presenta a sí mismo como el candidato de Ricitos de Oro: más joven y más progresista que Joe Biden o Amy Klobuchar, pero más moderado y menos combativo que Bernie Sanders o Elizabeth Warren.

“No tienes que elegir entre el statu quo … y la revolución ", dijo recientemente.

Gran parte de su discurso mudo es un llamado al" cambio generacional ", un intento de convertir su juvenil y serio comportamiento de Eagle Scout en una ventaja.

Los oyentes primerizos a menudo salen impresionados, aunque si lo has escuchado más de una vez, el tono también puede sonar suave y genérico.

Pero las políticas de Buttigieg son más interesantes de lo que las hace sonar. La mayoría se encuentra a mitad de camino entre el liberalismo nostálgico de Biden y los llamados de Sanders a una "revolución política".

Su posición más distintiva es sobre la atención médica, donde rechaza la propuesta de Sanders "Medicare para todos", que eliminaría el seguro médico privado para un sistema administrado por el gobierno, un paso que muchos votantes no están listos para adoptar.

La alternativa de Buttigieg, que él llama "Medicare para todos los que lo quieren", aún exigiría una cobertura de salud universal pero permitiría a las personas elegir ya sea un seguro administrado por el gobierno o un plan privado.

Las encuestas muestran que a la mayoría de los demócratas les gustan ambas ideas. Pero la versión de Buttigieg es mucho más popular entre los independientes y los republicanos que votarán en las elecciones generales.

Su claridad sobre la atención médica es probablemente la razón principal por la que ha aumentado tan rápido, especialmente en comparación con Warren, que se topó con el problema cuando inicialmente respaldó la propuesta de Sanders y luego pareció retroceder, enojando a ambas partes.

En una veta de Ricitos de Oro similar, Buttigieg aumentaría los impuestos a los ricos, no tanto como Sanders o Warren, pero más que Biden A diferencia de Sanders, no critica a los multimillonarios por su riqueza; recauda dinero de ellos en recaudadores de fondos de alto dólar y no se disculpa por ello, diciendo que los demócratas necesitan toda la ayuda que puedan para vencer al presidente Trump.

Un estudio realizado por Americans for Tax Fairness, un grupo liberal, descubrió que las propuestas de Sanders (incluido Medicare para todos) aumentarían el gasto federal en aproximadamente $ 50 billones durante 10 años. Buttigieg aumentaría el gasto en alrededor de $ 8 billones, y Biden aumentaría el gasto en alrededor de $ 3 billones.

Buttigieg dice que ordenaría la matrícula gratuita en las universidades públicas para la mayoría de los estudiantes, pero no para los hijos de padres ricos. Sanders y Warren harían la universidad libre de matrícula para todos.

Los rivales de Buttigieg se quejan, con precisión, de que sus puntos de vista han cambiado. En 2018, mientras se preparaba para correr, dijo que estaba a favor de "Medicare para todos". A principios de 2019, en medio de una ola de sentimiento progresivo, se unió a las llamadas para despenalizar los cruces fronterizos ilegales. Regresó de ambas posiciones mientras su campaña avanzaba hacia el centro.

Sus críticos dicen que recortó sus velas en busca de votos, y contribuciones de campaña, lo que él niega. Warren lo acusó de llevar a cabo una "campaña dirigida por consultores con algunas ideas vagas que están diseñadas para no ofender a nadie".

Vaga o no, Buttigieg parece haber ganado un punto de apoyo sólido en la mayoría moderada de los demócratas. electorado. Es probable que se beneficie si Biden continúa agitándose, como lo hizo en el debate del viernes en Manchester.

Buttigieg efectivamente empató con Sanders en los caóticos caucus de Iowa la semana pasada. Pero se adelantó mucho entre los votantes que se autodenominan "algo liberales", la categoría ideológica más grande del partido.

Por todo eso, tiene vulnerabilidades, y serán probados en los próximos meses.

Es el primer candidato abiertamente homosexual en postularse para presidente, y nadie sabe si eso será una responsabilidad.

Ha sido notablemente débil en las encuestas de votantes afroamericanos, que son una base democrática crucial en el sur Carolina y otros estados del sur. En el debate del viernes por la noche en New Hampshire, no ofreció una explicación convincente para las estadísticas que muestran arrestos desproporcionados de hombres negros en South Bend durante los ocho años que fue alcalde.

Su reclamo de elegibilidad no será convincente a menos que comience a ganar por márgenes más grandes que el acabado de su cabello en Iowa.

Y aunque a menudo señala que tiene más experiencia militar y de gobierno que Trump en 2016, si Buttigieg obtiene la nominación, el presidente tendrá un día de campo burlándose del ex alcalde de una pequeña ciudad.

La pregunta inmediata es si Buttigieg o Sanders, los dos primeros finalistas en Iowa, pueden ampliar su atractivo y tomar la delantera. ¿Puede Buttigieg adquirir votantes moderados que han respaldado a Biden hasta ahora? ¿Puede Sanders obtener el apoyo de los demócratas temerosos de su llamado a una revolución política?

¿Y puede cualquiera de ellos vencer a Michael R. Bloomberg, el ex alcalde multimillonario de Nueva York, que ha gastado más de $ 200 millones en la suya? dinero y votos para gastar mucho más, en los estados que votarán el súper martes 3 de marzo, incluyendo California?

Si Buttigieg, Sanders y Bloomberg lideran el campo dentro de un mes, los demócratas definitivamente tendrán un claro elección. Y el candidato de Ricitos de Oro podría ganar.

La columna de McManus aparece el domingo y el miércoles.



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