Mis vacaciones de 27 horas en el aeropuerto Changi de Singapur


Debajo de una cúpula de cristal gigante, donde una cascada se hunde 130 pies a través de un bosque, y un camino sinuoso conduce más allá de palmeras e higueras , orquídeas y anturios, un robot llegó rodando alrededor de una curva.

Tenía unos cinco pies de altura, y cruzó mi camino. En su marco había estantes de agua embotellada y, con voz suave, alentó a los transeúntes a tomar una copa. Encantado, lo hice. Por desgracia, el robot no se quedó para charlar, y yo tampoco. Era hora de cruzar un Sky Net suspendido a más de 80 pies en el aire.

Así comenzaron mis vacaciones en el aeropuerto.

Antes de retroceder ante la idea de unas vacaciones en el aeropuerto, déjame explicarte. Este no es un aeropuerto ordinario. Es el Changi de Singapur: parte parque temático, parte cúpula futurista de placer. Y aunque un aeropuerto es típicamente un limbo, una puerta giratoria entre donde has estado y hacia dónde vas, Changi es el raro aeropuerto que te invita a quedarte.

De hecho, es tan atractivo, que mientras planificaba un viaje al sudeste asiático, le sugerí a mi esposo que en lugar de solo transitar en Changi, nos quedamos a pasar la noche. El plan era pasar 27 horas aprovechando sus deslumbrantes atracciones. Podía estar inactivo en el Sunflower Garden de la azotea; observa mariposas en el santuario tropical; piérdete en el laberinto de espejos; zoom a través de un tobogán de tubo; y explore los "senderos para caminar" interiores, tan verdes como cualquiera que se encuentre afuera. No importa los aviones. El sitio web de Changi se lee como un folleto para un resort todo incluido: películas gratis en teatros las 24 horas, juegos de arcade retro, espectáculos de luz y sonido protagonizados por la cascada vertiginosa que se derrama desde un óculo en un techo.

El año pasado, más de 65,6 millones de pasajeros pasaron por Changi [19459] . Eso lo colocó entre los 20 principales aeropuertos del mundo para el tráfico de pasajeros, carga y movimientos de aeronaves en el último Informe mundial de tráfico aeroportuario del Airports Council International, una asociación comercial. Sin embargo, a pesar de lo ocupado que está Changi, durante los últimos siete años los viajeros aéreos lo han votado como el mejor aeropuerto del mundo, según Skytrax, la organización de calificación de transporte aéreo con sede en Londres. Este año, Changi subió la apuesta al abriendo el Jewel Changi Airport, un complejo de compras y entretenimiento de vidrio y acero accesible tanto para viajeros como para locales.

Mientras que más aeropuertos están introduciendo desvíos además de exclusivos ir de compras y comer, como la apertura este año de una piscina de borde infinito y una plataforma de observación en el TWA Hotel en el Aeropuerto Internacional John F. Kennedy en la ciudad de Nueva York, ninguno ha empujado el sobre hasta Changi, y Jewel es el última evidencia de eso. Sí, hay restaurantes, tiendas y bares de moda. Pero también hay jardines y fantasías alucinantes que no estarían fuera de lugar en la fábrica de chocolate de Willy Wonka: animales hechos de flores brillantes; un campo donde los niños pueden jugar en medio de la niebla que se eleva del suelo; un puente con fondo de cristal; un laberinto de setos con flores que se cierran antes de que puedas detenerte y oler que no son reales.

Eran las 7 am cuando llegué al Crowne Plaza, que elegí porque, a pesar de estar en una terminal, el hotel se siente un poco como un resort tropical. (Esto fue, después de todo, unas vacaciones). Hay una piscina al aire libre y tumbonas, terrazas de madera, islas con palmeras. Prácticamente puedes nadar hasta algunas habitaciones. Los pasillos al aire libre flanqueados por piscinas reflectantes dejan entrar el calor de Singapur y le dan una atmósfera sensual . Y la ubicación del hotel al lado de un puente a Jewel significa que puedes caminar directamente al último sorteo de Changi (aunque vale la pena un viaje en Skytrain en algún momento para un primer plano de la cascada). Como mi vuelo llegaba por la mañana, había acordado pagar una tarifa adicional (160 dólares de Singapur, o alrededor de $ 118) para hacer el check-in temprano, por lo que no había que esperar a la habitación. (Aquellos que deseen quedarse dentro de Jewel tal vez quieran probar el naciente Yotelair .)

Después desempacando me dirigí a Jewel, que su arquitecto, Moshe Safdie, describió en Architectural Digest como una especie de "jardín místico paradisíaco". De pie en una plataforma de observación en medio de sus altos árboles y miles de exuberantes arbustos: el cascada que atraviesa el edificio; no puedes evitar quedarte encantado. Me maravillé de su inventiva, escala y belleza. Los visitantes que llevaban mochilas y equipaje con ruedas se detenían para posar para las fotos, las cataratas silbaban detrás de ellos como un recién llegado Niágara. Cuando la luz del sol llegaba al agua, había incluso un arcoíris.

