Los idiomas del mundo describen las emociones de maneras muy diferentes



¿Es el significado del amor verdaderamente universal? Según un nuevo estudio, podría depender del idioma que hable.

Los científicos que buscaron patrones semánticos en casi 2,500 idiomas de todo el mundo descubrieron que las palabras de emoción, como angustia, dolor y felicidad, podrían tener significados muy diferentes dependiendo de la familia lingüística de la que se originaron.

Los hallazgos, descritos en la revista Science, arrojan luz sobre la diversidad de los sentimientos humanos expresados ​​en todo el mundo, al tiempo que mapean algunos hitos lingüísticos comunes entre los idiomas. 'paisajes emocionales internos.

"Caminamos asumiendo que la experiencia de todos los demás es la misma que la nuestra porque la nombramos con la misma palabra, y esto sugiere que ese podría no ser el caso", dijo el autor principal Kristen. Lindquist, psicólogo y neurocientífico de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill. "Creo que hay algunas implicaciones reales de cómo entendemos los comportamientos emocionales y sociales de las personas en todo el mundo".

Muchos idiomas tienen palabras cuyos significados parecen tan específicos y matizados que no hay forma de traducirlos; solo pueden importarse al por mayor. Considere el alemán schadenfreude el placer derivado de la desgracia de otro, o sehnsucht una especie de anhelo profundo por una vida alternativa.

Ese tipo de palabras de emoción a menudo se sienten arraigado en la cultura de la que surgieron, dijo Asifa Majid, científica cognitiva de la Universidad de York en Inglaterra. Señaló la sensación de awumbuk que la gente de Baining en Papua Guinea experimenta cuando sus invitados salen después de pasar la noche. Deja a la gente apática, escribió en un comentario que acompaña al estudio, algo parecido a una "resaca social".

Sin embargo, muchos idiomas también tienen palabras que los angloparlantes podrían pensar como emociones "básicas": amor, odio, ira, miedo, tristeza, felicidad. Las primeras teorías, influenciadas por Charles Darwin y vinculadas a estructuras biológicas compartidas en los humanos, sugieren que hay ciertas emociones universales que sirven como material de origen para todos los demás, ya que los colores primarios podrían combinarse para crear muchos tonos nuevos.

Pero así como el trabajo posterior sugirió que las diferentes culturas no siempre categorizan el color de la misma manera, existe una creciente comprensión de que incluso esas emociones supuestamente "primarias" pueden tener sus propios significados y matices en diferentes culturas que no son directamente traducibles.

Eso plantea una pregunta intrigante: ¿Son las emociones supuestamente "básicas" verdaderamente universales, o son fundamentalmente específicas de una cultura y su idioma?

"Este es también un gran debate en lingüística y ciencia cognitiva y filosofía ", dijo Lindquist. “¿Cuánto le llega el lenguaje a su experiencia y le da forma?”

Responder esta pregunta es realmente difícil porque los estudios interculturales sobre la emoción a menudo comparan solo dos grupos; incluso cuando hay más involucrados, generalmente son de países industrializados y globalizados. También es difícil evitar ciertos tipos de sesgos entre los experimentadores y los participantes del estudio.

Entonces Lindquist y sus colegas probaron un enfoque diferente. Crearon una base de datos que se basó en diccionarios de traducción y listas de palabras para 2,474 idiomas hablados en 20 familias de idiomas principales. Su muestra incluía aproximadamente un tercio de los idiomas del mundo, incluidos algunos hablados por millones de personas y otros utilizados por unos pocos miles.

Las más de 100,000 palabras que recopilaron incluyeron 2,439 conceptos únicos, incluyendo dos docenas de emociones. . Se aprovecharon de un fenómeno llamado colexificación, donde los idiomas tienden a usar una palabra para cubrir más de un concepto. (Por ejemplo, en ruso hay una palabra que nombra mano y brazo, y en muchos idiomas la misma palabra puede significar corteza, piel o cuero). Estos significados superpuestos le dan a los científicos una mejor idea de las ideas centrales que subyacen a las palabras.

