La investigación de juicio político entra en una nueva fase. ¿Participará la Casa Blanca?

El presidente Trump enfrenta esta semana un dilema central en la investigación de juicio político contra él.

Podría optar por tener su equipo legal tome parte en la siguiente fase, una medida que algunos de los partidarios del presidente advierten que otorgaría mayor legitimidad a los procedimientos de juicio político. O la Casa Blanca podría continuar rechazando cualquier participación, lo que podría permitir que elementos clave de una narrativa de mala conducta oficial elaborada por los demócratas por parte del presidente no sean cuestionados.

Cualquiera que sea el curso que elija, el presidente conllevará riesgos para ambas partes en procedimientos históricos que hasta ahora se han desmoronado casi exclusivamente a lo largo de líneas partidistas.

Los investigadores del Congreso han estado examinando si Trump abusó de su poder al tratar de forzar al presidente neófito de Ucrania, Volodymyr Zelensky, para que anunciara investigaciones destinadas a dañar a Joe Biden, un posible retador de 2020, y socavar la conclusión de la comunidad de inteligencia de EE. UU. de que Rusia interfirió en las elecciones de 2016.

Ahora, cuando los legisladores regresen de su receso de Acción de Gracias, la investigación se centrará en sopesar los posibles artículos de juicio político contra Trump. Si el proceso pasa a una votación de la Cámara de Representantes en pleno, en última instancia podría encontrarse solo como el tercer presidente de los Estados Unidos en ser destituido.

En manifestaciones incendiarias de campaña en todo el país, Trump ha criticado repetidamente contra los procedimientos de juicio político como una farsa, un engaño y una caza de brujas. Un escenario típico se desarrolló en un mitin la semana pasada en Sunrise, Florida, cuando se regodeó en los cánticos de un improperio que solía caracterizar a la investigación de la Cámara, y acusó a los “demócratas radicales” de intentar anular las últimas elecciones.

En Washington, el Comité de Inteligencia de la Cámara en las últimas semanas ha escuchado de una docena de testigos, todos los funcionarios actuales o anteriores de la administración Trump, sobre el canal irregular de política exterior establecido por el abogado personal de Trump, Rudolph W. Giuliani, y el atraco inexplicable de $ 400 millones en ayuda de seguridad para ayudar a Kiev en su guerra con combatientes respaldados por Rusia en el este de Ucrania, el único frente de batalla activo de Europa.

El martes, el panel de inteligencia, que ha tomado la delantera en los procedimientos de juicio político, hasta el momento, está programado para votar sobre un informe formal, que también incluye evidencia reunida por los comités de Asuntos Exteriores y Supervisión.

Se espera que el enfoque se centre en el Comité Judicial de la Cámara de Representantes, que elaborará y considerará motivos específicos de juicio político, un proceso similar al de un fiscal que decide presentar cargos penales.

Se espera que los legisladores en la primera de esas audiencias, probablemente el miércoles, escuchen a expertos legales y constitucionales sobre el proceso de juicio político, con la Casa Blanca invitada a participar. El presidente del panel, el representante Jerrold Nadler de Nueva York, fijó una fecha límite el viernes por la noche para que la administración dijera si participaría en más audiencias previstas para la próxima semana.

En apariciones en los principales programas de noticias del domingo. Sin embargo, los partidarios del presidente continuaron manteniendo que no se había involucrado en ningún delito, mientras que los demócratas los desafiaron nuevamente para proporcionar evidencia de su inocencia. La Casa Blanca ha bloqueado el testimonio de ayudantes de alto rango y se ha negado a entregar los documentos solicitados relacionados con la investigación, y los partidarios del Congreso de Trump han dicho poco sobre el fondo de las acusaciones en su contra.

Apareciendo en ABC “This Week” “, El representante Val Demings, un demócrata de Florida que forma parte de los comités de inteligencia y judiciales, instó al presidente a presentar cualquier evidencia exculpatoria.

” Ciertamente esperamos que el presidente, su abogado, se aproveche de esa oportunidad “, dijo Demings. “Si no ha hecho nada malo, ciertamente estamos ansiosos por escuchar su explicación al respecto”.

Demings, un ex jefe de policía en Orlando, Florida, se burló de la idea, frecuentemente presentada por Trump defensores: que la eventual liberación de la asistencia militar crucial dejó a Trump en claro sobre las acusaciones de que presionó a Zelensky para comenzar investigaciones que beneficiarían personalmente a Trump a cambio de la ayuda. Un robo bancario fallido o un robo fracasado siguen siendo crímenes, dijo.

“El hecho de que el presidente quedó atrapado en el acto no lo exime de ser responsable”, dijo.

Reps. Tom McClintock, que aparece en el mismo programa, dijo que sería “para la ventaja del presidente” que sus abogados participen en los procedimientos del Comité Judicial de esta semana. Pero el republicano de Elk Grove, California, que forma parte del Comité Judicial, agregó: “También puedo entender cómo está molesto por el proceso ilegítimo que vimos desarrollarse” en las audiencias del Comité de Inteligencia.

En esas sesiones, a la minoría republicana se le permitió formular preguntas y solicitar testigos, aunque no todos fueron aprobados por el presidente demócrata del comité, el representante Adam Schiff de Burbank. El jefe del caucus demócrata, el representante Hakeem Jeffries de Nueva York, dijo en “Fox News Sunday” que el conocimiento relevante de los hechos que rodean la conducta de Trump en Ucrania sería el factor determinante para determinar si los testigos serían convocados.

Los republicanos han exigido que se llame a declarar a figuras como el hijo de Biden, Hunter Biden, quien anteriormente formaba parte del directorio de una compañía de energía ucraniana. Los partidarios de Trump, sin ofrecer ninguna evidencia, han acusado al ex vicepresidente de presionar por el despido de un ex fiscal ucraniano para proteger a su hijo. Pero los socios estadounidenses como la Unión Europea y el Fondo Monetario Internacional también solicitaron el despido del fiscal en cuestión, diciendo que impedía los esfuerzos anticorrupción.

Rep. Doug Collins, de Georgia, el republicano de mayor rango en el Comité Judicial, señaló que el Partido Republicano continuaría utilizando las demandas de testigos particulares para tratar de atacar la integridad del proceso. Dijo que el propio Schiff debería ser llamado a testificar ante el panel.

Si los demócratas se niegan a llamar a Schiff, Collins dijo en “Fox News Sunday”, entonces “Realmente cuestiono su veracidad en lo que está poniendo en su informe”. . ”

Los republicanos también continuaron presionando la idea de que Trump estaba siendo vilipendiado por un estilo de comunicación no tradicional en lugar de por cualquier fechoría real.

En la ahora famosa llamada del 25 de julio con Zelensky – en que, según un registro de llamadas publicado por la Casa Blanca, el líder de los EE. UU. le pide a su homólogo ucraniano que “nos haga un favor”, dijo McClintock, Trump simplemente estaba hablando como el impetuoso desarrollador inmobiliario de Manhattan que era, en lugar de usar el “lenguaje delicado de diplomacia. ”

Corresponderá a la Presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, hacer el llamado final sobre cualquier artículo de juicio político. La demócrata de San Francisco ha señalado reiteradamente que nadie está por encima de la ley, pero también instó a sus colegas legisladores a tener en cuenta la extrema gravedad de la destitución de un presidente.

Si la Cámara controlada por los demócratas vota para destituir, el los procedimientos se trasladarían al Senado, donde los republicanos tienen mayoría, para un juicio para determinar si Trump debe ser condenado y destituido como presidente.

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