Hace 28 años, Big Oil predijo que se necesitaría un alto precio en el carbono para detener el calentamiento


JP ​​Moczulski / Reuters

El humo se eleva de las pilas a medida que el procesamiento se reanuda lentamente en la refinería Imperial Oil.

[194599012] [194590012] ] Ya en 1991, el brazo canadiense del imperio de Exxon Mobil Corp. anticipó que sería necesario un alto impuesto a las emisiones de carbono para mantener un clima estable, según muestran documentos recientemente publicados.


    

HuffPost revisó los documentos, que muestran que Imperial Oil, el productor de petróleo número 2 de Canadá, propiedad de la compañía petrolera más grande que cotiza en bolsa del mundo, contrató a una consultora para modelar qué precio del carbono ofrecería los recortes de emisiones que los funcionarios en Ottawa buscaban imponer.

Esto fue a principios de la década de 1990, cuando la conciencia sobre el calentamiento global había comenzado a generalizarse y las conversaciones sobre regulación parecían aumentar. Un memorando de abril de 1991 que el entonces presidente ejecutivo A.R. La firma de Haynes mostró que tomaría un impuesto de "$ 55 por tonelada de CO2" para Canadá "para estabilizar las emisiones de CO2", aproximadamente el equivalente a $ 88.50 en dólares canadienses de hoy. En dólares de los Estados Unidos, eso se traduce en aproximadamente $ 41 por tonelada métrica en 1991, o $ 78 por tonelada métrica en 2019 mucho más de lo que cualquier país ha considerado.

Imagine la historia alternativa donde la industria petrolera pidió un [$78 per ton] impuesto al carbono. Gernot Wagner, Departamento de Estudios Ambientales de la Universidad de Nueva York

Compare eso con la propuesta líder de impuestos sobre el carbono en la década de 1990, que exigía un precio de aproximadamente $ 2.5 por tonelada . El impuesto de $ 78 por tonelada fue incluso más alto que el precio aproximado de $ 40 por tonelada de carbono que la administración de Obama consideró y que Exxon Mobil aprobó como parte de un esfuerzo desafortunado dirigido por un puñado de estadistas ancianos republicanos en 2017.

Un aceite imperial interno de 1993 El documento declaraba que "se requerirían niveles muy altos de impuestos para lograr un objetivo de estabilización de CO2".

Las revelaciones llegan solo semanas después de que el fiscal general de Nueva York argumentara en la corte que Exxon Mobil engañó a los inversionistas por medio del juego. El impacto que tendría el precio del carbono en el valor de sus proyectos de arenas bituminosas en Canadá. Aunque Imperial sugirió en el memorándum de 1991 que el impuesto al carbono más adecuado para nivelar las emisiones del país era económicamente inviable, el documento muestra que la compañía comprendió la magnitud de la crisis que se avecinaba y, sin embargo, procedió a desinformar al público sobre los riesgos.

"Imperial se compromete a hacer más contribuciones a una política pública sólida sobre el calentamiento global y a emprender acciones ahora que tengan sentido por derecho propio", decía el memorándum. "Esto incluirá compartir ampliamente estos hallazgos, actualizar su inventario de emisiones de gases de efecto invernadero, financiar programas de investigación sobre cambio climático, implementar oportunidades económicas de eficiencia energética, buscar oportunidades de eliminación de CO2 y mejorar el potencial técnico y comercial de los combustibles de transporte alternativos".

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'La política climática hoy en día se vería muy diferente'

En cambio, Imperial se unió a la campaña de desinformación de décadas de su empresa matriz para ocultar las amenazas de emisiones que representan para la estabilidad planetaria.

En 1998, el entonces CEO de Imperial Robert Peterson escribió que “el dióxido de carbono no es un contaminante sino un ingrediente esencial de la vida en este planeta ”. En 2004, la compañía se jactó ante sus accionistas acerca de invertir sumas de 10 cifras en nuevas perforaciones, principalmente en las arenas bituminosas de Canadá, entre las fuentes de petróleo más sucias del mundo . El año pasado, el gigante aumentó la producción de petróleo y gas a 383,000 barriles por día, en comparación con los 375,000 barriles por día en 2017. Las ganancias superaron los $ 2,3 mil millones, o $ 1,7 mil millones de dólares, un " el mejor resultado de la historia ”salvo 2016, cuando las ventas de activos aumentaron los ingresos anuales.

Mark Blinch / Reuters

Los incendios forestales estallan detrás de un automóvil en la carretera cerca de Fort McMurray, Alberta, en mayo de 2016.

Los documentos inéditos de 1991, surgidos por los grupos de defensa DeSmog y Centro de Investigaciones Climáticas provienen de un tesoro de documentos encontrados en el archivo del Museo Glenbow en la provincia canadiense productora de petróleo de Alberta. El primer caché, publicado en 2016, mostró que Imperial Oil, como Exxon Mobil, entendió los efectos climáticos de la quema de combustibles fósiles durante décadas antes de embarcarse en un esfuerzo de relaciones públicas para sembrar dudas sobre Las realidades del calentamiento global.

Los últimos documentos reescriben al menos parcialmente la historia del debate sobre los precios del carbono, ilustrando otro camino que no se tomó una vez que la industria adoptó una estrategia de negar las realidades de la ciencia climática en un intento por retraso en la regulación.

