Los trabajadores del hospital de Hong Kong exigen el cierre de la frontera con China



BEIJING (AP) – Los hospitales de Hong Kong cortaron los servicios cuando miles de trabajadores médicos se declararon en huelga por segundo día el martes para exigir el cierre completo de la frontera con China continental, ya que un nuevo virus causó su primera muerte en el El territorio semiautónomo y las autoridades temían que se extendiera localmente.

Todos menos dos de los cruces terrestres y marítimos de Hong Kong con el continente se cerraron a la medianoche después de que más de 2.000 trabajadores del hospital se declararon en huelga el lunes. Las autoridades de salud de Hong Kong informaron sobre dos pacientes adicionales sin ningún viaje conocido al epicentro del virus, lo que eleva el número de casos de transmisión local hasta cuatro.

El creciente número de casos "indica un riesgo significativo de transmisión comunitaria" y podría presagiar un brote de "gran escala", dijo Chuang Shuk-kwan, jefe de la rama de enfermedades transmisibles en el Centro para la Protección de la Salud.

Más de 7,000 personal de salud se unieron a la huelga el martes, según la Alianza de Empleados de la Autoridad Hospitalaria, el organizador de la huelga.

La Autoridad Hospitalaria de Hong Kong dijo que estaba reduciendo los servicios porque "un gran número de miembros del personal está ausente del servicio" y "los servicios de emergencia en los hospitales públicos se han visto afectados".

Hong Kong fue golpeado fuertemente por el SARS, o síndrome respiratorio agudo severo, en 2002-03, una enfermedad de la misma familia de virus que el brote actual. La confianza en las autoridades chinas se ha desplomado tras meses de protestas antigubernamentales en el centro financiero asiático.

El asediado líder del territorio, Carrie Lam, criticó la huelga y dijo que el gobierno estaba haciendo todo lo posible para limitar el flujo de personas a través de la frontera.

"Servicios importantes, las operaciones críticas se han visto afectadas", incluido el tratamiento del cáncer y la atención a los recién nacidos, dijo Lam a los periodistas. "Por lo tanto, hago un llamamiento a aquellos que participan en esta acción que ponemos los intereses de los pacientes y todo el sistema de salud pública por encima de todas las demás cosas".

El líder del enclave de juegos de azar cercano de Macao pidió a los jefes de los casinos de la ciudad que suspendieran las operaciones para prevenir nuevas infecciones después de que un trabajador en uno de los resorts dio positivo por el virus. Macao ha registrado 10 casos en total.

Las últimas cifras de China de 425 muertes y 20,438 casos confirmados aumentaron considerablemente desde el día anterior. Fuera de China continental, se han confirmado al menos 180 casos, incluidas dos muertes, una en Hong Kong y la otra en Filipinas.

El paciente que murió en Hong Kong era un hombre de 39 años que había viajado a Wuhan, la ciudad continental donde comenzó el brote. La Autoridad del Hospital dijo el martes que tenía problemas de salud preexistentes, pero no dio detalles.

Dr. David Heymann, quien dirigió la respuesta de la Organización Mundial de la Salud al brote de SARS, dijo que es demasiado pronto para saber cuándo llegará el pico del nuevo virus, pero que parece estar en aumento.

Dijo que el aumento en la carga de trabajo de China en los últimos días es en parte atribuible al hecho de que los funcionarios ampliaron su búsqueda para incluir casos más leves, no solo personas con neumonía. Declinó predecir si el virus finalmente causaría una pandemia o un brote mundial. La OMS define una pandemia como la transmisión sostenida de una enfermedad en al menos dos regiones del mundo.

Heymann dijo que a medida que el nuevo virus comienza a extenderse más allá de China, los científicos obtendrán una comprensión mucho mejor de él.

"Lo que veremos es la historia natural más clara de la enfermedad", dijo. "Eso ocurrirá porque todos los contactos de las personas que han entrado en contacto en estos países (donde se ha exportado el virus) están siendo rastreados y vigilados muy de cerca".