Al igual que con todas las maravillas, hay una línea muy fina entre la fantasía y la distopía. . Mirando a su alrededor, no es difícil imaginar un futuro en el que todos vivan en ciudades con cúpulas en veranos interminables con temperatura controlada. Los letreros se refieren a "senderos" que puede "caminar", como si los pisos lisos y limpios de Jewel fueran arterias rugosas a través del desierto. Los árboles y arbustos alrededor de la cascada tienen un nombre corporativo: el Valle del Bosque Shiseido, en honor a la compañía de belleza japonesa. La cascada se conoce oficialmente como HSBC Rain Vortex. Y está rodeado de tiendas y restaurantes, lo que permite a un visitante mantener un ojo en el paisaje de la jungla y el otro en las últimas modas de Calvin Klein, o en la cola de Shake Shack. El resultado es una asombrosa muestra de artificialidad y naturaleza, con luces que pueden convertir una cascada en carmesí, o hacer que parezca que estás cenando al aire libre bajo un cielo estrellado.

Debajo de ese cielo, en el último piso arbolado de Jewel, se encuentra Canopy Park, donde fuimos a probar atracciones de estilo parque temático (las entradas estándar para adultos comienzan en 5 dólares): laberintos, toboganes y el Manulife Sky Nets, uno para rebotar, el otro, el que pronto elegiría seguir, para caminar.

"Simplemente no mires hacia abajo", mi dijo el marido.

Lector, Lo hice. Muy por debajo de mis pies escondidos estaban las cabezas de las personas e instantáneamente imaginé caer a través de la red en la exhibición de cajas de acrílico en la tienda Muji a continuación. Agarré el brazo de mi esposo mientras una mujer que parecía tener unos 70 años rebotó junto a nosotros, con las manos en el aire, sonriendo y saludando a una pequeña niña no muy lejos.

Finalmente, regresé a tierra firme donde me di cuenta de actividades terrestres, como el Mirror Maze (por el cual me dieron un fideo de espuma para aprovechar el espacio en el frente de mí como una forma de evitar chocar contra un espejo) eran más mi velocidad. De hecho, mientras que la recreación al estilo del Cirque du Soleil es novedosa y divertida (ejem, para algunos), Changi está en su mejor momento cuando evoca algo del espíritu de su hogar, de Singapur, la pulida "ciudad de un jardín. ”

Espacios verdes y florecientes – cactus, nenúfar y jardines de orquídeas; estanques vivos con koi; El bosque interior de Jewel: llama con las plantas con flores, las palmas y el agua que fluye sobre las rocas hacia las piscinas y estanques. El sonido relajante del agua es una de las características más encantadoras de Changi. Incluso en Jewel, mientras revoloteas de una tienda a otra, en algún momento te das cuenta de un rugido silencioso. Gire en su dirección y donde espera ver otra cadena de tiendas deslumbrantes, descubre que el muro se ha derrumbado y en su lugar es una apertura a otro mundo: esa enorme cascada que salpica un jardín, una fina niebla que se extiende desde el valle de abajo.

Seguimos la cascada bajo tierra, subiendo por una escalera mecánica a los niveles del sótano de Jewel, donde los barriles de agua a través de una inmensa columna clara rodeada en parte por mesas para restaurantes cercanos. Una pareja en un banco conversaba, frente a las cataratas, como en un parque. Otros tomaban fotos de niños mientras presionaban sus palmas contra la columna entre bocados.

Con galardonados restaurantes y especialidades de Singapur y de toda Asia (cocina singapurense de Violet Oon Singapore; estofado de Beauty in The Pot), tratamos el almuerzo en Jewel como una mezcla heterogénea de cruceros. Un amigo que vive en Singapur se unió a nosotros para dim sum (albóndigas de gambas, rollitos de pollo desmenuzados, bollos de cerdo a la barbacoa) en Tim Ho Wan, un puesto avanzado del ganador de la estrella Michelin con sede en Hong Kong (aún así, es sorprendentemente asequible). Después, fue a los japoneses Soba Noodles Tsuta, una sucursal de el primer restaurante de ramen en recibir una estrella Michelin, donde tuvimos el Shoyu soba; seguido de leche cruda, helado suave de Icenoie Hokkaido de Japón; y "gelato botánico" en sabores como el crisantemo blanco (imagina el sabor de las flores y las semillas de cacao) de Birds of Paradise.

