El Senado de California resuelve una demanda de represalia por el ex empleado del senador Tony Mendoza

El Senado de California acordó pagar $ 310,000 para resolver una demanda presentada por un ex empleado que alegó que la cámara alta y el ex senador Tony Mendoza la despidió y tomó represalias contra ella por denunciar que el legislador acosó sexualmente a su compañero de trabajo.

La acusación fue la primera de una ola de quejas contra Mendoza, informada inicialmente por el Sacramento Bee, que finalmente llevó al Artesia Demócrata a renunciar a su cargo en 2018 y llevó al Senado a comenzar a revisar sus políticas internas para entrega de reclamos de acoso sexual.

El nuevo acuerdo con Adriana Ruelas, ex directora legislativa de Mendoza, marca el segundo pago de seis cifras del Senado desde que el movimiento #MeToo ayudó a exponer una cultura de acoso en el Capitolio estatal.

“Estoy profundamente orgulloso de ella por tener el coraje de dar un paso adelante y decirle la verdad al poder”, dijo Micha Star Liberty, abogada de Ruelas. “Sin que ella se presente y exija que se realice una investigación, es posible que nunca se haya hecho. Espero sinceramente que esta resolución pueda cerrar un capítulo muy oscuro en el que los empleados legislativos tenían miedo de presentarse y denunciar una mala conducta por temor a represalias ”.

Ruelas presentó la demanda hace dos años contra el Senado estatal, Mendoza y dos altos funcionarios del Senado. Ninguno de los acusados ​​admitió haber actuado indebidamente en virtud del acuerdo, que se pagará con dólares de los contribuyentes del presupuesto operativo del Senado.

La secretaria del Senado Erika Contreras confirmó el acuerdo con Ruelas, quien ahora trabaja como jefe de gabinete del asambleísta James Ramos (D-Highland), y lo describió como una resolución amistosa en una declaración escrita.

“Nos tomamos muy en serio todas las acusaciones de mala conducta en el lugar de trabajo, y hemos dado un giro en la resolución de reclamaciones como estas”, dijo.

Mendoza no respondió a las solicitudes de comentarios.

Ruelas alegó que fue despedida en septiembre de 2017 porque había informado a su supervisor y a los funcionarios del Senado sobre lo que alegó en la demanda como un patrón de discriminación, acoso y comportamiento inapropiado por parte de Mendoza hacia un recién graduado universitario que trabajaba en su oficina a través de un programa de becas del estado de Sacramento.

El compañero se conoce como “Jane Doe” en el traje. The Times no revela los nombres de presuntas víctimas de acoso o agresión sexual.

Cinco meses después de la terminación de Ruelas, el Senado anunció que su investigación había confirmado las quejas de los avances no deseados de Mendoza o el comportamiento sexualmente sugerente hacia el compañero y otras cinco mujeres, que incluía a tres de sus empleados anteriores.

Mendoza, que ha negado en gran medida las acusaciones y acusó a sus colegas de tratarlo injustamente, renunció días después de que el Senado publicara públicamente los hallazgos y cuando los senadores discutieron en privado la expulsión de su cargo.

La investigación del Senado no corroboró la afirmación de Ruelas de que ella y otras dos personas fueron despedidas en represalia por informar el supuesto comportamiento de Mendoza y otros problemas. Ruelas y su abogado rechazaron el hallazgo, alegando en la demanda que la conclusión se hizo sin “base suficiente” y el testimonio de un testigo clave.

Ruelas alegó que, a fines de 2016, un funcionario con los becarios El programa le pidió que vigilara a la empleada más joven porque Mendoza tuvo “problemas con las mujeres” en el pasado, según su demanda.

La demanda describe varias situaciones que Ruelas informó a su supervisor, incluidas dos veces que Mendoza supuestamente le pidió al compañero que asistiera a viajes de trabajo nocturnos con él, lo que la hizo sentir incómoda. En otros dos casos, el senador supuestamente invitó al hombre a su casa para revisar los currículums vitae para un puesto que ella había solicitado, según la demanda.

Ruelas alega que el jefe de gabinete de Mendoza le dijo que había estado informando el comportamiento al departamento de recursos humanos del Senado desde febrero de 2017. Su abogado dijo en la demanda que Ruelas le dijo a un funcionario de recursos humanos que las acusaciones eran ciertas. en agosto de ese año.

La demanda también establece que Ruelas, el jefe de personal y un planificador en la oficina de Mendoza se reunieron con el funcionario de recursos humanos y nuevamente detallaron las preocupaciones sobre el supuesto comportamiento del senador en una reunión a fines de septiembre de 2017. Los tres empleados recibieron cartas de despido. durante la reunión, de acuerdo con la demanda.

Ruelas y su abogado argumentaron que Mendoza, una ex maestra de escuela primaria del este de Los Ángeles, luego la menospreció en la prensa.

Mendoza fue uno de los cuatro legisladores estatales en California que fueron acusados ​​de acoso sexual y renunciaron voluntariamente a sus escaños en la Legislatura.

Dos miembros de la Asamblea Democrática, Raúl Bocanegra de Pacoima y Matt Dababneh de Woodland Hills, anunció sus renuncias a fines de 2017 luego de ser acusado de conducta sexual inapropiada. Ambos negaron haber actuado mal, y las investigaciones legislativas luego confirmaron las demandas contra ambos hombres.

El ex asambleísta Sebastian Ridley-Thomas, demócrata de Los Ángeles, renunció en diciembre de 2017 por problemas de salud. El agosto siguiente, The Times informó que el legislador fue objeto de dos denuncias de acoso sexual en el momento en que renunció . Una investigación de la Asamblea encontró que probablemente hizo un avance sexual no deseado hacia una empleada del Capitolio.

Ambas cámaras de la Legislatura se comprometieron a cambiar sus políticas para investigar las denuncias de acoso sexual después de que surgieran preguntas sobre cómo la institución trataba a los denunciantes y respondía a las quejas.

La Legislatura formó una nueva unidad de conducta en el lugar de trabajo y nombró un panel de expertos legales a principios del año pasado para revisar e investigar informes de acoso sexual en el Senado y la Asamblea. Los líderes demócratas dijeron que los investigadores trabajarían independientemente dentro de la Oficina del Consejo Legislativo.

Los escándalos también inspiraron a la Legislatura a aprobar una ley en 2018 para proteger al personal legislativo que denuncia la mala conducta.

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