Los mercados de vida silvestre son bombas de tiempo para epidemias como el coronavirus


Decenas de especies que rara vez, si es que alguna vez, entran en contacto entre sí en la naturaleza: peces, tortugas, serpientes, ratas de bambú, murciélagos, incluso zorros y cachorros de lobo – están confinados en espacios cerrados, esperando ser masacrados y vendidos. Los animales a menudo están estresados, deshidratados y excretan virus vivos; los pisos, puestos y mesas están cubiertos de sangre, heces y otros fluidos corporales.


    

Esta es la escena en muchos de los llamados "mercados húmedos" de China, donde un comercio de vida silvestre mal regulado prospera y crea condiciones que los expertos dicen que son ideales para engendrar nuevas enfermedades.

"No se podría diseñar una mejor manera de crear pandemias", dijo Joe Walston, jefe de conservación global de la organización sin fines de lucro Wildlife Conservation Society. "Es realmente el mecanismo perfecto, no solo para el coronavirus de Wuhan, sino para los próximos que sin duda surgirán más pronto que tarde".

El mercado de mariscos Huanan en Wuhan, una ciudad de 11 millones de personas en el centro de China, es la fuente sospechosa del brote actual de un nuevo coronavirus que hasta ahora ha matado a 811 personas e infectado a más de 37,000. Aunque mucho menos mortal que la gripe, que mata a 61,000 personas solo en los Estados Unidos cada año, el nuevo coronavirus es particularmente preocupante para los científicos, ya que no se había visto previamente en humanos.

Al igual que el Brote 2002-03 del síndrome respiratorio agudo severo, o SARS, en el sur de China que infectó a 8.098 personas y mató a 774 en todo el mundo, se cree que el nuevo coronavirus se originó en murciélagos y saltó a los humanos a través de otra especie. Los expertos se centraron recientemente en los pangolines, las criaturas en peligro de extinción tipo armadillo y los mamíferos más saqueados e ilegalmente traficados del mundo, como el posible anfitrión intermediario, como informó The Washington Post el viernes. Pero científicos independientes han cuestionado la investigación que implica a los pangolines.

Junto con los animales domesticados comunes y las especies criadas en granjas como avestruces y tortugas, los mercados húmedos a menudo procesan y venden vida silvestre rara, a veces incluso en peligro. . Las escamas de pangolín y otras partes de animales salvajes se usan en las medicinas tradicionales chinas, y el consumo de especies exóticas se ha convertido en un símbolo de estatus en partes de China continental, todo lo cual ha ayudado a impulsar el consumo ilegal cazando en todo el mundo.

"Hay una serie de especies en peligro de extinción que se mezclan en estos mercados", dijo Peter Knights, CEO de WildAid una organización con sede en San Francisco que trabaja para poner fin al comercio ilegal de vida silvestre. Un ejemplo es el empavesado de pecho amarillo un pájaro cantor en peligro crítico y un manjar en el sur de China.

La amenaza para la salud humana no es tanto la caza de subsistencia de carne de animales salvajes o la presencia de especies exóticas en los mercados, sino la comercialización del comercio de vida silvestre, dijo Knights. Cada nueva especie introducida en un mercado abarrotado representa otro conjunto de patógenos y virus, lo que aumenta el riesgo de transmisión entre especies. Para empeorar las cosas, dijo, la deforestación, que expone a los humanos a nuevas áreas, la vida silvestre que vive allí y los virus que portan los animales.

"Estás invitando al desastre", Caballeros Dicho de mezclar especies en mercados tan grandes. "Hemos tenido la suerte de no haber tenido más de estas cosas".

Aunque el enfoque actual está en China, también se encuentran mercados similares de animales vivos en el sudeste asiático y África. En África, los casos de ébola están asociados con la caza y el procesamiento de carne de monte. Y en los Estados Unidos y otros países occidentales, los métodos de procesamiento de alimentos han resultado en numerosos problemas de salud, desde casos de enfermedad de las vacas locas hasta brotes de E. coli y hepatitis A.

Anthony Kwan a través de Getty Images

Los compradores que usan máscaras faciales compran mariscos en un mercado el 28 de enero de 2020, en Macao, China.

