Trump reclama "derecho legal" para intervenir en casos del Departamento de Justicia



El presidente Trump abofeteó el viernes a uno de sus secretarios de gabinete más leales, un día después de Atty. El general William Barr dio el raro paso de reprender a su jefe en público, quejándose de que los tweets y declaraciones públicas del presidente sobre casos penales estaban haciendo su trabajo "imposible".

En respuesta, Trump tuiteó que tenía un " derecho legal "de pedirle a Barr que intervenga en un proceso penal, una afirmación provocativa que despertó la alarma sobre si el Departamento de Justicia podría seguir siendo una agencia de aplicación de la ley imparcial, libre de presión política.

El combate se sumó a días de ira y tumultó en el Departamento de Justicia después de que el presidente criticara a los fiscales de carrera que habían buscado una dura pena de prisión para Roger Stone, un confidente de Trump desde hace mucho tiempo, y Barr anuló su recomendación de sentencia. Los cuatro fiscales se retiraron del caso en protesta; uno de ellos renunció.

Barr ha sido uno de los defensores más útiles de Trump, coreografiando lo que los críticos calificaron como un lanzamiento público engañoso la primavera pasada de la investigación del abogado especial sobre la intromisión rusa en las elecciones de 2016, y abriendo investigaciones sobre el ex juez Funcionarios del departamento a quienes Trump criticó públicamente.

Sin embargo, en una decisión que probablemente irritaría al presidente, el Departamento de Justicia cerró el viernes una investigación criminal políticamente sensible sobre el ex Director Adjunto del FBI Andrew McCabe, uno de los sacos de boxeo habituales de Trump en manifestaciones de campaña y en Twitter por su papel en Rusia investigación

McCabe fue despedido en marzo de 2018, menos de dos días antes de su retiro y cobro de su pensión, por las acusaciones de haber mentido a los investigadores sobre revelaciones de información confidencial a un periodista. Según los ex fiscales, cualquier enjuiciamiento habría sido obstaculizado por los duros comentarios y tuits de Trump sobre McCabe.

"Por fin, se ha hecho justicia en este asunto", dijeron los abogados de McCabe en un comunicado el viernes. "Dijimos al comienzo de la investigación criminal, hace casi dos años, que si los hechos y la ley determinaban el resultado, no se presentaría ningún cargo".

Desde que asumió el cargo, Trump ha arremetido incluso en aliados cercanos a quienes considera desleales. Pero desde que el Senado lo absolvió de cargos de juicio político la semana pasada, ha resuelto decenas y grandes, exigiendo una retribución contra un oficial del Ejército altamente condecorado en la Casa Blanca, un diplomático estadounidense en Europa, un alto candidato del Departamento del Tesoro y otros, por su papel en el juicio político y otras investigaciones.

Aunque Stone fue condenado por siete delitos graves, los informes de que los fiscales habían recomendado de siete a nueve años de prisión parecieron indignar al presidente. Después de denunciarlo como un "error judicial", Trump criticó duramente a los fiscales, al juez federal e incluso a la presidenta del jurado, sugiriendo que "tenía un sesgo significativo".

Trump también rechazó otros límites tradicionales de su autoridad ejecutiva. El jueves, poco antes de que el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, visitara la Casa Blanca para buscar alivio de las nuevas restricciones a los residentes de Nueva York que regresan de sus viajes al extranjero, el presidente tuiteó que Nueva York "debe detener todas sus demandas y hostigamientos innecesarios". negocios e impuestos.

Pero la disputa de Trump con el Departamento de Justicia ha creado un nuevo punto de crisis en una administración que se interpone entre ellos.

En una explosiva entrevista con ABC News el jueves, Barr expresó su frustración con los comentarios discordantes del presidente sobre casos criminales, diciendo que los tuits y declaraciones públicas del presidente me hacían "imposible hacer mi trabajo".

"Creo que es hora de dejar de tuitear sobre casos criminales del Departamento de Justicia", dijo Barr, y agregó que el presidente nunca le había pedido que interviniera en un caso específico.

Si bien muchos asistentes de la Casa Blanca se han burlado de Trump en privado o en público después de renunciar o ser despedido, Barr es un raro funcionario del gabinete que se reprime en público y dice: "No voy a ser intimidado". o influenciado por alguien ".