Gran Bretaña y Francia desaconsejaron viajes no esenciales a China e instaron a sus ciudadanos a irse allí si pueden. Air France ha detenido todos los vuelos hacia y desde China. Francia tiene seis casos confirmados del virus, y Gran Bretaña tiene dos.

Bélgica informó su primer caso, uno de nueve de sus ciudadanos evacuados de Wuhan el fin de semana pasado, e Irán se unió al creciente número de países que organizan dichos vuelos.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Corea dijeron que una mujer surcoreana de 42 años dio positivo por el virus días después de regresar de un viaje a Tailandia con escalofríos y otros síntomas. Es el caso número 16 de Corea del Sur.

Tailandia confirmó seis casos más, elevando su total a 25, el más alto fuera de China. Dos de los nuevos casos eran taxistas de motocicletas que habían conducido para turistas chinos. Anteriormente, un taxista tailandés también fue diagnosticado con el virus. Los casos son preocupantes porque sugieren que el virus puede propagarse más fácilmente entre las personas.

Los funcionarios de la OMS informaron un progreso más lento de lo esperado en el equipamiento de laboratorios en África para detectar el nuevo virus. No se han reportado casos confirmados en el continente, pero el asesor de seguridad sanitaria de la OMS, Dr. Ambrose Talisuna, dijo que el riesgo es "muy, muy alto".

China ha luchado por mantener suministros de máscaras faciales, junto con trajes protectores y otros artículos, ya que busca hacer cumplir los controles de temperatura en hogares, oficinas, tiendas y restaurantes, requiere que las máscaras se usen en público y mantengan más de 50 millones de personas dejaron su hogar en Wuhan y las ciudades vecinas.

La oficina de la Unión Europea en Beijing dijo que los estados miembros han enviado 12 toneladas de equipos de protección a China, con más en camino.

Lufthansa de Alemania se convirtió en la última aerolínea internacional en suspender vuelos a China, y varios países están prohibiendo a los viajeros chinos o personas que pasaron por China recientemente. Japan Airlines y All Nippon Airways dijeron que recortarían vuelos a varias ciudades chinas desde mediados de febrero hasta finales de marzo.

En Wuhan, los pacientes fueron transferidos a un nuevo hospital de 1,000 camas que fue construido en solo 10 días, sus salas prefabricadas equipadas con equipos médicos y sistemas de ventilación de última generación. Un hospital de 1.500 camas también especialmente construido se abrirá pronto.

En otras partes de Wuhan, las autoridades estaban convirtiendo un gimnasio, sala de exposiciones y centro cultural en hospitales con un total de 3.400 camas para tratar a pacientes con síntomas leves. El video de televisión mostró camas colocadas en filas estrechas en habitaciones cavernosas sin barreras entre ellas.

Las autoridades esperan que eso ayude a aliviar lo que se describe como un sistema de salud pública abrumado en Wuhan y sus alrededores.

Un hombre, Fang Bin, dijo que vio las salas tan abarrotadas durante una visita al hospital número 5 de la ciudad el sábado que algunos pacientes se vieron obligados a sentarse en el suelo.

"Hay demasiados pacientes, está abarrotado", dijo Fang a The Associated Press. Dijo que fue sacado de su casa e interrogado por la policía después de publicar un video de lo que vio en línea.

Tales escenas han revivido los recuerdos del brote de SARS que comenzó en China y se extendió por todo el mundo. Sin embargo, se cree que el nuevo virus es mucho menos virulento.

La tasa de mortalidad, del 2,1%, es básicamente estable, dijo Jiao Yahui, un funcionario de la Comisión Nacional de Salud, en una conferencia de prensa. Más del 80% de los muertos tenían más de 60 años y más del 75% tenían una enfermedad subyacente, dijo.

Los funcionarios japoneses estaban realizando controles médicos a más de 3.000 personas a bordo de un crucero operado por Japón después de que un pasajero dio positivo después de abandonar el barco mientras estaba en Hong Kong.

Los escritores de The Associated Press Alice Fung en Hong Kong, Mari Yamaguchi en Tokio y Maria Cheng en Londres contribuyeron a este informe.



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