UC está en guerra con su sindicato más grande por trabajos de outsourcing

Maria Torres ama su trabajo.

Tecnólogo quirúrgico en el centro médico de Santa Mónica de UCLA, la madre de 54 años de edad. dos se aseguran de que las salas de operaciones sean estériles, protegiendo a los pacientes contra gérmenes rebeldes. Ella ayuda a los médicos mientras reparan hernias, operan cataratas y reparan las rodillas lesionadas. Ella consuela a los temerosos. Ella entrena a estudiantes de medicina sobre cómo lavarse las manos.

Y, después de 13 años en el trabajo, Torres gana un salario decente: $ 29.72 por hora más beneficios. “Es increíble trabajar en un lugar tan prestigioso”, dice ella. “Cuando me contrataron allí, estaba muy orgullosa”.

Entonces, ¿qué estaba haciendo Torres en una línea de piquete de noviembre, moviendo un letrero que decía: “La desigualdad perjudica la atención al paciente” y cantando, “Hey-hey, ho-ho, la avaricia de la UC tiene que irse ”

La Universidad de California está en guerra con su sindicato más grande, el Local 3299 de 26,000 miembros de la Federación Estadounidense de Empleados Estatales, del Condado y Municipales (AFSCME). La huelga de un día de noviembre, con líneas de piquete en 10 campus de la UC y cinco hospitales universitarios en todo el estado, fue la sexta huelga tan enojada en los tres años que las dos partes han estado peleando por un nuevo contrato.

el problema es la subcontratación: el uso extenso del sistema universitario de trabajadores de agencias de ayuda temporal y firmas de personal para cubrir trabajos de servicio y atención médica de salarios bajos y medios.

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Varios cientos de trabajadores de la salud cruzan Wilshire Blvd marchando a través de Westwood desde el Centro Médico Ronald Reagan UCLA el miércoles mientras se unieron a miles de trabajadores de servicio de UC y atención de pacientes durante una huelga estatal de un día, acusando a la UC de prácticas laborales injustas a través de la subcontratación ilegal de trabajos.

(Al Seib / Los Angeles Times)

UC, el tercer empleador más grande del estado, gasta unos $ 523 millones al año en contratos externos para un estimado de 10,000 asistentes de estacionamiento, guardias de seguridad, custodios, trabajadores de cafeterías, jardineros y técnicos de cuidado de pacientes entre docenas de ocupaciones normalmente representadas por el Local 3299.

“La UC ha acelerado la práctica de reemplazar las carreras de clase media por trabajos con contratos menos estables y con salarios más bajos”, dice la presidenta del Local 3299, Kathryn Lybarger, quien subió de rango como empleada de jardinería de UC Berkeley. “Esto crea más pobreza y menos movilidad social para miles de los trabajadores más vulnerables de California”.

Sin duda, la contratación externa ha sido una práctica común en las empresas estadounidenses durante décadas. Los almacenes de Walmart están llenos de trabajadores temporales. Los contratistas representan más de la mitad de la fuerza laboral de Google. Amazon depende de contratistas independientes para entregar bienes.

Este “lugar de trabajo fisurado”, como lo llaman algunos economistas, es cada vez más culpable de la creciente división de la nación entre los que tienen y los que no tienen.

Funcionarios de la universidad dicen que los contratistas les dan flexibilidad para satisfacer las complejas necesidades de contratación. También ahorra dinero en un momento en que el complejo de la UC, con un presupuesto anual de $ 37.2 mil millones, está tratando de frenar los aumentos de matrícula y expandir el cuerpo estudiantil. Tradicionalmente, a los trabajadores temporales se les ha pagado menos que a los empleados regulares y carecen de los costosos beneficios que disfrutan los miembros del sindicato.

¿Debería una institución pública cumplir estándares más estrictos que las empresas con fines de lucro?

Bajo la presión de funcionarios electos, y de un boicot de oradores liderado por el sindicato que provocó que el Comité Nacional Demócrata retirara su debate presidencial programado para el 19 de diciembre fuera de UCLA, la Junta de Regentes de UC adoptó nuevas pautas de contratación externa el mes pasado . Requieren que las firmas de personal les den a los trabajadores un salario y beneficios equivalentes a lo que los empleados universitarios ganan por el mismo trabajo, una medida que le costará a la UC $ 108 millones adicionales al año.

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Presidente de la Universidad de California Janet Napolitano izquierda, vigésimo presidente de la Universidad de California, anuncia que renunciará como presidente de la junta John Perez, derecha, dirige a la audiencia aplausos, 18 de septiembre de 2019.

(Al Seib / Los Angeles Times)

“Reconocimos que esta era un área de cierta preocupación para nuestros trabajadores”, dijo la presidenta de la UC, Janet Napolitano. “Nos tomamos en serio tener una política de subcontratación que proteja a nuestros trabajadores del desplazamiento, que limite el uso de mano de obra externa”.