Para cada idioma, los investigadores utilizaron métodos estadísticos para crear una red de significados compartidos o superpuestos para palabras que expresan conceptos de emoción. Eso les ayudó a ver qué sentimientos los hablantes de un idioma determinado consideraban similares entre sí, y cómo esos juicios de similitud emocional diferían según el idioma que hablaban.

Los científicos descubrieron que todos los idiomas estudiados parecían diferenciar las emociones basadas en dos factores clave: valencia (cuán agradable o desagradable es una emoción) y activación (el nivel de excitación fisiológica asociada con una emoción). Estos, dijo Lindquist, probablemente estén relacionados con estados fisiológicos: un guiño al papel que la biología puede desempeñar en la emoción.

Sin embargo, más allá de esos dos factores principales, los investigadores descubrieron que las familias de idiomas codificaban los sentimientos en una amplia variedad de formas.

Tome la palabra persa ænduh que se utiliza para expresar las emociones conceptualizadas en inglés de "pena" y "arrepentimiento". El dialecto sirkhi de Dargwa, en contraste, usa dard para transmitir tanto "pena" como "ansiedad". Parece que los hablantes persas piensan que la pena está más relacionada con el arrepentimiento, mientras que los hablantes de Dargwa pueden verla más similar a la ansiedad.

"Ira", otro La emoción que los angloparlantes podrían considerar básica, también reveló su complejidad.

En los idiomas indoeuropeos (un grupo enorme que incluye lenguas tan dispares como el inglés y el hindi-urdu), estaba estrechamente relacionado con el concepto emocional de "ansiedad". Pero en los idiomas austroasiáticos (que incluyen vietnamita y Jemer), la "ira" estaba relacionada con el "dolor" y el "arrepentimiento". Las lenguas nakh-daghestanianas (que incluyen lenguas del noreste del Cáucaso como el checheno) conectan la ira con la "envidia", mientras que las lenguas austronesias (una familia que incluye tagalo y maorí) relacionó la ira con el "odio", "malo" y "orgulloso".

"Interpretamos que estos hallazgos significan que las palabras de emoción varían en significado en los idiomas", escribieron los autores del estudio, "incluso si a menudo se equiparan en diccionarios de traducción. ”

Los investigadores también encontraron que las lenguas cuyos hablantes históricamente vivían en proximidad geográfica tendían a compartir redes de significado similares. Queda por ver si esto se debe a que comparten una herencia lingüística o porque toman prestado generosamente de sus vecinos, dijeron los científicos.

Majid calificó la amplitud de idiomas y una amplia gama de conceptos emocionales cubiertos en el documento como "sin precedentes . "

" Pensé que era realmente emocionante ", dijo en una entrevista. "Esa es una nueva forma de tratar de ver cómo se expresan las emociones".

Anna Wierzbicka, lingüista de la Universidad Nacional de Australia que no participó en el trabajo, elogió el estudio por describir la gran variedad de significados emocionales incrustado en diferentes idiomas.

Pero Wierzbicka, quien ha escrito varios libros sobre lenguaje, cultura y significado, también advirtió sobre los peligros de usar el inglés como idioma predeterminado al analizar los significados de estos conceptos emocionales.

"Si queremos entiende la experiencia emocional en otras culturas ", dijo," realmente deberíamos olvidar estas categorías en inglés como tristeza, dolor, etc., y tratar de ver lo que otras personas experimentan fuera de este vocabulario de emoción en inglés ".

En cambio, señaló otros métodos que podrían aprovechar los conceptos de palabras de uso universal, como "bueno" y "malo" y "antes" y "después", para construir cuidadosamente las definiciones de estos conceptos emocionales con un menor riesgo de sesgo

En cuanto a los investigadores, Lindquist dijo que ella y sus colegas esperaban utilizar su método para estudiar no solo las emociones, sino también otros estados cognitivos, como la memoria, y los estados corporales como el hambre.

"Lo que es tan poderoso sobre este método es que nos permite examinar realmente lo que la gente piensa sobre una serie de conceptos diferentes en una escala sin precedentes", dijo.



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