La semana pasada, la Organización Mundial de la Salud declaró coronavirus una emergencia de salud mundial, con casos confirmados en más de dos docenas de países . En respuesta al brote, China prohibió temporalmente la venta de animales salvajes en mercados, restaurantes y tiendas minoristas en línea. Pero el país enfrenta llamadas crecientes en casa y en el extranjero para cerrar sus mercados de animales salvajes para siempre.

"Predeciría que a menos que se tomen medidas rápidas y reales para cerrar el comercio de vida silvestre en mercados húmedos, podemos esperar que esto vuelva a suceder en el futuro cercano", dijo Walston.

Otros argumentan que la prohibición de tales mercados conduciría al comercio de carne salvaje a la clandestinidad, y que una mayor regulación sería un mejor enfoque, informó The New Republic.

Un comité superior del Partido Comunista Chino emitió una declaración la semana pasada, reconociendo que la epidemia es "una gran prueba del sistema y las capacidades de gobierno de China" y prometió abordar las "deficiencias en salud pública".

"Es necesario fortalecer la supervisión del mercado, prohibir resueltamente y tomar medidas enérgicas contra los mercados y el comercio ilegal de vida silvestre, y controlar los principales riesgos de salud pública desde la fuente", dice la declaración.

Aunque no específicamente debido a los mercados de vida silvestre, se estima que el 60% de todas las enfermedades infecciosas humanas conocidas y el 75% de los patógenos emergentes se originan en animales, según según la Organización Mundial de la Salud. Eso incluye todo, desde el botulismo y el dengue hasta la rabia y el virus del Zika.

El brote letal actual se presenta en el contexto de una crisis de extinción global que empeora rápidamente y que los científicos advierten que representa una amenaza directa para el pozo humano. -siendo. Un informe de las Naciones Unidas el año pasado descubrió que las especies están muriendo a un ritmo hasta cientos de veces mayor que el promedio en los últimos 10 millones de años, y que hasta 1 millón de tierras y las especies marinas podrían ser eliminadas por la actividad humana si las tendencias actuales continúan.

Las Naciones Unidas lanzaron un borrador de plan de biodiversidad el mes pasado que insta a los gobiernos mundiales a proteger el 30% de todas las tierras y océanos para 2030. Se espera que los negociadores comiencen a revisar esa propuesta más adelante este mes en la biodiversidad de la ONU conversaciones, que recientemente fueron reubicadas de China a Italia debido a preocupaciones de coronavirus, como informó Climate Home News.

Walston ve algo de ironía en la crisis del coronavirus. Dijo que si bien las personas han visto durante mucho tiempo la pérdida de especies como una parte trágica pero inevitable del desarrollo, ahora está claro que es un impulsor de las pandemias emergentes, que Walston llamó "uno de los grandes desafíos económicos y de salud de nuestro mundo de hoy. ”

Investigadores de la Universidad de Auburn plantearon la hipótesis en un estudio el año pasado de que la aparición de enfermedades infecciosas en humanos está relacionada con la pérdida de hábitat.

Si bien muchas preguntas siguen sin respuesta sobre el coronavirus de Wuhan, tiene similitudes con el SARS desde su origen y composición genética hasta su aparente vínculo con el humano- pérdida de especies impulsada.

"Una lección importante del SARS", un informe de 2004 publicado por la Royal Society concluyó, "es que el Las raíces subyacentes de las nuevas enfermedades zoonóticas emergentes pueden estar en la crisis paralela de biodiversidad de la pérdida masiva de especies como resultado de la sobreexplotación de las poblaciones de animales salvajes y la destrucción de sus hábitats naturales por el aumento de las poblaciones humanas ".

El impacto del coronavirus se ha extendido mucho más allá de China, restringiendo los viajes hacia y desde el país pero también causando ciudades como Nueva York para ver grandes caídas en el turismo. Un economista australiano que calculó que el SARS le costó a la economía mundial $ 40 mil millones le dijo a Bloomberg que el coronavirus podría costar hasta cuatro veces más .

El SARS era más letal, con una tasa de mortalidad del 9,6% en comparación con el 2% del coronavirus, pero a partir del domingo, el número de muertes por el brote en curso ha superado el del SARS.



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