Sin embargo, la nueva política de cinco páginas no llega a restricciones estrictas, diciendo solo que la subcontratación debe usarse “con moderación”. Los llamados permanentes que trabajan para la universidad un año o más no se les ofrece definitivamente el estatus de empleado, ya que al sindicato le gustaría, pero puede “solicitar la conversión”, sin ninguna garantía.
Napolitano cita la necesidad de “cierta flexibilidad limitada cuando el uso de trabajadores externos o temporales es inevitable”. Ejemplos, dijo. , sería una necesidad repentina de terapeutas respiratorios después de un incendio forestal, el cierre de un laboratorio que requiera experiencia ambiental o la preparación de dormitorios para los estudiantes que llegan.

En la línea de piquete, los trabajadores de UC dijeron que la contratación de contratistas excede por mucho tales circunstancias.

“Nadie está a salvo”, dijo Torres. “Estoy enviando a mi hija a la universidad. Tengo un pago de carro. Tengo una hipoteca Pero la UC puede externalizar el trabajo de cualquiera. Traen personas a las que se les paga menos. Muchos de nosotros tememos que nuestros trabajos estén en peligro ”.

En su centro de cirugía, dijo, los trabajadores que esterilizan instrumentos son en su mayoría trabajadores temporales. “Las personas dejan su trabajo por cualquier razón, y en lugar de contratar a un empleado permanente, contratan a un contratista. Los llevan durante seis o nueve meses, y luego los extienden ”.

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Amanda Crawford, centro, un técnico certificado en flebotomía, y Jenny Takakura, derecha, un radioterapeuta senior, se unen a otros trabajadores sindicados de atención médica y servicios de UC frente al Centro Médico de Santa Mónica UCLA y el Hospital Ortopédico el 13 de noviembre.

(Genaro Molina / Los Angeles Times)

Amanda Crawford, una flebotomista de 26 años y madre de un niño de 5 años, también estaba en la línea de piquete, vistiendo una camiseta con el mensaje, “FINALIZAR LA OUTSOURCING UC”. Contratada para trabajar en UCLA en febrero por PROCEL Nurses and Allied, una agencia de San Pedro, dijo que le pagaron $ 20 por hora, menos de los $ 27 por hora que ganan los empleados flebotomistas.

“Me hizo sentir devaluada cuando estoy muy bueno en lo que hago “, dijo Crawford, quien tenía dos años de experiencia en un hospital de Rancho Cucamonga. De unos 30 flebotomistas en las instalaciones de Santa Mónica, dijo, cinco eran contratistas.

Las firmas de personal pueden despedir a cualquiera que se queje, dijo, “así que UCLA se aprovechó de nosotros, nos dio horarios locos” y jugó favoritos . Crawford, que es afroamericana, presentó un caso de discriminación racial contra su supervisor, quien fue puesto en licencia en espera de una investigación. Ahora trabaja como empleada de la UC “por día”, un estado provisional sin beneficios, pagó $ 2 por hora menos que los empleados completos.

Los trabajadores de piquetes ignoraron las nuevas pautas de los regentes de la universidad, diciendo que la UC ha adoptado políticas en el pasado, pero los campus y hospitales individuales las ignoran habitualmente. La huelga de noviembre fue anunciada como una huelga de práctica laboral injusta para protestar contra 26 presuntas violaciones de políticas anteriores, incluida una promesa de la universidad de pagar temporeros de al menos $ 15 por hora, así como obligaciones contractuales de notificar al sindicato cuándo y por qué la UC planea

Los cargos del sindicato, presentados ante la Junta de Relaciones de Empleo Público del estado, que hace cumplir las leyes de negociación colectiva, se extienden a través de los campus. Incluyen custodios en UC Irvine, guardias de seguridad en UC Merced, trabajadores de servicios de alimentos en UC Davis y UC San Diego, técnicos de atención al paciente en UCLA Health y UC San Francisco Medical Center, y servicios de lavandería y correo en UC Berkeley.

En octubre, la junta emitió una queja formal contra UC, alegando que “se negó a reunirse y consultar de buena fe” con AFSCME sobre los contratos con 24 agencias externas.

El portavoz de la UC Andrew Gordon se negó a dirigirse al detalles específicos de las acusaciones, diciendo en un correo electrónico: “Actualmente estamos revisando las quejas del sindicato y responderemos a su debido tiempo”.

Pero las quejas de AFSCME reflejan un informe de 2017 del auditor del estado de California, que encontró que la UC está descentralizada la administración significaba que no podía rastrear “incluso la información más básica del contrato”. UC no justificó el desplazamiento de los empleados de la universidad con trabajadores contratados y evitó repetidamente las ofertas competitivas en los contratos , la auditoría encontró.

Citó, por ejemplo, un contrato de servicio de alimentos que UC Davis modificó 24 veces sin licitarlo, extendiendo su plazo de siete a 19 años y aumentando su valor de $ 71 millones a $ 237 millones.