Barr advirtió que los comentarios del presidente "sobre el departamento, sobre las personas en el departamento, nuestros hombres y mujeres aquí, sobre los casos pendientes aquí y sobre los jueces ante quienes tenemos casos" plantearon preguntas sobre si "nosotros" estamos haciendo nuestro trabajo con integridad ".

Barr había pedido en privado a Trump en varias ocasiones que dejara de tuitear sobre asuntos penales porque el comentario estaba ensombreciendo el trabajo del departamento, según un familiar familiarizado con el asunto.

Las críticas de Barr también reflejaron enojo en la comunidad legal en general, que teme los intentos de Trump de interferir en casos que involucran a amigos, aliados y a sí mismo, socava el estado de derecho. Barr acordó testificar el 31 de marzo ante los demócratas de la Cámara de Representantes, donde tendrá que defender su decisión de anular a sus fiscales.

Los funcionarios de Trump y la Casa Blanca se sorprendieron por la ofensiva televisiva de Barr, dijo un funcionario de la administración. La entrevista se organizó a toda prisa para permitirle a Barr explicar por qué había anulado la recomendación de sentencia inicial de siete a nueve años y había presentado un segundo memo al día siguiente que instaba al juez a ser más indulgente.

Barr le dijo a ABC que decidió anular a los fiscales el lunes por la noche, antes de que Trump tuiteara su disgusto al día siguiente.

El viernes, Trump respondió a Twitter, citando a Barr diciendo que el presidente no le había pedido que interviniera en un caso penal. "Esto no significa", agregó Trump, "que no tengo, como presidente, el derecho legal de hacerlo. ¡Lo hago, pero hasta ahora he elegido no hacerlo! ”

Sam Nunberg, ex asesor de campaña de Trump y ex asociado de Stone, cree que el pique de Trump en Barr es genuino, pero señaló que se contuvo de golpear a Barr por más largo de lo habitual.

"Has tenido 14 horas completas al menos entre la entrevista, el ciclo de noticias y su tweet, por lo que eso muestra cierta moderación", dijo el viernes.

Nunberg dijo que cree que Trump está estableciendo un marcador para las acciones por venir, incluido un indulto potencial de Stone.

"Él no va a diferir ninguna autoridad legal y constitucional a nadie en este momento, especialmente después de haber sido acusado", dijo.

Dadas las presiones competitivas sobre Barr, tanto los críticos como los aliados han cuestionado si su crítica de Trump fue aprobada por la Casa Blanca en un esfuerzo orquestado para dar cobertura política al fiscal general.

Funcionarios de la Casa Blanca, quienes dijo en un comunicado que "los comentarios no molestaron al presidente", señaló que Barr está del lado de Trump en las investigaciones del presidente.

Eric Bolling, un presentador de televisión conservador que habla con Trump y otros funcionarios de la Casa Blanca regularmente, dijeron "hay un respeto mutuo entre ellos", y que los tweets de Trump no son una sorpresa para Barr.

"Los comentarios de Barr a ABC fueron más para el pueblo estadounidense que para influir en el presidente Trump, " él dijo. "Estoy seguro de que se da cuenta de que el presidente Trump no cambiaría su método de entrega de información por los comentarios de Barr".

Stone fue condenado en noviembre por mentirle a un comité de la Cámara, obstruir el Congreso y la manipulación de testigos. Está programado para ser sentenciado por la juez federal de distrito Amy Berman Jackson el 20 de febrero, y ella tiene la autoridad para aceptar o rechazar las recomendaciones de sentencia del Departamento de Justicia.

Los abogados de Stone presentaron documentos judiciales el viernes exigiendo un nuevo juicio, presentar la solicitud y los documentos de respaldo sellados, de acuerdo con las cuentas de noticias. Jackson, quien reveló la presentación en una orden judicial, dio a los fiscales hasta el martes para responder, pero la moción legal podría retrasar la sentencia de Stone.

La oficina del fiscal de los EE. UU. En Washington, que procesó a Stone, también se encarga del procesamiento de Michael Flynn, el primer asesor de seguridad nacional de Trump. Flynn se declaró culpable en 2017 de mentir a los agentes del FBI sobre sus conversaciones con un diplomático ruso, pero está tratando de retirar su declaración.

El Departamento de Justicia está llevando a cabo una revisión de cómo se manejó la investigación y el enjuiciamiento de Flynn, según una persona familiarizada con el asunto. La persona dijo que la investigación, que fue reportada por primera vez por el New York Times, se está llevando a cabo conjuntamente con el fiscal asignado al caso, Brandon Van Grack.



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