"Imagine la historia alternativa en la que la industria petrolera pidió un impuesto sobre el carbono [$78 per ton]", dijo Gernot Wagner, economista de energía y profesor asociado del Departamento de Estudios Ambientales de la Universidad de Nueva York. “Cabildear en torno a esto habría sido muy diferente en los años 90 si la cifra [$78] surgiera como la métrica correcta para movilizarse. La política climática hoy en día se vería muy diferente ”.

Ni Imperial ni Exxon Mobil respondieron el lunes a las solicitudes de comentarios.

Es crítico considerar el contexto político en Canadá en ese momento. El país estaba considerando un "Plan Verde" en un intento por ponerse al día con las principales leyes ambientales aprobadas en los Estados Unidos. El cambio climático comenzó a ganar atención internacional. La primera cumbre mundial sobre el clima en Río de Janeiro estaba a solo un año de distancia. En un intento por salir adelante, los políticos canadienses intentaron saltar los tibios esfuerzos del George H.W. La administración Bush estaba haciendo en los Estados Unidos en ese momento.

"O vieron esto como una amenaza o una oportunidad para aclarar los impuestos al carbono", dijo Kert Davies, fundador del Centro de Investigaciones Climáticas. "El hecho de que la arena de la política canadiense estuviera años antes que los Estados Unidos estaba obligando a Imperial a comportarse de manera diferente a Exxon".

'Bleak'

Los nuevos documentos se producen cuando la crisis climática se acerca a un punto de inflexión, con temperaturas promedio que actualmente están en ritmo de aumentar 3.2 grados Celsius por encima de la temperatura promedio de referencia al comienzo de la era industrial, según las proyecciones de las Naciones Unidas publicado en noviembre. Un estudio separado el mes pasado descubrió que los 10 países más grandes productores de combustibles fósiles del mundo están en camino de perforar 120% más de petróleo, gas y carbón para 2030 de lo que sería consistente con mantener el calentamiento dentro de 1.5 grados Celsius, más allá del cual los científicos proyectan un cambio catastrófico.

El cabildeo en torno a esto habría sido muy diferente en los años 90 si la figura [$78] hubiera surgido como la métrica correcta para reunirse. Gernot Wagner, Departamento de la Universidad de Nueva York Estudios ambientales

La ONU calificó las proyecciones del mes pasado de "sombrías". Tal como están las cosas, los desastres de miles de millones de dólares ya están surgiendo cada año, y los científicos dicen que los cambios económicos sin precedentes requiere mantener el calentamiento a niveles que puedan mantener un clima similar a las intervenciones políticas de demanda actuales que van mucho más allá de las señales de precios que reflejan el costo social de las emisiones.

Pero gravar las emisiones de carbono es ampliamente visto como una herramienta importante para acelerar el alejamiento de los combustibles fósiles. Las propuestas existentes para hacer eso varían ampliamente. Canadá comenzó a implementar un impuesto sobre el carbono de $ 15 por tonelada este año que aumentará a $ 38 por tonelada en 2022.

En los EE. UU. El Climate Leadership Council, una organización sin fines de lucro respaldada por gigantes petroleros, está haciendo campaña por un impuesto de $ 40 por tonelada que originalmente prometía proteger a los productores de petróleo de la responsabilidad en el creciente número de demandas municipales y estatales acusando compañías de engañar deliberadamente al público sobre el cambio climático, aunque el grupo dijo que desde entonces ha abandonado esa disposición. Un proyecto de ley respaldado por docenas de demócratas y un republicano en el Congreso impondría un impuesto al carbono de $ 15 por tonelada que aumenta entre $ 10 y $ 15 cada año y podría superar $ 100 por tonelada para 2030.

Otras propuestas proyectan la necesidad de un precio mucho más alto. En octubre, el Fondo Monetario Internacional solicitó a un impuesto al carbono de $ 75 por tonelada para 2030. Ese mismo mes, Wagner publicó un estudio en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias que fijó el precio en algo más cercano a $ 100 por tonelada, y probablemente más.

El valor medio del costo de las emisiones de dióxido de carbono para la sociedad en un Septiembre de 2018 publicado en Nature fue de $ 400 por tonelada.

Si Imperial Oil hubiera dado a conocer los resultados de sus proyecciones de impuestos al carbono, el modelo dominante de los años 90 "habría parecido ridículamente conservador" y exigía un impuesto de $ 2 por tonelada métrica, dijo Wagner. El informe de la compañía dijo que su estudio encargado proyectó impactos devastadores en la economía de Canadá bajo un alto impuesto al carbono, con pérdidas en el producto interno bruto de $ 100 mil millones en dólares canadienses de 1991 entre 1990 y 2005. El periódico instó a un equilibrio entre "el necesidades ambientales y económicas de nuestra sociedad ".

" Hubiera demostrado que serían necesarias políticas climáticas mucho más complejas ", dijo Wagner. "Esto agrega un gran elemento nuevo a este historial de precios del carbono".

Este artículo ha sido actualizado para incluir comentarios adicionales del Consejo de Liderazgo Climático.

CORRECCIÓN : una versión anterior de esta publicación indicaba de manera inexacta el precio óptimo en la principal propuesta de impuestos sobre el carbono en la década de 1990.

                                
                



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