Virus reclama la vida del director del hospital en Wuhan



BEIJING (AP) – Cuando un nuevo virus misterioso envolvió a Wuhan en el centro de China a principios de este año, Liu Zhiming movilizó todos los recursos de su hospital en el distrito de Wuchang de la ciudad para tratar con los miles de personas enfermas que llegan diariamente, amenazando para abrumar el sistema de salud local.

Esa dedicación parece haberle costado la vida, y el buró de salud de Wuhan anunció el martes que se infectó y murió a pesar de los intentos "generales" de salvarlo.

Liu es al menos el séptimo trabajador de la salud en morir por la enfermedad COVID-19 entre los más de 1,700 médicos y enfermeras que se han enfermado. Su muerte se produce cuando las autoridades aplauden cautelosamente una reducción en el número de nuevos casos diarios y muertes, junto con los resultados de un estudio que muestra que la mayoría de las personas que contrajeron el virus experimentaron solo síntomas leves.

China informó el martes 1.886 casos nuevos y 98 muertes más. Eso elevó el número de muertes en China continental a 1,868 y el número total de casos confirmados a 72,436.

"Ahora el trabajo de prevención y control se encuentra en un momento crítico", dijo el presidente Xi Jinping al primer ministro británico, Boris Johnson, en una llamada telefónica el martes, según el canal de televisión estatal chino CCTV.

Mientras tanto, Japón anunció que se confirmaron 88 casos más del virus a bordo de un crucero en cuarentena, el Diamond Princess, con lo que el total fue de 542 entre los 3.700 inicialmente a bordo.

El secretario general de la ONU le dijo a The Associated Pres que el brote de virus "no está fuera de control pero es una situación muy peligrosa".

Antonio Guterres dijo en una entrevista en Lahore, Pakistán, que "los riesgos son enormes y necesitamos estar preparados en todo el mundo para eso".

El brote ha causado interrupciones masivas y China puede posponer su mayor reunión política del año para evitar que la gente viaje a Beijing mientras el virus aún se está propagando. Uno de los eventos más importantes de la industria automotriz, el salón del automóvil bianual de China, también se pospone, y muchos eventos deportivos y de entretenimiento se han retrasado o cancelado.

A pesar de las estrictas reglas sobre el uso de máscaras y trajes de seguridad, los trabajadores médicos han sido prominentes entre las víctimas, particularmente en la etapa temprana del brote.

Al anunciar la muerte de Liu, la Comisión Municipal de Salud de Wuhan dijo que había participado en la batalla contra el virus desde el principio y había hecho "contribuciones importantes en el trabajo de lucha y control" del virus.

Durante ese proceso, "desafortunadamente se infectó y falleció a las 10:54 del martes a la edad de 51 años después de que fracasaron los esfuerzos para salvarlo", dijo la comisión.

El nativo de Hubei se graduó de la Facultad de Medicina de la Universidad de Wuhan en 1991 y comenzó su carrera como médico jefe, neurocirujano y administrador.

A principios de este mes, la indignación pública fue provocada por la muerte del virus del médico de Wuhan, Li Wenliang, quien había sido amenazado por la policía después de haber comunicado la noticia de un brote de una enfermedad respiratoria inusual en diciembre antes de que se extendiera ampliamente. y la ciudad fue puesta en cuarentena.

Wuhan y sus ciudades aledañas en la provincia de Hubei han dado cuenta de la gran mayoría de las infecciones y muertes, lo que ha llevado al gobierno a aplicar una prohibición de viajar que se ha extendido a otras partes del país y ahora incluye un período obligatorio de 14 días. período de auto cuarentena para cualquier persona que viaje fuera de su distrito de origen. Se han construido dos nuevos hospitales prefabricados para hacer frente al desbordamiento en Wuhan y miles de personal médico han sido traídos de otras partes del país para ayudar.

Un estudio realizado por el Centro Chino para el Control y Prevención de Enfermedades encontró que más del 80% de los casos estudiados fueron leves y la cantidad de nuevas infecciones parecía estar disminuyendo desde principios de este mes. Sin embargo, el Director General de la Organización Mundial de la Salud, Tedros Adhanom Ghebreyesus, dijo que era demasiado pronto para saber si la disminución informada continuaría. "Cada escenario aún está sobre la mesa", dijo en una conferencia de prensa.

La aparente caída en el número de nuevos casos sigue a un gran aumento la semana pasada después de que la provincia de Hubei comenzó a contar los casos por los diagnósticos de los médicos sin esperar los resultados de las pruebas de laboratorio. Las autoridades de salud dijeron que el cambio tenía el objetivo de que los pacientes recibieran un tratamiento más rápido.

El estudio chino examinó 44,672 casos de la enfermedad que se confirmaron en el continente a partir del 11 de febrero. Síntomas severos como neumonía ocurrieron en el 14% de ellos y enfermedades críticas en el 5%. La tasa de mortalidad fue de 2.3% – 2.8% para hombres versus 1.7% para mujeres.

La tasa de mortalidad es menor que la del SARS y el MERS, enfermedades causadas por coronavirus relacionadas con la que causa COVID-19. Pero el nuevo virus en última instancia podría resultar más mortal si se propaga a muchas más personas que los demás. Los casos de COVID-19 incluyen relativamente pocos niños, y el riesgo de muerte aumenta con la edad u otros problemas de salud y fue mayor en la provincia de Hubei que en otras partes de China.

El estudio advirtió que, si bien los casos parecen haber disminuido desde el 1 de febrero, eso podría cambiar a medida que las personas regresen al trabajo y a la escuela después de las vacaciones del Año Nuevo Lunar, generalmente el mayor período de viaje para los viajeros chinos. Beijing y otros gobiernos han tratado de evitarlo extendiendo las vacaciones, alentando el teletrabajo y las cuarentenas y realizando controles de salud a los viajeros.

El viaje hacia y desde la región de China central más afectada se asoció con los casos iniciales de COVID-19 confirmados en el extranjero. Sin embargo, Japón, Singapur y Corea del Sur han identificado nuevos casos sin vínculos claros con China o pacientes previamente conocidos, lo que genera preocupación por la propagación local del virus.

El mayor número de casos fuera de China es el 542 entre los pasajeros y la tripulación del crucero Diamond Princess en cuarentena en un puerto cerca de Tokio. Las infecciones han provocado fuertes críticas a la decisión de poner en cuarentena a los pasajeros en el barco.

Estados Unidos evacuó a 328 pasajeros estadounidenses, y la mayoría de ellos fueron puestos en cuarentena durante 14 días en bases militares en California y Texas. Trece que dieron positivo para el virus fueron llevados a un hospital en Omaha, Nebraska, y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Dijeron que más pasajeros que muestren síntomas serán llevados a hospitales.

Los escritores de The Associated Press Maria Cheng en Londres y Marilynn Marchione, David Pitt, Olga R. Rodriguez y Ken Miller en los Estados Unidos contribuyeron a este informe.

Esta historia elimina el momento incorrecto del salón del automóvil chino, que alterna anualmente entre Beijing y Shanghai. También corrige que 13 pasajeros de cruceros que dieron positivo para el virus fueron llevados a un hospital en Omaha, Nebraska, no a hospitales en Nebraska y California.



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