Toda la tarde navegamos merienda regional y puestos de confección como si estuviéramos en un mercado callejero. En Rich & Good Cake Shop, conocida por sus rollos suizos, un letrero decía que "debido a la demanda abrumadora y el stock limitado", a cada adulto se le permitía solo un artículo. De las cajas pequeñas, el único sabor restante era durian, una fruta con un olor tan picante, que no está permitido en el transporte público en Singapur. Mientras tanto, en Irvins Salted Egg, fabricante de golosinas con sabor a huevo salado, casi todo se vendió, aunque logré comprar una bolsa de papas fritas con huevo salado ( 8 dólares ) que luego descubrí que lamentablemente vivía hasta el lema "peligrosamente adictivo" de la marca.

La noche llegó rápidamente, y con una nube de neblina desde arriba, el primero de los espectáculos nocturnos gratuitos de luz y sonido en el Rain Vortex comenzó. Nos unimos a la gran cantidad de visitantes que salían de las tiendas y se inclinaban sobre los balcones, con los teléfonos inteligentes listos, para ver la cascada probar un caleidoscopio de colores y proyecciones con música estimulante. Quizás más impresionante que el espectáculo es el hecho de que una enorme cascada se puede controlar como si fuera un aparato de cocina. Algo acerca de esto podría molestarse en el fondo de la mente a medida que pasan las horas. Tus instintos animales, inicialmente adormecidos por el asombroso paisaje de Jewel, se hinchan y comienzas a sentirte inquieto, porque sabes que si bien hay plantas y árboles, hay un techo entre ti y el cielo.

Después del espectáculo, bajo las luces de los cafés en el piso superior de Jewel, cenamos en Tiger Street Lab . Disfruté de pan plano con camarones, guacamole y salsa de mango, así como media pinta de Tiger Beer de Singapur, mientras estaba intoxicado por el dulce aroma de las costillas de cerdo deshuesadas (frito y cubierto con salsa de café caramelizado) por Keng Eng Kee Mariscos. Los locales también vienen al aeropuerto a comer, socializar y, como lo señaló otro amigo que vive en Singapur, estudiar, gracias al aire acondicionado y Wi-Fi gratuitos.

I apenas escuché los aviones deslizarse por encima.

Era la grandeza e hiperrealidad de Jewel I was la mayoría deseando cuando llegué por primera vez para nuestras vacaciones en Changi. Sin embargo, después de mucho deambular por la cascada, dentro y fuera de las tiendas y laberintos, por encima y por debajo de los miradores, debajo de la cúpula, comencé a sentir que me estaban tragando. Con ganas de un poco menos de deslumbramiento, lo encontré en los jardines esparcidos por las terminales. Estos son los espacios de respiración íntima de Changi, hogar de peces grandes y pequeñas escenas de tranquilidad.

En el Sunflower Garden, un joven con una mochila caminaba entre los tallos. En el Jardín de Orquídeas, un anciano descansaba junto a un estanque lleno de koi. En un pequeño puente sobre el agua, una pareja se abrazó. Cada jardín tiene un signo o dos con datos sobre la naturaleza o la cultura de Singapur. Uno en Sunflower Garden cuenta cómo se pueden usar los girasoles, incluso en la producción de telas y papel, pintura y cosméticos. En el Jardín de las Mariposas, leí acerca de la metamorfosis, desde el huevo hasta la imagen.

Este aeropuerto de vanguardia, hogar de robots y un Vórtice de lluvia, También es el hogar de las delicias más simples: luz solar, flores (la mayoría de ellas reales), agua corriente, y aquí y allá, un árbol para sentarse y soñar despierto. En las últimas horas antes de mi vuelo, caminando junto a las palmas de sagú en el Jardín de Cactus, me crucé con una joven que se quitó las zapatillas para recostarse en un banco con un libro al sol. Sobre un estanque en la Terminal 3, un hombre sostenía su teléfono inteligente para que un niño en el otro extremo de la línea pudiera ver a un pez naranja nadar. En la Terminal 2, una niña le mostró a su madre un grabado en madera que hizo en una estación de arte público. Aquí, esperar se siente como vivir.

Sin embargo, quédate demasiado tiempo y te arriesgas a una sobrecarga sensorial, o peor aún, dar el lugar por sentado. Y eso sería una pena, ya que el aeropuerto es un regalo para los viajeros. Changi incluso ofrece recorridos gratuitos de la ciudad a los visitantes que se quedan por menos de 24 horas si hay al menos cinco horas y media antes de su vuelo de conexión. Pero para aquellos que no tienen tiempo de salir del aeropuerto y ver Singapur, los jardines y las atracciones lúdicas de Changi son la mejor opción. Todo lo que se requiere es la voluntad de abrazar la fantasía.


Stephanie Rosenbloom, autora de "Alone Time: Four Seasons, Four Cities, and the Pleasures of Solitude" (Vikingo), ha estado escribiendo viajes , negocios y características de estilo para The Times durante casi dos décadas. Twitter: @Stephronyt. Instagram: @StephanieRosenbloom



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