” Hemos estado planteando estas preocupaciones durante décadas ”, dijo Liz Perlman, directora ejecutiva de Local 3299. “Ahora la universidad finalmente ha reconocido que tiene un problema. Pero el diablo está en los detalles. Lo que dice UC es diferente de lo que hace. La forma de aplicarlo es a través de la negociación colectiva “.

En una declaración en respuesta a la huelga de noviembre, UC señaló que” ha llegado a acuerdos con otros siete sindicatos durante las negociaciones prolongadas con AFSCME “, y sugirió que el impase podría ser menos sobre la subcontratación que los salarios.

“Nuestra última propuesta se alinea con la compensación de otros empleados de la UC”, dijo. “Sería injusto proporcionar a los trabajadores representados por AFSCME más del doble de los aumentos de otros empleados de la UC, que es lo que exige el sindicato”.

Un portavoz de AFSCME dijo que su propuesta salarial está en línea con otros sindicatos ‘ aumenta, y que un plan de UC para aumentar las primas de atención médica compensaría las ganancias.

En una entrevista, John Pérez, un ex orador de la Asamblea que se convirtió en presidente de la Junta de Regentes de la UC en julio, dijo que la subcontratación “es el mayor problema” en la disputa. “Una fuerza laboral estable brinda mayores eficiencias a la universidad. Si queremos que las personas sean leales a la universidad, la universidad también debe serle leal a ellos ”.

Pérez, que una vez trabajó como alto funcionario de United Food and Commercial Workers, el supermercado más grande del país Sindicato, dijo que espera que la nueva política de los regentes se aplique a través de convenios colectivos y reduzca “dramáticamente” el trabajo contratado.

“Tengo un gran respeto por lo que hace AFSCME”, dijo. “Cualquier persona que trabaje más de un año debería convertirse en empleo directo. Es razonable decir que el sindicato, hagámoslo real “.

Pero incluso si UC acepta consagrar la nueva política de tercerización en sus contratos sindicales, puede enfrentar un ajuste de cuentas en la Legislatura.

La Constitución de California otorga una amplia independencia a la UC, dejando las decisiones de política a los regentes y limitando la supervisión legislativa a unos pocos problemas específicos de finanzas y procedimientos de licitación. Sin embargo, de 2015 a 2018, los legisladores aprobaron cuatro proyectos de ley que buscaban frenar la subcontratación de la UC.

Se opusieron ferozmente por los funcionarios de la universidad, y los cuatro fueron vetados por el entonces gobernador. Jerry Brown, quien los llamó “interferencia irrazonable en la administración de la universidad”.

En su último mensaje de veto, Brown señaló que UC había tomado medidas para “mejorar la transparencia y reducir las disparidades salariales”. Pero al mismo tiempo, él instó a los regentes a “prestar atención de inmediato a este asunto”, señalando que “hay más trabajo por hacer”.

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Los trabajadores de la salud de la UC se reunieron el miércoles en el Centro Médico Ronald Reagan de la UCLA en Westwood cuando se unieron a miles de trabajadores de la UC y de atención al paciente para una huelga estatal de un día.

(Al Seib / Los Angeles Times)

Este año, los legisladores parecían haberse quedado sin paciencia. Una enmienda constitucional propuesta, ACA 14, fue aprobada por la Asamblea en junio del 57 al 12, garantizando a los trabajadores temporales de UC un salario y beneficios iguales a los de los empleados que realizan un trabajo similar y limitando el trabajo contratado a unas pocas circunstancias excepcionales.

” Una y otra vez, UC ha dicho que hará algo con respecto a la tercerización ”, dijo la asambleísta Lorena González (demócrata de San Diego), autora de la medida. “Nunca encontramos que la UC sea confiable en este tema. En cualquier contrato, la UC puede romper sus propias políticas, y lo hace “.

González, un ex líder laboral de San Diego, dijo que la universidad ha aumentado los salarios ejecutivos” en cantidades exorbitantes. Es el mismo tipo de avaricia que vemos en los negocios. Pero es una carrera constante hacia el fondo para los trabajadores de bajos salarios. ¿Por qué están creando empleos donde las personas deben recibir asistencia pública como cupones de alimentos o cupones de vivienda? ”

UC ha defendido su pago administrativo en el pasado, diciendo que la universidad compite por el talento con otras instituciones de clase mundial. Y aunque se puede cuestionar la aplicación, la política de la universidad desde 2017 ha sido exigir a los contratistas que paguen $ 15 por hora, más que el mínimo estatal.

En septiembre, el proyecto de ley de González obtuvo la mayoría de los votos del Senado: 23 a 12, pero no logró obtener los dos tercios necesarios para una enmienda constitucional.

Planea buscar su aprobación el próximo año, creyendo que los votantes lo aprobarían. “Será mucho más protector codificar”, dijo. “Finalmente, todos sus trabajadores deben exigir que la UC haga lo correcto”.

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